Embrassez l’hiver sur votre vélo

L'hiver ne signifie pas la fin de l'équitation ;  cela signifie simplement un autre type de conduite

VéloRadar

Bon, c'est peut-être un peu trop loin

James Huang / Médias immédiats

Il y a des moments où rien d'autre qu'un gros vélo ne vous fera sortir sur deux roues.  La gamme d'options n'a jamais été meilleure et certaines d'entre elles offrent un excellent rapport qualité-prix

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Lorsqu'il s'agit de conduire en hiver, sur route ou hors route, tout tourne autour des pneus.  Maximisez votre empreinte, réduisez la pression d'air et recherchez des composés de caoutchouc plus souples qui resteront plus flexibles par temps froid

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Lorsqu'il s'agit de garder vos mains au chaud à des températures très basses, rien de mieux que des gants de bar et des produits similaires qui enveloppent toute la zone de préhension du guidon.

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S'il fait vraiment froid dehors - ou si vous n'avez tout simplement pas envie de dépenser de l'argent pour des chaussures de vélo spécifiques à l'hiver - envisagez de passer aux pédales plates et d'utiliser uniquement des chaussures de randonnée d'hiver de tous les jours.  Ils sont plus lourds et plus maladroits, mais toujours efficaces

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Les feux à LED sont meilleurs que jamais et les besoins de la plupart des cyclistes seront parfaitement satisfaits par les modèles de milieu de gamme.  Envisagez de les monter sur votre casque pour mieux utiliser la puissance de la bougie d'allumage disponible.

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Les chaussures de cyclisme spécifiques à l'hiver sont un luxe glorieux, mais elles sont chères et ne sont parfois pas assez chaudes pour des conditions vraiment difficiles.

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Le soleil peut se coucher plus tôt et l’air peut devenir plus froid, mais cela ne signifie pas que vous êtes relégué à faire du vélo à l’intérieur ou le week-end. L’hiver n’est pas une saison à combattre bec et ongles; c’est une autre saison, tout comme l’été, le printemps et l’automne, et il n’y a aucune raison pour que ce ne soit pas aussi amusant avec la bonne approche.

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Apportez votre soleil

Faire face à l’obscurité est le problème le plus simple à résoudre – procurez-vous des lumières ! Bien sûr, conduire la nuit n’est pas toujours la chose la plus intelligente ou la plus sûre à faire sur les routes très fréquentées, mais vous pourriez être surpris de voir à quel point cela peut être amusant sur la terre.

Il y a vingt ans, mon horaire de travail et de cours signifiait que je faisais la grande majorité de mes randonnées dans le noir. Comme beaucoup de mes collègues conducteurs à l’époque, j’ai utilisé une lampe halogène unique Niterider de 15 watts à la pointe de la technologie pour éclairer le chemin. La sortie était ridiculement faible par rapport aux normes modernes, le faisceau lumineux était aspiré, les ampoules s’éteignaient occasionnellement et l’autonomie de 90 minutes m’a incité à transporter deux batteries.

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Au contraire, la technologie d’éclairage LED d’aujourd’hui est devenue incroyablement avancée avec des puissances plus élevées, des temps de fonctionnement plus longs, des poids inférieurs et de meilleurs faisceaux que jamais. Bien sûr, de nombreux modèles haut de gamme sont incroyablement chers (et incroyablement brillants), mais gardez à l’esprit qu’un modèle beaucoup plus raisonnable pourrait parfaitement répondre à vos besoins.

Par exemple, l’Ion 700 R de Bontrager ne coûte que 90 £ / 120 $ US / 115 € mais emballe 700 lumens dans un corps compact pesant moins de 150 g. La durée de fonctionnement revendiquée est également de 105 minutes raisonnables sur le réglage le plus élevé, ce qui vous laisse suffisamment de temps pour jouer à l’extérieur et éliminer le stress de la journée.

Quel que soit le modèle que vous choisissez, pensez à le monter sur votre casque pour tirer le meilleur parti de la puissance dont vous disposez et apporter une sauvegarde peu coûteuse en cas de problème.

Un bon réglage d’éclairage vous libérera des restrictions de la lumière du jour et étendra la fenêtre de temps de conduite à 24 heures par jour. Deux décennies se sont écoulées depuis ces merveilleuses saisons de séances nocturnes après le travail avec des amis et elles font toujours partie des moments les plus amusants et les plus mémorables que j’aie jamais vécus.

Emballer

Bien sûr, la quantité de lumière du jour disponible n’est qu’une partie du problème ; ces journées plus courtes signifient également des températures plus froides. J’ai passé la plupart de mes années de formation à faire du vélo dans la toundra glacée du Michigan, située en plein milieu de la ceinture de neige du Midwest des États-Unis. Qu’il suffise de dire qu’il faisait très froid et que le temps était souvent vraiment nul pour la conduite, mais comme beaucoup d’autres, nous l’avons fait quand même.

Tout comme les heures de clarté plus courtes, le temps froid n’est qu’un autre défi, et les solutions ne doivent pas nécessairement être coûteuses. J’ai déménagé dans le Michigan pour l’université et bien sûr l’argent était rare. Les vêtements italiens élégants étaient toujours sur ma liste de souhaits, mais la réalité était que les robes assorties avec les marques de vêtements internes offraient simplement un bien meilleur rapport qualité-prix (même si la coupe n’était parfois pas exactement parfaite). Des collants d’hiver décents peuvent être achetés pour moins de 80 £ / 100 $ US et si vous en achetez un sans daim intégré, vous pouvez porter la même paire plusieurs fois avant de devoir les jeter au lavage.

N’oubliez pas non plus que les vêtements pour temps froid spécialement conçus pour le cyclisme donnent souvent la priorité à un ajustement parfait plutôt qu’à une isolation totale, alors pensez à chercher ailleurs. Les vêtements de ski de fond peuvent bien fonctionner et peuvent souvent être trouvés d’occasion lors de réunions d’échange, et les gants de ski épais offrent généralement beaucoup plus de chaleur que tout ce qui est destiné aux cyclistes. J’ai également utilisé des pantalons de course imperméables bon marché dans le passé, qui sont raisonnablement efficaces pour bloquer l’air gelé et les éclaboussures des pneus tout en laissant plus de place pour les couches. Et si c’est vraiment chill, pensez à porter un casque de ski ou de snowboard et des lunettes d’hiver.

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De même, même les chaussures de cyclisme spécifiques à l’hiver les plus chères n’offrent pas toujours suffisamment d’isolation pour garder vos pieds suffisamment au chaud pendant les mois d’hiver les plus profonds. Vous pouvez également porter des chaussettes en laine épaisse, lacer vos chaussures de randonnée préférées (de préférence celles avec un extérieur imperméable) et utiliser des pédales plates avec des cages agressives. Cela peut ne pas sembler “connecté” comme une bonne configuration sans clip, mais c’est une grande amélioration par rapport au gel.

Un article que je recommande vivement, quels que soient les gants de bar (ou produits similaires de 45NRTH, Wolf Tooth Components, et autres). Au lieu d’envelopper directement vos mains, ceux-ci enveloppent toute la zone de préhension du guidon, formant une poche de chaleur confortable qui est absolument imbattable. Je les ai utilisés bien en dessous de zéro avec des gants étonnamment légers, mais mes doigts restent confortables, en plus il y a l’avantage supplémentaire d’une excellente sensation de barre et d’un contrôle amélioré.

Peu importe comment vous décidez d’aller avec les vêtements, n’oubliez pas la respirabilité. Tout l’isolement du monde n’aidera pas si vous plongez de l’intérieur. À tout le moins, essayez de trouver des choses avec beaucoup d’aérations et de fermetures éclair, ou apportez un sac à dos qui vous permet de vous débarrasser de couches volumineuses lorsque vous accumulez de la chaleur.

Devenir gros

J’ai quitté le Michigan il y a plus de dix ans et à l’époque, il était pratiquement hors de question de faire du trail une fois que la neige a vraiment commencé à tomber. Les options de gros vélos étaient limitées aux constructeurs personnalisés coûteux, mais aujourd’hui, c’est une histoire complètement différente avec des modèles décents dans l’atelier pour étonnamment peu d’argent. Tout comme les lumières prolongent le temps de conduite disponible à 24 heures par jour, les gros vélos peuvent potentiellement prolonger votre saison de conduite à 12 mois par an, ce que presque aucun autre produit ne peut faire, quel que soit le coût.

Les gros vélos n’ont pas besoin d’être des poids légers, les composants les plus récents et les plus imaginatifs, ou même de tromper le carbone. L’objectif principal est simplement de pouvoir conduire quand cela ne serait pas possible autrement. Dans ce cas, les facteurs les plus importants sont l’empreinte du pneu et la bande de roulement, avec des surfaces de contact plus grandes et des modèles plus agressifs offrant généralement de meilleures capacités de neige.

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Fondamentalement, tout ce qui vous importe vraiment, c’est de savoir si vous pouvez ou non rouler sur le sol et si vous pouvez atteindre cet objectif, vous êtes déjà en train de gagner. Tout le reste est sauce.

Les cyclistes sur route ont de plus grands défis lorsqu’il s’agit de neige et de glace (et de plus grands dangers), mais il y a encore quelques choses que vous pouvez faire pour augmenter vos chances. Tout comme pour les fat bikes, des pressions de pneus plus faibles et des volumes de pneus plus importants peuvent avoir des effets importants sur la taille de l’empreinte et, par conséquent, sur la traction. De plus, choisissez des pneus fabriqués avec des composés de caoutchouc plus souples et des bandes de roulement fines qui peuvent potentiellement fournir plus de bords mordants à l’asphalte et sont moins susceptibles d’aquaplaner.

Des ailes pleines rendront également plus agréable la conduite sur route dans des conditions hivernales en général (et contribueront également à vous garder au chaud en vous gardant au sec).

Amusez-vous bien

À l’exception d’une petite minorité, l’hiver n’est pas le moment de parcourir de grands kilomètres, de travailler sur le seuil de puissance ou de chasser Strava KOM. La chose la plus importante à retenir ici est de s’amuser et d’apprécier le fait que vous conduisez joyeusement à l’extérieur pendant que vos amis transpirent pour les vieillards dans leurs garages et sous-sols.

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Sortez et roulez, mais ne perdez pas de vue que l’hiver est censé être une période de repos. Prenez une minute pour regarder autour de vous, profitez du paysage et passez quelques instants de plus à discuter avec des amis. Goûtez au fait que vous maintenez une certaine forme physique, mais surtout amusez-vous.

Préparez-vous pour votre meilleur hiver

Il n’y a rien que vous puissiez faire pour arrêter la marche de l’hiver. Ce que vous pouvez faire, cependant, c’est trouver comment ajuster le costume au lieu de céder. Les entraîneurs fixes d’intérieur sont meilleurs qu’ils ne l’ont jamais été, mais si c’est la même chose pour vous, je préfère rester à l’extérieur.