Faire du tout-terrain avec votre vélo de route

Une balade sur votre vélo de route ne nécessite pas toujours un bitume lisse. En fait, les chemins de terre peuvent offrir des options d’itinéraire agréables et à faible trafic que vous n’auriez jamais pensé à envisager. L’astuce consiste à savoir comment gérer la gamme de surfaces pas si soyeuses que vous pouvez rencontrer en cours de route.

Planche à laver

LE TERRAIN: Ondulations dures qui courent perpendiculairement à la route, causées par le stress des voitures passant sur sa surface. Les crêtes peu profondes ne sont pas si mauvaises, mais les profondes peuvent devenir trop difficiles à parcourir.

LA TECHNIQUE: La planche à laver se forme sous les traces de pneus des véhicules, puis s’élargit sur la route lorsque les conducteurs recherchent une ligne plus lisse. Si vous ne trouvez pas une précieuse bande de saleté lisse à l’extrême droite, vous devez affronter la planche à laver de front. Laissez le vélo danser sous vous avec une prise plus lâche (mais toujours sûre) sur le guidon afin que moins de vibrations soient transmises directement à votre corps. De même, gardez une perche légère sur la selle en laissant vos jambes – plutôt que votre dos – porter la majeure partie de votre poids corporel.

Hardpack lisse

LE TERRAIN: Le ciment de la nature – une saleté lisse et dure qui est presque impossible à distinguer de la chaussée.

LA TECHNIQUE: Hardpack ressemble tellement à du bitume que vous pourriez oublier ce qu’il y a vraiment sous vos roues. Même la saleté la plus dure offre moins de traction que la chaussée, en particulier dans les virages – ralentissez avant d’incliner le vélo dans un virage. Une bonne règle de base consiste à prendre quelques miles par heure plus lentement que vous ne le feriez dans un virage pavé similaire. Et gardez les yeux tournés vers l’avant : les chemins de terre sont notoirement variables, de sorte qu’un sac dur amical peut soudainement se transformer en un type de saleté différent qui nécessite plus d’attention.

Gros rochers

LE TERRAIN: Cailloux lâches de la taille d’un pois éparpillés, souvent après qu’une route a été récemment nivelée.

LA TECHNIQUE: Les pneus maigres peuvent être victimes de pincements ou de coupures de flancs sur ce terrain graveleux. Ralentir votre vitesse – un effet naturel du pédalage sur cette surface à haute résistance – aide à réduire les impacts et peut vous éviter les crevaisons. Si un itinéraire préféré comprend des routes fréquemment nivelées ou si vous planifiez un itinéraire spécial sur les gros morceaux, envisagez de passer à des pneus plus gros, comme 700×25 – ou même plus larges si votre cadre offre suffisamment de dégagement.

Boue

LE TERRAIN: Tout, des ornières profondes et gluantes sur la route à un ruban de pâte fine et lisse le long de l’épaule.

LA TECHNIQUE: Ce truc collant est un double coup dur : il augmente considérablement la résistance au roulement tout en réduisant la traction (au moins, vous vous déplacerez lentement lorsque vous glisserez dans les virages et les collines). Surmontez le goop avec un coup de pédale doux et rond, ce qui réduit les pics de couple élevé qui peuvent entraîner une perte de traction de votre roue arrière. Les entraîneurs de cyclisme enseignent une rotation en douceur en disant aux cyclistes d’imaginer s’essuyer les pieds sur un paillasson lorsque chaque pédale passe par la position 6 heures. Votre meilleur pari : Visez la bande de boue qui semble la moins profonde.

Cratères

LE TERRAIN: Frères du nid-de-poule, seulement il n’y a pas de trottoir pour former des arêtes vives. Ces empreintes peu profondes creusent la route comme un paysage lunaire, mais peuvent devenir furtives lorsqu’elles sont remplies d’eau.

LA TECHNIQUE: Contournez les cratères pour rester sur les hauteurs entre eux. Anticipez et planifiez votre itinéraire comme Han Solo volant à travers un champ d’astéroïdes – vous ne pourrez peut-être pas tous les éviter, mais vous minimiserez le nombre que vous devrez parcourir. Comme pour les planches à laver, le bord le plus éloigné de la route peut avoir moins de trous que la partie la plus fréquentée. Soyez très prudent avec ces bols remplis d’eau, car vous ne savez jamais ce qui se cache en dessous.

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