Elle a roulé pendant 24 heures d’affilée pour amasser des fonds pour la recherche sur le cancer infantile

Ma fille Natalie a reçu un diagnostic de leucémie aiguë lymphoblastique à haut risque en août 2012, juste avant son troisième anniversaire. Le jour où elle a été diagnostiquée, j’ai quitté mon travail pour m’occuper d’elle. À son deuxième mois de traitement, l’interrupteur s’est renversé ; Je suis passé de la peur et de la colère à l’impression que j’avais besoin de me battre aussi, parce que je ne pouvais pas faire disparaître la douleur.

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J’ai donc commencé à en apprendre davantage sur le cancer infantile et j’ai réalisé à quel point il était sous-financé. En avril 2013, j’ai décidé d’agir. J’ai posté une photo de Natalie sur Facebook et j’ai demandé aux gens d’envoyer 1 $ pour la recherche sur le cancer infantile à une boîte postale. Nous l’avons appelé Natalie’s Birthday Wish (son anniversaire et le Mois du cancer infantile sont tous deux en septembre), et notre objectif ultime était de recueillir 50 000 $. Nous ne pensions pas l’atteindre, mais nous avons fini par récolter 110 000 $.

Cette campagne de financement a tout mis en place. La page Facebook que j’utilisais pour publier des mises à jour pour ma famille et mes amis s’appelait Infinite Love for Natalie Grace, et bientôt la fondation Infinite Love for Kids Fighting Cancer est née. Nous avons collecté des fonds chaque année depuis et sommes devenus une organisation à but non lucratif officielle en 2017. Aujourd’hui, Infinite Love a donné plus de 1,2 million de dollars à la recherche sur le cancer infantile et a aidé des dizaines de familles financièrement et émotionnellement.

En 2020, la pandémie de coronavirus a mis une pause sur nos événements de collecte de fonds en personne, ce qui a coupé une grande partie de l’argent que nous recevons habituellement. Il fallait donc trouver autre chose. C’est là que mon Peloton est entré en jeu.

Au cours des deux dernières années, j’ai trouvé des excuses pour expliquer pourquoi je ne faisais pas d’exercice, et elles ont commencé à s’additionner en termes de poids. J’ai pris 25 livres et mentalement et physiquement je me sentais comme de la merde. Le simple fait de ramener des courses de la voiture me rendrait un peu essoufflé. J’ai pensé, “c’est ridicule, je vais me ressaisir.”

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J’ai donc décidé de commander un vélo Peloton. Pendant que nous attendions qu’il arrive, mes filles et moi avons commencé à faire des entraînements quotidiens. Je voulais être un bon exemple pour eux, mais vraiment, je détestais ça – j’étais tellement hors de forme, et des choses comme les squats ou les planches étaient si difficiles.

Quand le peloton est arrivé, j’étais nerveux, mais après mon premier cours, j’ai compris pourquoi tout le monde était obsédé. C’était un effet boule de neige, vous vous sentez bien après avoir fait de l’exercice et vous voulez aussi vous assurer que vous mangez plus sainement. C’était dur, mais j’ai continué à m’entraîner avec ça, et à la fin de l’été dernier, j’avais perdu le poids que j’avais pris au fil des ans.

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En même temps, mon équipe et moi parlions d’idées de collecte de fonds virtuelles. J’ai pensé que je pourrais peut-être demander aux gens de la communauté Peloton de rouler avec nous lors d’un tour en direct pour 25 $. Je pensais que nous pourrions peut-être collecter 10 000 $ à 20 000 $, alors je voulais créer des «équipes» nommées d’après les combattants du cancer infantile Infinite Love et les enfants qui se sont battus et sont décédés afin de présenter notre organisation à la communauté.

Chaque équipe avait un objectif de collecte de fonds de 1 000 $ et j’ai demandé aux familles de partager leurs pages. L’argent va au même endroit, mais je voulais connecter notre mission à la communauté Peloton. Cependant, j’avais l’impression que nous avions besoin de quelque chose d’un peu fou pour les attirer. J’ai donc décidé de rouler pendant 24 heures d’affilée. Nous l’avons appelée la collecte de fonds Spin 4 Kids.

Pour me préparer, j’ai commencé à faire quelques sorties par jour. En général, je fais un cours de 30 minutes le matin avant d’aller travailler. J’ai viré sur des manèges panoramiques plus longs le soir, car je savais que ce serait la majorité de mes manèges. Mais début novembre, mon pied a commencé à me faire mal. J’ai subi une opération au pied il y a un an et je n’ai jamais guéri correctement, alors j’ai fini par faire une pause dans l’équitation. Je ne suis pas revenu avant la première semaine de janvier, ne me laissant que deux semaines avant mon trajet de 24 heures pour me préparer.

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Je me suis dit, au pire des cas, je n’ai pas fini. J’ai également organisé une feuille d’inscription où les gens pouvaient s’inscrire pendant une heure au cas où j’aurais besoin d’une pause. Mais j’ai fini par rouler les 24 heures complètes.

J’ai lancé le tout à 9h30 avec un tour en direct avec l’instructeur du peloton Tunde Oyeneyin, auquel nous avons demandé aux gens de s’inscrire. Le groupe et moi-même avons reçu un cri de sa part, ce qui était plutôt cool.

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J’ai diffusé l’intégralité de l’événement sur Facebook Live, et l’un des membres de mon équipe a aidé à garder les gens engagés dans la vidéo, les informant des dons et si j’allais faire une petite pause. Tout au long du trajet, nous avons dû continuer à augmenter l’objectif. À mi-chemin de mon trajet, nous l’avons augmenté à 50 000 $.

Une chose qui m’a permis de continuer, ce sont les photos sur mon écran Peloton de quelques enfants avec qui j’étais très proche et qui étaient décédés. J’ai pensé, qu’est-ce que ces 24 heures d’inconfort par rapport à ce que ces enfants vivent depuis des années ? J’ai aussi eu une belle note que ma fille, Natalie, qui a maintenant 11 ans et qui a survécu à un cancer infantile, m’a écrit.

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Sur une note plus légère, l’autre partie qui m’a fait penser que c’était ma fille aînée, Hannah. Elle m’a nourri, a rempli mes bouteilles d’eau et de Gatorade, m’a apporté des serviettes froides et a établi un calendrier indiquant quand je pouvais prendre plus de Tylenol et de Motrin. Elle m’a surpris avec un expresso à 4 heures du matin, m’a fait une liste de lecture gonflée et a suivi les dons au fur et à mesure qu’ils arrivaient.

Après 23 heures de balades panoramiques, j’ai terminé à 9 heures du matin avec la balade Coldplay de 30 minutes de l’instructeur Peloton Emma Lovewell, et j’ai dit à tous ceux qui voulaient franchir la ligne d’arrivée virtuelle avec moi de se joindre. Quand je suis descendu du vélo, nous avions amassé près de 70 000 $.

Et les dons pour le cancer infantile continuent d’affluer. La collecte de fonds Spin 4 Kids a rapporté plus de 80 000 $ jusqu’à présent. Alors que c’était moi qui étais sur le vélo pendant 24 heures, je n’ai jamais fait ça tout seul ! Si je devais deviner, je dirais que ma partie de la collecte de fonds a rapporté environ 35 000 $, et les 45 000 $ restants ont été amassés grâce aux enfants qui inspirent tout ce que nous faisons chez Infinite Love. Y compris Sona Kocinsky, de Trumbull, Connecticut, qui vient de terminer un traitement contre l’ostéosarcome. Elle a d’abord voulu amasser 1 000 $ et a fini par amasser 11 900 $.

Vous pouvez en savoir plus sur Infinite Love et le cancer infantile et faire un don ici.

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