Êtes-vous d’humeur à botter des fesses ?

Une chose amusante s’est produite samedi matin alors que je me tenais sur la ligne sous un ciel gris plomb lourd avec près de 500 autres coureurs frissonnants attendant le départ de la très attendue Rasputitsa Spring Classic à East Burke, Vermont. Je me sentais heureux.

Histoire vraie. Bien que j’aie eu le kaléidoscope habituel de papillons battant à l’intérieur, je n’ai pas eu une seule once de misère avant la course. Aucun sentiment de catastrophe imminente. Je n’avais pas passé la matinée à me marmonner pourquoi je m’infligeais ça de toute façon. J’étais, oserais-je le dire, ravi.

Et parce que j’ai travaillé pendant des années (des décennies?) Pour atteindre l’état mental de pré-compétition, j’étais vraiment excité d’être excité. Mieux encore, non seulement j’étais ravi, mais j’étais confiant et confortable dans mon cœur que peu importe le résultat (sauf bien sûr, une véritable catastrophe, pas la variété auto-fabriquée), j’aurais une bonne journée.

Les humeurs et les états mentaux sont souvent un élément négligé et sous-estimé de la compétition récréative. Nous ne gagnons pas notre vie avec ce genre de choses, donc nous ne devrions pas nous énerver à ce sujet, n’est-ce pas ? Ouais. Droit.

Nous sommes humains. Et avec l’humanité viennent les émotions. Nous ne pouvons pas prétendre que nous ne sommes qu’une tête flottante sur un vélo alimenté uniquement par les poumons et les jambes. Nous nous entraînons et courons avec notre cœur réel et émotionnel. Nous investissons du temps, de l’argent, des espoirs et des rêves dans l’entraînement et la préparation d’événements difficiles (la RideStreak de 21 jours de cyclisme, ça vous dit ?) et de courses. Sur le plan physiologique, tout cet entraînement et cette course stimulent des hormones qui peuvent avoir un impact profond – en fait parfois submerger – nos humeurs et notre état émotionnel.

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Je sais que j’ai failli l’emballer à plusieurs reprises parce que j’en avais marre des nerfs induisant la misère. Je connais des coureurs qui l’ont fait. Mais comme je le dis à ma fille préadolescente, vous ne pouvez pas contrôler ce que vous ressentez, mais vous pouvez contrôler ce que vous en faites. Et en fait, ce n’est qu’à moitié correct. Dans le domaine du vélo et de la course, vous pouvez parfois même contrôler les deux. Sans surprise, vous obtiendrez probablement de meilleurs résultats si vous le faites.

Exemple concret, deux études récentes. Le premier examinait l’humeur d’un groupe de cyclistes avant et après une course sur route de plusieurs jours. En un mot, ceux qui ont le mieux performé ont maintenu une meilleure humeur du début à la fin que ceux qui ont le moins bien performé, qui ont vu leur humeur se détériorer du début à la fin et ont terminé avec une humeur nettement inférieure à celle de départ.

Ouais je sais. Sans blague. Quand vous ne faites pas bien, vous n’êtes pas si heureux. Mais il y a une question de poulet/oeuf ici. La deuxième étude sur des cyclistes participant à une course de 161 km a révélé que l’hydratation a un impact pointu sur votre humeur et que même une légère déshydratation aigrit l’humeur, rend l’exercice plus difficile et amplifie la fatigue et la douleur. Cela rendra n’importe qui grincheux au cours d’une journée, sans parler de plusieurs d’affilée. Il est également bien établi qu’une mauvaise récupération entraîne de mauvaises humeurs et, vous l’aurez deviné, de mauvaises performances.

En bref, nous avons beaucoup de contrôle sur ce que nous ressentons du début à la fin. Il faut juste un peu de savoir-faire et de pratique. J’ai donc appelé Kristen Dieffenbach, PhD, consultante en psychologie du sport certifiée AASP et professeure associée à l’Université de Virginie-Occidentale, pour obtenir des conseils d’expert.

«Les gens aiment séparer leurs humeurs de leur moi physique. Vous ne pouvez pas. Mais vous ne voulez pas non plus leur donner trop de pouvoir et de contrôle sur vous », explique Dieffenbach. “Au lieu de cela, vous devriez les écouter et les utiliser pour améliorer vos performances et votre expérience globale.” Voici ce qu’elle recommande avec quelques observations personnelles de ma part.

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Marcher sur la ligne:
Lorsque vous vous entraînez très dur, vous perturbez vos hormones et pouvez devenir un peu irritable. J’appelle ça danser autour du volcan. “La clé est de faire gronder le volcan sans le faire exploser”, explique Dieffenbach. “C’est le point d’aller trop loin où vous faites des gains lorsque vous prenez du recul et récupérez.” La clé est cette récupération. On s’attend à ce qu’il soit grincheux pendant quelques jours, pas des semaines. Une mauvaise humeur persistante est un symptôme de surentraînement, ce qui signifie que vous vous étirez trop et que vous avez besoin de récupérer rapidement.

Soyez honnête à propos de vos attentes : Vous avez dit à tous vos amis que vous vouliez simplement sortir le jour de la course et vous amuser. Est-ce vraiment vrai ou juste le visage public que vous affichez pour cacher votre véritable agenda qui vous terrifie ? Vos objectifs cachés ont le pouvoir incalculable de vous rendre malheureux, dit Dieffenbach. “Ça arrive tout le temps. Les gens ne reconnaissent pas leurs véritables espoirs et attentes et cela a un énorme potentiel pour créer une anxiété sous-jacente et amplifier les émotions négatives. Cela peut vraiment vous remonter le moral. Soyez plutôt honnête. “J’aimerais être dans le top 10.” Ou “J’aimerais établir un PR.” Mais attention à ne pas faire du résultat global votre seule attente (voir prochaine étape…).

Redirigez votre concentration :
Donc vous êtes tous nerveux parce que vous voulez bien faire. Et tu es angoissé parce que tu es nerveux. C’est là que vous devez arrêter de vous soucier de votre humeur actuelle et vous concentrer sur ce que vous pouvez contrôler, c’est-à-dire le processus, pas le résultat. Donc, je ne peux pas contrôler qui d’autre se présente à une course ou finalement comment je vais faire. Mais je peux être sûr que j’ai atteint toutes les notes élevées de ma préparation, y compris la configuration de mon vélo, la réalisation de mes intervalles et l’élaboration d’un plan de course qui comprend de petits objectifs comme où s’aligner au départ et comment me ravitailler tout au long de la course. façon. “Lorsque vous avez terminé, vous pouvez honnêtement dire : ‘Ce sont les choses que je veux accomplir dans cette course et gagner ou battre un certain temps est la cerise sur le gâteau'”, déclare Dieffenbach.

Recadrer les sentiments :
Vous allez vous sentir nerveux. Si vous ne le faites pas, vous vous en fichez et à quoi cela sert-il ? Mais il existe différentes manières d’interpréter l’estomac flottant et les nerfs qui tintent. Vous pouvez penser : « Je suis tellement nerveux. C’est terrible. Je suis condamné. Ou vous pouvez penser : « Je suis vraiment excité aujourd’hui. C’est une bonne journée pour courir. Vous devrez peut-être faire semblant au début. Je sais que je l’ai fait. Mais à un moment donné, j’ai réalisé que j’étais vraiment excité de courir. Et c’était une bonne chose.

Nourrir la bête:
Un Snickers peut être ou ne pas être la solution, mais le problème « accrocheur » est réel, dit Dieffenbach. « Nous avons tendance à oublier que notre cerveau alimente et se nourrit comme nos muscles. Lorsque vous manquez de carburant, votre fonction cérébrale est désactivée, tout comme le reste d’entre vous. Cela va vous rendre grincheux et peut-être vous vaincre », dit-elle. « D’un point de vue biophysique, il est essentiel de porter une grande attention à la nutrition. Une fois que vous avez déclenché la spirale biochimique du bonking, aucune quantité de discours intérieur ne vous ramènera. Assurez-vous de vous entraîner à manger lors des sorties d’entraînement comme vous le feriez pour les courses afin que votre corps et votre cerveau soient parfaitement réglés pour répondre à l’alimentation et à la performance. Personnellement, je sais que lorsque les voix négatives commencent à s’infiltrer, j’ai besoin de calories pour les calmer. Il en est de même pour l’hydratation.

Respectez votre rétablissement :
Réapprovisionnez ces réserves musculaires (et cérébrales). Dormez bien. Offrez-vous un massage. Toutes ces choses qui ramènent votre corps empêchent également votre humeur de naviguer vers le sud (bien qu’un petit plongeon soit naturel) après un grand événement.

Donc, en utilisant ce conseil moi-même, je peux dire que cela fait une grande différence. Rasputitsa s’est bien passé malgré quelques mésaventures comme bombarder une bouteille à 6 miles (j’ai recadré celle-ci comme “ Eh bien maintenant, je suis une livre plus légère pour les montées ” et j’ai attrapé un coup de main au prochain poste de secours) et avoir à courir 2,8 miles sur une route encore enneigée et sans service d’hiver (j’ai juste ri de celle-là et je me suis rappelé que j’avais l’habitude de courir beaucoup plus loin par choix; je survivrais… et je l’ai fait).

Je me suis retrouvé avec une victoire ce jour-là, ce qui est bien sûr une bonne chose. Mais ce qui m’a rendu plus heureux, c’est qu’à chaque étape du chemin, j’étais en phase avec et en contrôle de la façon dont je gérais ce que je ressentais à un moment donné. Cela m’a calmé et satisfait de savoir que peu importe comment la journée s’est terminée, j’avais réussi de toutes les manières qui, à la fin et dans la vie en général, sont ce qui compte vraiment.

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