Elle veut que vous sachiez que rouler sur un vélo électrique n’est pas la fin de votre carrière de cycliste

Caroline Cooley fait du vélo depuis plus longtemps que la plupart d’entre nous ne sommes en vie. Et bien que la néphrologue à la retraite (spécialiste des reins) ait maintenant 70 ans, elle parcourt probablement encore plus de kilomètres en une semaine – dont beaucoup sur le singletrack plein de racines de Knoxville – que beaucoup d’entre nous, poulets de printemps.

Son secret ? Une paire de vélos électriques Specialized, à savoir le Levo SL (un vélo de montagne électrique) et son Como, un croiseur avec un guidon droit et des sacoches qui est parfait pour les ramassages d’épicerie et les déplacements en ville.

Les vélos électriques sont, bien sûr, amusants et fonctionnels pour Cooley, mais elle aime aussi qu’ils servent d’outils pour repousser les limites de qui est considéré comme un cycliste.

Vous aimez le vélo. Nous aimons le vélo ! Venez nous rejoindre à Bicycling All Access

«Je ressemble à une petite vieille dame», dit-elle à Bicycling en riant. « Je ne suis pas ce que vous pensiez être un cycliste typique. Regardez-moi : j’ai beaucoup de cheveux gris. Mais les gens me remarqueront, et cela projette une excellente image du vélo dans notre communauté. [It shows people] il n’y a pas que les mecs dans leur Lycra.

Stumpjumper violet spécialisé du dr caroline cooley

Stumpjumper spécialisé

Pour être clair, Cooley sort encore fréquemment sur son Specialized Stumpjumper violet métallique – en fait, elle l’a couru dans un événement partenaire de 50 milles, les 3 et 6 heures de Loyston Point, en mai. (Elle et son mari ont atteint leur objectif de terminer en moins de six heures.) Mais dans ce qui s’est avéré être une tournure des événements plutôt ironique, ses vélos de montagne électriques lui ont permis d’atteindre le niveau de condition physique de base nécessaire pour maintenir le rythme de course sur son cadre standard.

Cooley n’était pas exactement en première ligne pour obtenir un vélo électrique. Lorsque son mari Jim lui a acheté le Specialized Levo d’origine – exactement le même modèle de vélo électrique qu’il avait – pour son 66e anniversaire, elle était énervée. “J’ai dit: ‘Je ne peux pas croire que tu m’aies eu ça!'”

Toutes ses propres idées préconçues sur les vélos électriques, en particulier sur le fait qu’ils ne sont pas utiles pour l’exercice, ont refait surface. “J’avais cette attitude de ‘J’ai besoin de rester en forme, et je n’ai pas besoin d’un moteur pour rester en forme'”, dit-elle.

Mais elle avait remarqué que sa capacité cardiovasculaire commençait à diminuer. Elle parcourait des distances plus courtes qu’auparavant et évitait certains sentiers en raison de leur longueur ou de leur difficulté. Reconnaissant qu’un vélo électrique lui permettrait de continuer à rouler – à bien des égards, à un niveau similaire à celui qu’elle a toujours eu -, elle était prête à l’essayer. Et il s’est avéré que cette assistance électrique a revigoré la passion de 65 ans de Cooley pour le cyclisme. «À un moment donné, vous vous dites:« Je ne veux pas parcourir 20 milles. Je n’en peux plus. C’est tout simplement trop difficile », dit-elle. “Mais vous pourriez sur un vélo électrique.”


L’histoire d’amour avec le vélo a commencé lorsque Cooley avait six ans et faisait le tour de La Marque, au Texas, sur un vélo de taille adulte avec des roues de 26 pouces parce que « c’est tout ce qui était disponible », se souvient-elle.

« Ma mère me laissait simplement partir. Je pouvais aller où je voulais [La Marque],” elle dit. “Cela m’a donné un sentiment de liberté.”

Ce même sentiment d’indépendance induit par les deux roues a refait surface lorsqu’elle a commencé ses études universitaires en 1969 à l’Université du Texas. C’était une période de troubles politiques, de protestations contre la guerre du Vietnam et de tendances de mode malheureuses, et la trois vitesses de Cooley était son billet loin du chaos et du stress de sa majeure en zoologie pour le calme du lac Travis à environ 20 miles à l’extérieur de la ville.

dr caroline cooley en 1976 avec son vélo sur un pont couvert

Dr Caroline Cooley en 1976

« Austin était un endroit vraiment bizarre à l’époque – tout le monde portait des pantalons à pattes d’éléphant et fumait de l’herbe – et comme je n’avais pas de voiture, c’était plus facile de se déplacer à vélo. Alors, j’ai récupéré mon ancien trois vitesses à la maison et j’ai commencé à le conduire jusqu’à ce qu’il se brise.

Le vélo faisait également partie intégrante de sa fréquentation avec Jim: le couple échapperait au stress de leurs stages en médecine interne à l’hôpital général du district de Columbia avec des promenades le long de la rivière Potomac. Une décennie plus tard – après avoir déménagé à Knoxville, avoir créé son propre cabinet médical et être devenue mère de deux fils – le vélo est devenu une affaire de famille avec des sorties le samedi matin à Cades Cove dans le parc national des Great Smoky Mountains, son aîné zippant avec son vélo de grand enfant et son plus jeune dans la remorque Burley.

Des vacances trop souvent centrées sur deux roues, avec une excursion en VTT en Nouvelle-Zélande (un fils est venu), une semaine de randonnée en groupe après le Tour de France (juste elle et Jim), ainsi que de nombreux voyages réservés aux adultes à Moab, où ils s’attaqueraient à Slickrock, Dead Horse Point et à des sections de Porcupine Rim, puis se récompenseraient avec le burger et les frites obligatoires. Les réunions de famille emmenaient souvent les habitants de Knoxville dans des villes du Colorado comme Crested Butte et Telluride – et conduire plutôt que voler leur permettait d’apporter leurs propres vélos et quelques pièces de rechange pour les autres membres de la famille.

dr caroline cooley faisant du vélo à moab en 1990

Le Dr Caroline Cooley fait du vélo à Moab en 1990

À la fin des années 90, Cooley a commencé à piloter son vélo de montagne, non pas de manière professionnelle, mais de manière compétitive. Elle a participé à plusieurs reprises au défi d’endurance des 12 heures de la colline de la vérité et a remporté 20 $ et une première place dans une course locale à Big South Fork National River and Recreation Area. À 49 ans, elle s’est essayée au Leadville 100, le tristement célèbre festival de souffrance du Colorado, qui commence à une altitude de près de 10 500 pieds et suit un parcours très plat de 50 milles avant de revenir sur lui-même. Malheureusement, un accident près du mile 44 (le résultat d’un frein avant défectueux) lui a laissé une côte cassée, et bien qu’elle ait quand même gravi la plus grande montée de la route jusqu’au point culminant de 12 424 pieds, la descente discordante s’est avérée trop douloureuse, et elle a tiré sa révérence au mile 64.

Ce contenu est importé de {embed-name}. Vous pourrez peut-être trouver le même contenu dans un autre format, ou vous pourrez peut-être trouver plus d’informations, sur leur site Web.


le dr cooley lors d'une balade à vélo à knoxville en 2019 avec des élus

Le Dr Cooley lors d’un événement Bike Walk Knoxville Ride en 2019 avec des élus. Trois membres du conseil municipal y ont participé.

De toute évidence, une histoire d’amour de plusieurs décennies ne devrait pas se terminer simplement parce que vos poumons vous font mal lorsque vous montez une côte ou que vos mains sont engourdies pendant les premières minutes d’une première saison, tôt le matin, pas quand il y a un outil comme un vélo électrique qui peut supprimer ces barrières. Pas quand une petite assistance peut offrir au pilote le même sentiment de liberté qu’un enfant de cinq ans s’aventurant seul pour la première fois.

« Le VTT électrique me permet de grimper. Je peux rester. Je peux parcourir plus de kilomètres que je ne le ferais normalement. Je peux monter des sections raides que j’avais l’habitude de pouvoir monter sur un vélo ordinaire, [but] maintenant, je n’ai tout simplement plus le punch », explique Cooley. « Et c’est bien parce que parfois, si vous ne vous sentez pas au mieux ce jour-là, sur un vélo ordinaire, vous souffrez. Mais sur un vélo électrique, vous pouvez dire: “D’accord, je vais juste augmenter un peu la puissance et rendre cela agréable.” Tu n’as pas à être misérable.

En tant que président de Bike Walk Knoxville et président du conseil d’administration de Bike Walk Tennessee, le néphrologue maintenant à la retraite a été un puissant défenseur de la sécurisation des rues pour les cyclistes. Entre amis, cependant, Cooley a été un promoteur amoureusement insistant pour les vélos électriques. Elle désigne une amie chère et partenaire de longue date qui hésitait à remonter en selle après une fracture à l’épaule, mais qui aime maintenant son vélo de montagne électrique car il est plus facile de surmonter les rochers et les racines des arbres. À la suggestion de Cooley, une autre amie, qui avait pris suffisamment de poids pour qu’il soit difficile de rouler sur un vélo standard, a investi dans un vélo électrique et « s’est envolée avec », dit-elle. «Ses trajets sont devenus plus longs. Il a commencé à se rendre au travail. Il a dit que cela avait fait toute la différence dans sa vie.

dr caroline cooley avec son vélo électrique à loyston

Dans l’esprit de Cooley, c’est la beauté d’un vélo électrique. Le pilote reçoit une aide utile, donc «vous pouvez aller plus longtemps et plus loin. En fait, vous pouvez faire plus d’exercice dans l’ensemble parce que vous ne poussez pas à votre maximum. Si vous poussez au maximum, cela vous épuise plus rapidement », dit-elle. « Le bienfait pour la santé [of an e-bike] c’est que vous irez plus souvent parce que ce n’est pas si fatigant.

Les vélos électriques permettent également aux cyclistes expérimentés en forme de rouler avec des cyclistes moins en forme et moins expérimentés. Avec les vélos électriques, le stéréotype de qui se qualifie en tant que cycliste se développe.

En effet, les cyclistes peuvent être des septuagénaires en robe d’été se promenant en ville ou des femmes aux cheveux gris sur des VTT (électriques et standard) dévalant des sentiers de terre. Cooley est la preuve des deux. « Quand je monte sur mon vélo et que je roule, je n’ai pas l’impression d’avoir 70 ans. Je me sens vraiment vitale », dit-elle. “Ça me rend euphorique.”

Si elle n’avait jamais découvert les vélos électriques, Cooley serait toujours sur son modèle standard ; ce ne serait tout simplement pas aussi amusant. “Je n’aurais jamais abandonné le vélo”, dit-elle. Mais avec un vélo électrique, rouler est redevenu « plus une question de plaisir. C’est plus que je ne souffre pas. Je ne peux pas imaginer ne pas en avoir.

Les 4 meilleurs vélos électriques que vous pouvez acheter dès maintenant

Allant+ 9.9S

No-Nonsense Commuter Allant+ 9.9S Trek 6 299,99 $ ACHETER MAINTENANT

Navetteur à grande vitesse entièrement en carbone.

Modèle X

Personnalisable Cruiser Model X Electric Bike Company 1 999,00 $ ACHETER MAINTENANT

Commandez en ligne, arrive entièrement assemblé.

Allure 350

Vélo électrique Pace 350 Aventon au meilleur rapport qualité-prix 1 399,00 $ ACHETER MAINTENANT

Pas cher et fiable.

Paqueta

Meilleur rapport qualité-prix Cargo Packa Blix 1 899,00 $ MAGASINER MAINTENANT

Mi-queue abordable avec une portée de 70 milles.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io