En attendant la justice

Lorsque Stacy Harker a reçu l’appel le matin du 29 mai 2014 d’une infirmière que son mari Matt avait «été dans un accident», elle a supposé qu’il avait eu une petite égratignure lors de son trajet habituel de 12 minutes le matin et qu’il avait besoin d’un ascenseur pour travailler. Ce n’est que lorsqu’elle s’est connectée sur Facebook pour trouver une baby-sitter pour ses trois fils qu’elle a reconnu la gravité de l’accident. Le vélo brisé de Matt était indubitable sur une photo publiée par leur journal local à Casper, Wyoming. Il avait été heurté par un SUV et traîné sur 75 pieds.

Stacy s’est précipitée à l’hôpital, mais s’est sentie confiante dans les chances de survie de 50/50 alors rapportées par Matt. Après tout, Matt avait 39 ans, était en pleine forme et semblait invincible. Il s’entraînait pour le trajet d’une journée LoToJa Classic de 203 milles. Il avait pour objectif de participer à un triathlon sur tous les continents. Et l’ancien président du corps étudiant des écoles secondaires et supérieures s’est fait des amis partout où il allait.

“C’est un sentiment fou, que la personne qui a tué votre mari se promène juste là-bas.”

Alors qu’elle accompagnait Matt lors d’un vol d’urgence vers un centre de traumatologie de Denver, Stacy a lu : « Il n’a pas l’air bien » sur l’une des lèvres de l’EMT et son estomac a commencé à couler. À l’hôpital de Denver, elle a appris que Matt avait subi une lésion cérébrale, une déchirure au cœur et une jambe cassée. Il a été déclaré en état de mort cérébrale le lendemain.

Ensuite, les choses ont commencé à devenir encore plus surréalistes. Malgré les témoignages selon lesquels l’homme qui a tué Matt était en état d’ébriété, la police ne l’a pas arrêté sur les lieux et a mis cinq semaines pour délivrer un mandat. Stacy dit que pendant ce temps, ils n’ont même pas donné ses coordonnées et que les responsables de la ville lui ont dit qu’ils voulaient attendre et monter un dossier plus solide pour s’assurer que les accusations seraient maintenues. En attendant, Stacy se sentait exposée. Pendant des semaines au supermarché, elle a fouillé les visages des acheteurs autour d’elle, se demandant si l’un d’eux pouvait être le meurtrier de son mari. « Il connaissait mon identité et où j’habitais, mais personne, sauf les autorités, ne savait qui il était », dit-elle. “C’est un sentiment fou, que la personne qui a tué votre mari se promène juste là-bas.”

Finalement, le conducteur, Lamont Arthur Jr., s’est rendu, a plaidé coupable d’homicide au volant d’un véhicule aggravé et a été condamné à 12 à 16 ans de prison. Mais Stacy s’inquiétait toujours : une fois sorti de prison, y aurait-il une loi pour l’empêcher d’obtenir à nouveau un permis de conduire ?

Quelques mois après la mort de Matt, le gouverneur du Wyoming a appelé Stacy pour discuter de la nécessité de lois plus strictes sur la conduite en état d’ébriété. En 2015, l’État a promulgué une loi sur le dépassement de trois pieds et, en 2015, le sénateur Charles Scott a créé un projet de loi sur le groupe de travail sur les vélos et les piétons pour étudier les problèmes de sécurité dans l’État.

En juin, les frères de Matt et des dizaines d’amis de la famille organiseront leur troisième balade commémorative en son honneur. Le fils de Matt, Quinton, âgé de 11 ans, porte toujours le bracelet Road ID que son père portait lorsqu’il a été touché. Stacy s’adapte toujours à la vie sans la personne qui la connaissait le mieux. Bien que la famille ait parcouru un long chemin au cours des trois dernières années, avec l’aide de conseils en cas de deuil et de soutien familial, dit-elle, Quinton lutte contre l’anxiété autour de l’anniversaire de la mort de son père. Et son fils de 4 ans, qui n’avait que 19 mois lorsque son père a été tué, essaie toujours de comprendre ce qui s’est passé.

“Récemment, son professeur de maternelle m’a envoyé un e-mail et m’a dit qu’il avait une voiture et une petite figurine sur un vélo”, explique Stacy. “Il n’arrêtait pas de les écraser ensemble et de dire ‘Papa est mort.'”

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