Dossier : Conduisez-vous illégalement ?

Savez-vous quelles lumières vous devriez avoir sur votre vélo, ou même si vous êtes autorisé à rouler à 25 mph dans une zone de 20 mph ? Nous avons parlé aux experts en sécurité routière du CTC Chris Juden et Roger Geffen pour obtenir un aperçu complet des droits et des torts du cyclisme au Royaume-Uni * ….

Être vu

Tout le monde sait qu’il n’est pas nécessaire de conduire une voiture la nuit sans éclairage, mais de quoi avez-vous besoin pour que votre vélo soit légal ? Le problème est que la plupart des lampes vendues ici sont fabriquées en dehors du Royaume-Uni et ne sont pas spécifiquement conçues pour répondre à nos normes légales strictes. Cela ne signifie pas qu’ils ne sont pas de bonnes lumières. En effet il se peut que certaines soient trop lumineuses.

« Si vos phares éblouissent ou gênent indûment les autres usagers de la route », dit Juden, « alors vous enfreignez la loi et la police a le droit de vous infliger une amende. En pratique cependant, tant que votre vélo a un phare blanc et un feu arrière rouge, il est rare d’être arrêté et verbalisé par la police ».

Un amendement de 2005 au Règlement de 1989 sur l’éclairage des véhicules routiers stipule que si les feux clignotants sur les vélos sont désormais autorisés, le vélo doit également être équipé d’un feu avant fixe. Vous pouvez donc également utiliser des lumières supplémentaires, mais faites attention à leur luminosité.

Juden ajoute: “Bien qu’il soit illégal depuis octobre 1985 de rouler dans l’obscurité sans réflecteurs de pédale, sauf sur un vélo fabriqué avant cette date, la plupart des pédales automatiques n’en ont pas car les fabricants pensent qu’elles sont disgracieuses.”

Frein pour l’amour

En ce qui concerne les freins, le Pedal Cycle Construction and Use Regulations 1983 stipule que vous en avez besoin de deux : un sur la roue arrière et un sur la roue avant. “Les vélos à roues fixes qui n’ont pas de frein avant et de frein arrière au pied sont illégaux”, déclare Juden. “Cela s’applique à tous les vélos sans deux freins fonctionnels.” En effet, il est jugé impossible d’effectuer un arrêt d’urgence en toute sécurité avec le seul frein arrière.

Les limitations de vitesse sont cependant spécifiques aux automobilistes. “Vous n’agissez pas illégalement si vous roulez à 25 mph dans une zone de 20 mph”, déclare Geffen. “Cependant, le “cyclisme furieux” enfreint la loi, donc si votre vitesse est dangereuse, vous pouvez toujours être arrêté par la police.” Il vous recommande de toujours conduire à une vitesse raisonnable pour la situation et de vous assurer de pouvoir vous arrêter à temps.

Sur la route

Il existe un certain nombre de “ne pas avoir à” qui s’appliquent au cyclisme sur route. Par exemple, vous n’êtes pas obligé de pédaler sur les trottoirs (États-Unis : les trottoirs), ou transporter un passager à moins que la bicyclette n’ait été construite ou adaptée pour en transporter un; vous n’avez pas à vous accrocher à un véhicule en mouvement ou à une remorque, ni à franchir la ligne d’arrêt lorsque les feux sont rouges.

Dans la plupart des cas, la violation du code de la route entraînera une amende forfaitaire de 30 £, mais elle peut être augmentée jusqu’à un maximum de 500 £. Pédaler sur le trottoir vous donnera une amende. “Mais,” dit Geffen, “certaines villes expérimentent un système où les cyclistes pris sur les trottoirs peuvent suivre un itinéraire au lieu d’une amende. Cela a du sens, étant donné que de nombreuses personnes utilisent les trottoirs par peur de faire du vélo dans les rues ».

La zone grise, en revanche, ce sont les enfants. «Il n’est pas légal pour quiconque de conduire sur un trottoir», dit Geffen, «mais les enfants de moins de 10 ans ne sont pas pénalement responsables, ils ne peuvent donc pas être condamnés à une amende. Ce qui n’est pas clair, c’est si cela rend le parent ou le tuteur responsable à la place ».

Meilleur comportement

Sous la rubrique “autres choses que vous ne devez pas faire”, il existe une série de règles qui régissent votre conduite sur la route. Par exemple, vous ne devez pas conduire de manière dangereuse, négligente ou imprudente. Vous pouvez être condamné à une amende pouvant aller jusqu’à 2 500 £ si vous êtes considéré comme « dangereux » et jusqu’à 1 000 £ si vous ne faites pas « preuve de diligence et d’attention ». Vous ne devez pas conduire sous l’influence de l’alcool ou de drogues, y compris des médicaments.

Le Road Traffic Act de 1988 stipule que c’est un crime de conduire en état d’ébriété ou sous l’influence de drogues “si le cycliste est incapable de contrôler le vélo”. “Même si la police ne peut pas prendre l’halitose si elle soupçonne que vous êtes ivre à cheval”, dit Geffen, “elle peut toujours utiliser son propre jugement, donc si vous avez l’air ou vous comportez ivre, vous pouvez toujours être condamné à une amende.”

* Malheureusement, la situation juridique des cyclistes aux États-Unis est moins claire, car les lois sur la circulation sont promulguées par les États. Alors que la législation automobile est assez universelle, les lois sur le vélo sont plus variées. Heureusement, la League of American Bicyclists propose une liste complète des lois nationales sur le vélo à l’adresse www.bikeleague.org/action/bikelaws/state_laws.php.