Elle a commencé à 335 livres. Maintenant, elle est championne de triathlon par groupe d’âge

Il y a dix ans, le poids de Sue Reynolds l’empêchait de faire des choses quotidiennes, comme s’installer dans un stand dans un restaurant et mettre ses propres chaussures – son mari, Brian, a dû l’aider. Elle a eu du mal à entrer dans la cabine des toilettes publiques ou même à se retourner dans son lit. Reynolds, alors âgé de 56 ans, pesait 335 livres.

Elle n’avait pas toujours été « souffrant d’obésité morbide », qui étaient les mots qu’un médecin notait sur son dossier après un rendez-vous. Après s’être mariée et avoir eu des enfants, elle a travaillé dans une organisation à but non lucratif qu’elle a fondée. Elle était passionnée par le travail et faisait souvent des nuits blanches, alimentée par des biscuits et des M&Ms. Des décennies de nuits blanches alimentées par le sucre l’ont rattrapée.

“J’avais de mauvaises habitudes pour une bonne raison”, a-t-elle déclaré à Bicycling. «Beaucoup de gens ont une image des personnes obèses, qu’elles sont irresponsables ou tristes à propos de quelque chose, et qu’elles mangent leur chagrin. Ce stéréotype est injuste.

Un jour, debout dans la cuisine, elle se dit : « Assez ». Bien qu’elle ait essayé divers régimes au fil des ans et qu’elle ait même perdu jusqu’à 60 livres, elle a toujours repris du poids.

Mais cette fois-ci ce fut différent. Cette fois, c’était pour elle. “J’en ai juste eu marre de ne pas pouvoir faire les choses que je voulais faire”, a-t-elle déclaré. “Cela m’a parlé si fort.”

À peu près au même moment, Reynolds a fait sa première promenade – environ 100 mètres – jusqu’à l’allée d’un voisin et retour, avec Brian à ses côtés. C’était comme si elle portait une autre personne sur son corps. Ensuite, elle s’est effondrée sur le canapé, en sueur mais ravie. “À ce jour, l’une des choses les plus difficiles que j’ai jamais faites”, a déclaré Reynolds. “J’étais si heureux et heureux et fier de moi de faire ce premier pas. C’était vraiment la clé.

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Reynolds a continué à marcher, ajoutant un peu de distance chaque jour jusqu’à ce qu’elle puisse parcourir trois milles. Mais les deux années suivantes n’ont pas toujours été faciles. Reynolds est descendu à 269 livres en comptant les calories et en marchant, mais a ensuite repris une grande partie du poids. Elle a arrêté de manger sainement pendant 11 mois avant de recommencer en avril 2012.

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Cette année-là, elle s’est inscrite à un cours Meltdown Bootcamp avec un ami, qui, en plus d’exercices de musculation et de cardio, comprenait un plan de nutrition et des pesées bihebdomadaires. (Au début, elle pesait 304 livres.) Elle a téléchargé l’application Run 5K et a commencé à ajouter de petits intervalles de course à ses marches. Elle a pris des cours de spinning et d’aquagym, et après l’aquagym, elle faisait quelques tours supplémentaires dans la piscine.

Alors qu’elle faisait de l’exercice et perdait du poids, elle a réalisé que les exercices qu’elle faisait constituaient les trois parties du triathlon. Avant longtemps, elle pouvait nager 30 longueurs, faire du vélo d’appartement pendant 12 milles et marcher/courir pendant trois milles. (Un triathlon sprint est une natation de 750 mètres, un vélo de 20 km et une course de 5 km.)

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“Je serais dans ma classe de spin, et au fond de moi, je penserais:” Je me prépare pour un triathlon, ha, ha “”, a-t-elle déclaré. “C’était amusant de rêver. Je n’aurais jamais pensé en faire un. » Mais la leçon qu’elle a apprise est celle que tout coureur ou cycliste qui a une date de course encerclée sur le calendrier connaît bien : “Lorsque vous donnez un but à l’exercice”, a déclaré Reynolds, “cela le rend beaucoup plus amusant.”

Elle s’est inscrite à son premier triathlon, à 59 ans, en juillet 2013, à Indianapolis. Elle ne l’a dit à personne sauf à son mari. Même si elle avait perdu plus de 100 livres – elle était tombée à 226 – alors qu’elle se tenait au bord de l’eau, elle hésitait à enlever sa couverture, ne voulant pas que les gens la voient en maillot de bain. Là, elle a employé deux mantras qui l’ont aidée pendant sa perte de poids et son parcours sportif : Va-t’en, fierté. Va-t’en, peur.


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“J’en suis venu à reconnaître à quel point je suis fier de quelque chose que j’aimerais accomplir et de le faire ou non”, a déclaré Reynolds. “Lors de cette première course, j’ai érigé ce mur. Je serais d’un côté du mur et la fierté était de l’autre. Elle était aussi terrifiée, dit-elle. Allait-elle faire une crise cardiaque ? Se fracturer une jambe ? La peur aussi devait passer de l’autre côté du mur mental.

Le chien de Reynolds a pagayé des portions de la nage, et elle s’est assise sur une glacière, a mangé un sandwich et s’est brossé les cheveux à la première transition. Elle a terminé bonne dernière. Et elle était accro.

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Quand elle est rentrée chez elle, elle s’est inscrite pour un autre. Elle a également cherché “entraîneur de triathlon” et a découvert Brant Bahler, qui vivait dans sa ville natale de Bloomington, Indiana. Il avait 27 ans, la moitié de son âge, plus jeune que ses deux fils, et à son crédit, il n’a pas bronché quand elle s’est présentée pour le rencontrer.

“Elle a essayé de souligner qu’elle était plus âgée et en surpoids”, a déclaré Bahler à Bicycling. « Cela n’a jamais vraiment été un problème pour moi. J’emmène les gens là où ils sont et je les amène là où ils veulent être.

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Avec les conseils de Bahler, elle a continué à participer à des événements, mais elle était généralement la seule de son groupe d’âge. L’été suivant, elle est allée aux ressortissants américains à Milwaukee, ce qui lui donnerait une idée de son classement par rapport aux femmes de son âge. Elle a terminé 29e sur 44 femmes de son groupe d’âge et a eu une expérience dans l’eau, lorsqu’elle a nagé par inadvertance au-dessus d’un concurrent, qui lui a montré qu’elle avait une séquence compétitive dont elle ignorait l’existence.

« Je suis paniquée », a-t-elle dit à propos de la course pendant la partie natation. “J’ai dit à mon entraîneur que je pensais que nous avions un problème. Il a ri et a dit : « Sue, c’est une bonne chose. Dans la rue, ne bousculez personne. Dans le sport, ça va. Cela ne signifie pas que vous êtes une mauvaise personne.

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En 2015, elle était passée d’un entraînement de 20 minutes, cinq jours par semaine, à un entraînement de 10 heures, six jours par semaine. Elle était tombée à 144 livres. Et elle s’est qualifiée pour l’équipe américaine pour la première fois, en se rendant à la Grande Finale mondiale de triathlon de l’ITU à Cozumel, au Mexique, où elle a terminé 11e.

Sa meilleure année a été 2017, lorsqu’elle a terminé sixième aux championnats du monde et meilleure américaine. Elle a également atteint son poids actuel de 135 livres. Et elle s’est finalement complètement convaincue qu’elle était une athlète.

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En ce qui concerne sa nourriture, Reynolds est cohérente avec ce qu’elle mange quotidiennement, mangeant beaucoup de yaourt, de flocons d’avoine, de pain de blé entier, de fruits et de légumes. Elle s’autorise également un « cheat meal » par semaine, généralement des gaufres au sirop d’érable.

Si elle dévie de son plan, elle passe à autre chose. “Je viens de redémarrer”, a-t-elle déclaré. « Je reviens au plan. Je ne me bats pas.

Ses aspirations en tant qu’athlète d’élite la motivent à rester sur la bonne voie. Elle avait l’habitude de penser: «Chaque cinq livres que je perds, il sera plus facile de courir. Maintenant, c’est, chaque fois que je prends cinq livres, il sera plus difficile de courir », a-t-elle déclaré.

L’amour des sucreries ne s’en va jamais, dit-elle. Mais c’est plus facile de se détourner maintenant. “Les objectifs sont si forts”, a-t-elle déclaré.

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Pendant le coronavirus, Reynolds, qui a pris sa retraite l’année dernière, se consacre à travailler sur sa technique. Son vélo a toujours été son épreuve la plus forte – elle est confiante et dominante en quad – tandis que sa course a été sa plus faible, même si c’est la discipline qui l’a amenée à faire du sport. Elle travaille sur l’activation et la construction de ses fessiers pour gagner du temps sur son 5K.

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Reynolds a également publié un livre plus tôt cette année, The Athlete Inside, qui détaille son parcours de perte de poids et son développement en tant que compétitrice internationale. Le produit du livre, disponible sur Amazon et Barnes & Noble, est reversé à la USA Triathlon Foundation pour soutenir les triathlètes handicapés et malvoyants.

Son entraîneur a l’impression que même à 66 ans, elle continuera à se renforcer. “Elle va être une athlète différente d’ici la fin de [the pandemic],” il a dit. “C’est une amateur et c’est pour le plaisir, mais elle travaille toujours et essaie de s’améliorer chaque jour et chaque année.”

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