Elle a reçu un diagnostic de cancer “un sur un million” ; le cyclisme l’a aidée à faire face

Nom : Carly Wegren
Âge : 23 ans
Ville natale : Libertyville, Illinois
Profession : Ventes de technologies de l’éducation
Cycle du temps : Enfance – Présent
Raison du cyclisme : Le cyclisme me donne quelque chose de productif à faire pour mon esprit et mon corps ; un espace calme quand mon monde intérieur devient un peu bruyant.


Je me souviens que mon père m’a appris à faire du vélo dans le cul-de-sac à l’extérieur de notre première maison familiale après avoir enlevé mes roues d’entraînement. Mon père est vraiment celui qui a tout déclenché. Il a grandi en faisant du vélo chez McDonald’s pour prendre un café et aimait démonter son vélo, ainsi que trouver comment le remonter. Finalement, après avoir rencontré ma mère, il l’a invitée à participer à son aventure estivale préférée d’une semaine: la grande balade à vélo annuelle de Register à travers l’Iowa (RAGBRAI). Mes souvenirs sont remplis d’aperçus de mes parents tirant mon frère et moi dans une jolie petite remorque burley autour du sentier de la rivière Des Plaines jusqu’à ce que nous devenions trop gros pour tenir à l’arrière.

Finalement en 2015 mon père m’a convaincu de partir sur RAGBRAI avec lui avant la rentrée de ma terminale. Je venais de prendre ma retraite après 14 ans de football après deux commotions cérébrales et je voulais me concentrer sur un nouveau sport moins agressif. La veille de notre première journée de 30 milles, mon père m’a acheté un vélo de route. Le lendemain, j’ai parcouru 30 miles en chaussures de sport. Je l’ai détesté, mais j’ai aussi beaucoup aimé. Je roulais après l’école et/ou le week-end tous les deux ou trois jours.

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Quand je suis allé à l’université de l’Université du Colorado à Boulder, toute ma première année, je n’ai fait la navette qu’en singlespeed. En deuxième année, j’ai sorti mon vélo de route et je suis allé à la réunion de l’équipe cycliste CU. Immédiatement, j’ai trouvé des amis qui m’ont invité à des manèges qui m’ont absolument botté les fesses. Cet hiver-là, j’ai économisé tout mon argent de Noël pour acheter un Garmin pour suivre davantage la fréquence cardiaque, la cadence et les calories brûlées.

Après m’être fait botter les fesses pendant quelques mois, les gars qui m’avaient pris sous leur aile m’ont convaincu d’essayer la course. Avec mon nouveau Garmin, je me sentais nerveux mais excité. J’ai été absolument laissé dans la poussière lors de mon premier critérium collégial en 2018, mais une étincelle a allumé quelque chose au plus profond de moi ce jour-là. Pendant les trois années suivantes, ma vie a tourné autour du vélo. Mes réseaux sociaux sont devenus TrainingPeaks et Strava, et mes courses et mes coéquipiers m’ont motivé. J’avais l’impression que tout le monde autour de moi était si talentueux et j’avais tellement de rattrapage à faire. Boulder était une plaque tournante incroyable pour le talent et le cyclisme.

Cette même année, j’ai remarqué une petite boule dans mon bas-ventre droit qui n’était pas visible. Si je déplaçais la pulpe d’un index autour de mon ventre, je pouvais le sentir. J’étais à l’université à l’époque et, franchement, je ne voulais pas savoir ce que c’était ou trouver un médecin qui faisait partie du réseau. J’ai pensé que si c’était un gros problème, j’aurais des symptômes visibles. L’été suivant, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que la grosseur sur mon abdomen devenait de plus en plus apparente. Était-il toujours assez grand pour que je puisse y mettre deux doigts ou est-ce que mon esprit me jouait des tours ? Cette année-là, j’étais léthargique. Ma puissance sur le vélo a chuté après décembre 2019, et j’avais peu de motivation pour faire les manèges qui m’avaient alimenté dans le passé.

Je venais d’obtenir mon diplôme universitaire en mai 2020 et j’ai accepté mon premier emploi à temps plein à travers le pays. Mon dernier semestre menant à cet emploi a été épuisant. Je travaillais à temps partiel dans quatre ou cinq rôles différents, assistais à 15 heures de crédit et gérais des entretiens et des ateliers de CV, ce qui me laissait à peine le temps ou l’énergie de rouler. Je pense qu’à un moment donné, mon emploi du temps était chargé de 7 h à 22 h la plupart des jours.

Après avoir déménagé à Windsor, en Californie, en juillet 2020 à l’âge de 22 ans au milieu d’une pandémie, je me sentais vraiment seul et isolé. Mon travail était à forte intensité de main-d’œuvre, j’ai donc eu du mal à avoir l’énergie de rouler pendant une grande partie du reste de 2020. Avec tous les changements qui se sont produits dans ma vie, je n’ai toujours pas fait vérifier la bosse cet été-là. J’ai eu du mal à prendre soin de moi mentalement et physiquement tout au long de la transition vers un nouvel emploi, un nouvel endroit et, finalement, une nouvelle vie en Californie. J’attribuais la léthargie au manque de sommeil et à l’adaptation à un nouveau mode de vie.


L’équipement indispensable de Carly

→ Garmin Computer Bundle : Le Garmin 520 que j’ai suit toutes mes données de santé : fréquence cardiaque, cadence, temps, puissance, etc. J’aime pouvoir voir non seulement la distance et la durée de mon parcours, mais aussi l’efficacité de mon le corps répond. L’utilisation de données peut vous montrer comment vous vous améliorez ou même être une indication précoce que quelque chose dans votre corps ne va pas.

→ Chaussures de route à lacets Giro : J’adore le fait que vous puissiez facilement ajuster les lacets comme une chaussure normale. Les cadrans Boa m’ont pincé le pied dans le passé, ils sont donc de premier ordre pour le confort et le style dans mon livre.

→ Vafels : ces collations sont tellement délicieuses qu’elles devraient être illégales. J’ai en fait aidé à faire de petits lots avec le fondateur quand je vivais à Boulder, donc ils ont une place spéciale dans mon cœur et dans ma poche de maillot.

→ Road ID : Être à vélo sur la route donne parfois l’impression d’être vulnérable parce que nous sommes vulnérables. Le port de mon Road ID me donne la tranquillité d’esprit que s’il y a un accident ou un accident et que je suis retrouvé inconscient, quelqu’un aura l’information pour s’assurer que j’obtiens les soins dont j’ai besoin.


Je ne savais pas que le manque d’énergie était également dû à un problème sous-jacent beaucoup plus grave qui serait diagnostiqué juste avant Noël. Ce n’est qu’à un examen PAP de routine à la fin novembre que j’ai à nouveau abordé le sujet et demandé à mon OB-GYN ce qu’elle pensait que la mystérieuse masse pouvait être. Après l’avoir dimensionnée, elle m’a référé immédiatement à un chirurgien spécialisé et dans la semaine j’étais sous un bistouri pour une biopsie. C’était vraiment bien d’avoir quelqu’un qui m’écoutait et prenait mes préoccupations au sérieux. Sans l’aide de mon OB, je n’aurais pas su que j’avais un cancer. J’ai été diagnostiqué le 17 décembre 2020 avec un dermatofibrosarcome protubérant (DFSP).

Parce que mon cancer est incroyablement rare et à croissance lente, j’ai pu subir la biopsie initiale suivie d’une intervention chirurgicale plus importante avec un oncologue spécialisé à l’Université de Californie à San Francisco (UCSF). Mon cancer est en fait si rare qu’il est surnommé le cancer de la licorne. Je suis cliniquement diagnostiqué un sur un million.

Le cancer a été à la fois la meilleure et la pire chose qui me soit arrivée. Lorsque j’ai été diagnostiqué pour la première fois, je n’avais aucune idée de mon pronostic ou de ce qui allait suivre. Mon esprit a été ébranlé par ma propre mortalité et j’ai déballé seul beaucoup de choses auxquelles je pense que la plupart des gens ne pensent même pas avant d’avoir 90 ans et sur leur lit de mort.

Cependant, cette opportunité de perspective m’a permis de me présenter d’une manière beaucoup plus présente et bienveillante dans ma vie. Alors que je suis techniquement en « rémission », la crainte que le cancer puisse revenir un jour demeure. La récidive de mon cancer est également faible, heureusement, mais je devrai faire un scanner tous les six mois pendant les trois prochaines années pour surveiller de près le site de ma chirurgie afin de m’assurer qu’aucune cellule cancéreuse ne réapparaît. Passé cela, j’aurai des examens annuels pratiquement à vie. Lors de mon dernier scanner, j’étais en retard parce que je ne voulais pas savoir si le cancer était revenu, ce n’était pas le cas, mais c’est une montagne russe émotionnelle face à la réalité que je suis un jeune adulte qui a survécu au cancer.

Pendant la majorité de 2020, je n’ai pas pu rouler beaucoup en raison du volume considérable d’événements de la vie et de mon niveau d’énergie réduit. Dans le passé, le cyclisme m’avait toujours aidé à surmonter mes problèmes de santé mentale. Qu’il s’agisse d’anxiété liée aux tests, de dépression saisonnière ou simplement d’une mauvaise journée, une balade n’a jamais cessé de me faire me sentir mieux. Ne pas avoir cette prise pendant la convalescence après une opération était vraiment difficile. Mais cela peut aussi être une béquille ou même une dépendance. Je ne me reposais pas assez quand je m’entraînais car le cyclisme avait un impact tellement positif sur ma santé mentale. Maintenant, quand je monte sur le vélo, j’apprécie beaucoup plus la simple capacité de rouler. Tout ce qui est passé est incroyable. Je ne suis pas physiquement capable de revenir à un “horaire” défini, mais j’y travaille. Le mois dernier, j’ai parcouru 40 miles pendant deux semaines d’affilée, ce qui est énorme pour moi. Je n’ai pas besoin de rouler pour me sentir bien, mais j’aimerais revenir là où je peux rouler parce que je me sens assez fort pour le faire.

Physiquement et mentalement, j’allais toujours très vite, allant d’une chose à l’autre, toujours concentré sur ce que les autres pensaient de moi et avec qui je sortirais ensuite. Le cyclisme m’a appris à être seul avec moi-même. Cela m’a donné la confiance nécessaire pour sortir et monter mon vélo en fonction de ce que je ressentais. Cela m’a donné l’espace nécessaire pour traiter beaucoup de pensées pendant la conduite que je ne pense pas avoir ralenti pour écouter autrement. Le cyclisme m’a donné la confiance nécessaire pour forger mon propre parcours vers la santé physique et mentale. Quand je roule, je me sens fort.


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