Entraînement : quel est le meilleur moment de la journée pour pédaler ?

Un nombre croissant de recherches tentent d’identifier les meilleurs moments pour s’entraîner et concourir tout au long de la journée afin de maximiser votre potentiel de développement physiologique.

Avec de nouvelles données disponibles montrant l’effet de l’heure de la journée sur les performances répétées à haute intensité et les schémas de récupération, les cyclistes peuvent désormais commencer à s’organiser non seulement lorsqu’ils s’entraînent pendant la semaine, mais également lorsqu’ils s’entraînent pendant la journée. On peut ainsi contrôler l’impact que chaque type de séance aura sur les conséquences adaptatives de l’organisme en termes d’entraînement et de compétition.

La prémisse derrière la notion de rythmes corporels est centrée sur l’état biologique du corps, qui se conforme étroitement à la température corporelle pendant le cycle de 24 heures, et comment cela affecte notre état physiologique et psychologique.

Comme en témoignent les comportements nocturnes adaptatifs (travail de nuit, etc.) ou les interventions pharmacologiques, l’influence rythmique de notre corps peut avoir un impact majeur sur notre capacité à faire de l’exercice. Les chercheurs ont cherché à savoir si les performances des contre-la-montre du matin que beaucoup d’entre nous couraient le week-end pouvaient être améliorées en s’entraînant à des moments précis la veille d’une course. Ils ont conclu qu’un avantage dans les performances contre la montre sur courte distance peut être obtenu en organisant une ou plusieurs journées d’entraînement immédiatement avant l’exercice, à un moment similaire à la compétition. Sans désynchroniser les rythmes circadiens, une sortie d’entraînement la veille d’une course permet certainement d’augmenter la conscience physiologique et (surtout) psychologique de l’organisme à ce moment de la journée.

La récupération dépend fortement du repos et de la nutrition

Gardez un avantage

Bien que l’exercice à tout moment augmente évidemment les niveaux de performance, la recherche a montré que la capacité à maintenir un exercice soutenu s’adapte aux rythmes circadiens. En d’autres termes, faire de l’exercice régulièrement le matin vous permettra de maintenir l’exercice pendant une performance matinale plus longtemps que si vous vous entraîniez le soir. À l’appui de cette preuve, de nouvelles recherches suggèrent que même les sprints intermédiaires répétitifs, tels que les efforts de sprints multiples de 10 secondes, seraient mieux exécutés avec des alouettes.

De nouvelles découvertes ont révélé que lorsque les performances de sprint répétitives et la récupération se produisaient le matin (de 8h à 10h) par rapport à un créneau horaire du soir (de 17h à 19h), les modèles de récupération ont été améliorés. C’est-à-dire que si vous souhaitez intégrer un entraînement à intervalles courts dans votre programme hebdomadaire, il serait préférable d’adapter la séance à un créneau horaire du matin. En effet, il semblerait que la récupération à court terme entre chaque intervalle soit améliorée, permettant des sprints plus intenses et donc significatifs.

De toute évidence, la récupération post-session pour maximiser les adaptations dépend fortement d’un repos et d’une nutrition adéquats pour vraiment voir les avantages d’une journée reprogrammée. Mais le nombre croissant de preuves semblerait suggérer que si vous voulez maximiser votre temps sur le vélo, vous devriez commencer par considérer quand vous vous entraînez et ce que vous faites.