Est-il sécuritaire de prendre des pilules de mélatonine pour vous aider à vous endormir ?

Il y a peu de plaisirs dans la vie plus grands qu’un sommeil profond et réparateur. Sérieusement, si nous pouvions remonter le temps et dire à nos enfants de 7 ans de ne pas se plaindre de l’heure de la sieste, nous le ferions. Mais il y a beaucoup de choses qui peuvent vous faire perdre votre jeu nocturne.

Si vous avez régulièrement du mal à attraper Zzz, vous avez probablement envisagé de prendre des suppléments de mélatonine. Après tout, il existe d’innombrables bouteilles dans les rayons des pharmacies. Mais que savez-vous vraiment d’eux ?

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Qu’est-ce que la mélatonine ?

Pour commencer, la mélatonine est une hormone libérée par le cerveau qui aide à réguler le rythme circadien du corps (c’est-à-dire votre horloge interne), explique David Lee, MD, professeur clinicien adjoint de médecine au programme d’éducation médicale de l’UCSF Fresno. “Il est sécrété par la glande pinéale, qui est à la base du cerveau et régulée par la lumière”, dit-il. “C’est une hormone naturelle qui nous fait dormir, et dès que la lumière s’en va, comme le soir, c’est là que notre pic de mélatonine [is produced].”

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Les pilules de mélatonine sont-elles vraiment sûres ?

Comme ils ne sont pas réglementés par la Food and Drug Administration des États-Unis, il peut être difficile de dire s’il y a des conservateurs et des additifs dans les pilules que vous prenez, explique Sanjeev Kothare, MD, professeur au département de neurologie et directeur du programme de sommeil pédiatrique au NYU Langone Medical Center. “Quelques [users] ont eu quelques réactions allergiques, non pas à cause de la mélatonine, mais à cause des conservateurs ou des additifs », dit-il. (Lee souligne qu’il est important de toujours acheter le supplément auprès d’une entreprise réputée, en évitant les vendeurs de remèdes à base de plantes.)

Kothare dit que les études animales ont lié la mélatonine à la dépression, aux problèmes de reproduction et aux problèmes immunologiques. Bien que ces résultats n’aient pas été reproduits chez l’homme, il n’y a pas non plus eu de bonnes études montrant l’innocuité à long terme des pilules de mélatonine, dit Kothare.

Pourtant, Lee ajoute qu’aucun effet secondaire grave n’a été signalé. Bien qu’il note que si vous prenez trop de supplément, vous pouvez vous sentir somnolent, avoir mal à la tête ou subir une perte de mémoire à court terme. “Ce sont les effets secondaires courants mais assez légers”, dit-il. L’important, souligne Lee, est de prendre la bonne quantité.

“Le plus grand mythe qui existe, en particulier pour l’insomnie, est que plus c’est mieux”, déclare Lee. En fait, lorsqu’il s’agit de mélatonine, moins c’est en fait plus parce que votre corps en fabrique déjà. Il suggère de prendre 0,5 milligramme si vous décidez de l’essayer. Si cette dose est difficile à déterminer, achetez des comprimés d’un milligramme et coupez-les en deux.

Conclusion : Malheureusement, il n’y a pas suffisamment de recherches solides pour confirmer si les suppléments de mélatonine sont vraiment un moyen efficace et sûr de dormir. Si vous avez encore du mal à atteindre le pays des rêves, Kothare a plusieurs autres suggestions : essayez de maintenir un horaire de sommeil similaire pendant la semaine et le week-end, limitez l’utilisation d’appareils électroniques qui émettent de la lumière bleue pendant une à deux heures avant l’heure du coucher, et achetez une source de lumière vive à utiliser le matin pour aider à réguler l’horloge interne de votre corps. Votre journal de rêve sera rempli en un rien de temps.

Cette histoire est apparue à l’origine sur Women’s Health.

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