Faire du vélo fort quand vous vous sentez faible

Allez, vous avez tous fait semblant à un moment ou à un autre. Faire semblant est juste quelque chose que vous devez faire parfois. Lors de ma dernière course avec mon équipe d’entraîneurs, je faisais semblant de quelque chose de féroce.

Mon programme de voyage m’a mis dans le pire des temps de ce printemps. Quand je quitte Colorado Springs, le soleil commence à briller et quand je reviens il neige. Quand je vais en Caroline du Nord ou en Californie, je tombe malade, et quand je vais dans le Midwest, il pleut ou neige. Et à mesure que ma forme physique stagne, mes entraîneurs deviennent plus forts et plus rapides, ce qui était clairement évident lorsque nous avons atteint la première de nombreuses collines lors d’une récente balade de trois heures.

La route nous emmène au sud de Colorado Springs, en légère descente pendant les 30 premières minutes. Ensuite, vous serpentez à travers la ville de Fountain et dirigez-vous vers l’est sur Squirrel Creek Road sur environ 11,5 miles. Curieusement, je n’ai jamais vu d’écureuil sur cette route, mais c’est peut-être à cause des nombreux faucons, renards, coyotes et serpents à sonnette que j’ai vus là-bas. Mais je m’égare. Le problème avec Squirrel Creek, c’est que c’est une série sans fin de collines, et si vous êtes le gars lent du groupe, chacun vous prend beaucoup plus.

Après Squirrel Creek, vous tournez vers le nord sur Peyton Highway pendant 10 miles, ce qui est un autre abus de langage car il s’agit d’une route de campagne à deux voies. Là encore, c’est pavé, ce qui est très important dans cette partie du comté, alors c’est peut-être comme ça qu’elle a gagné la distinction d’être une autoroute. Quoi qu’il en soit, les collines vallonnées continuent sur Peyton Highway, et pour aggraver les choses, le point bas de tout le trajet était de retour à Fountain, donc toutes ces collines vallonnées s’accumulent également pour un gain d’altitude global.

Après avoir roulé un moment vers le nord, vous retournez vers l’ouest. Ce sont toutes des prairies ouvertes et des prairies. Les quatre virages de ce trajet sont à peu près les seules fois où votre guidon s’écarte de tout droit. La Colorado Route 94 vous ramène jusqu’à Colorado Springs, mais il y a trois petites collines à couper le souffle à couvrir en premier. Dans l’ensemble, le parcours est de 58 miles et le record du trajet au bureau est de 2h41. Nous n’étions pas près d’un rythme record, mais dès le premier gros rouleau, j’ai commencé à ressentir mon manque relatif de kilomètres. J’étais là pour une longue journée, mais je ne voulais pas ralentir le groupe ou me faire larguer.

Pour rester dans un groupe avec des coureurs plus forts, il est utile de pouvoir simuler la force. Lors d’une course ou d’une course de groupe agressive, les gens peuvent ressentir de la faiblesse et attaquer une fois qu’ils vous verront souffrir. Mes entraîneurs n’allaient pas m’attaquer et me laisser lutter tout seul, mais c’était quand même une bonne idée de créer une façade de force et de faire tout son possible pour conserver l’énergie.

Comment faites-vous?

Associez-vous au pilote le plus faible suivant.

Vous roulez deux par deux et vous ne voulez pas sauter de tractions, mais vous ne pouvez pas non plus rester très longtemps devant. Associez-vous à un autre cycliste qui ne va pas non plus faire un long trajet, puis choisissez un point de repère pour déterminer la fin de votre court trajet : le sommet de la prochaine montée, cette boîte aux lettres au loin, peu importe. La personne avec qui vous roulez se retirera avec plaisir et personne ne saura vraiment lequel d’entre vous devait aller au fond de la file si tôt.

Roulez un gros engrenage sur un terrain plat.

Je préconise le cyclisme à haute cadence depuis des années, mais lorsque vous essayez de survivre, vous voulez compter autant que possible sur l’élan. Lorsque vous êtes dans le courant d’air et sur un terrain plat, passez à une vitesse supérieure et appliquez juste assez de puissance pour maintenir votre vitesse. Si vous avez un capteur de puissance, vous verrez votre puissance chuter de manière significative. Cela aide à économiser de l’énergie pour les collines vallonnées, les ascensions plus importantes, votre prochaine traction courte ou un moment où le rythme augmente.

Prenez la position centrale.

Celui-ci est un peu méchant, mais il est efficace. Lorsque vous roulez deux par deux, et selon la direction du vent, le meilleur endroit pour rouler peut être avec votre roue avant entre les roues arrière de la paire devant vous. Le problème est que cela placera le coureur avec lequel vous êtes jumelé à l’extérieur de la double ligne de rythme. Dans une situation de vent de travers, ce n’est pas un problème. Mais quand vous le faites sans vent de travers, vous ne faites que coller quelqu’un d’autre dans le vent. Comme je l’ai dit, c’est un peu méchant, mais il faut parfois faire ce qu’il faut pour rester avec le groupe.

Contrôlez le rythme dans une montée.

Vous devez être à l’avant pour contrôler le rythme du groupe, et le moment le plus important pour contrôler le rythme est dans une montée où vous pourriez autrement être largué. L’astuce ici est de réduire progressivement le rythme à ce que vous pouvez supporter pour la montée ; n’essayez pas de creuser profondément pour maintenir le rythme que les gars plus rapides auraient pu tenir. Selon le groupe, cela ne fonctionnera que quelques fois, alors choisissez judicieusement vos opportunités. Si le groupe accélère autour de vous à mi-hauteur de la pente, augmentez légèrement votre niveau d’effort afin de reculer lentement à travers le groupe au lieu de propulser vers l’arrière. Si vous avez de la chance, vous atteindrez le sommet de la montée avant d’atteindre l’arrière du peloton.

Bien sûr, l’astuce dont personne ne parle est d’espérer que quelqu’un a un pneu crevé, laisse tomber une bouteille d’eau ou que tout le groupe reste coincé à un passage à niveau pour que vous puissiez vous reposer un peu. J’ai eu de la chance cette dernière fois. Un de mes entraîneurs a laissé tomber une bouteille d’eau juste au moment où ma façade de force se brisait. Nous avons reculé pendant quelques minutes pour le laisser remonter, et c’était tout le reste dont j’avais besoin pour faire semblant pendant le reste du trajet.

Vous pensez que c’est mal de faire semblant ? Eh bien, les pros le font aussi. Il y a des jours où vous avez des jambes de merde pendant les deux premières heures d’une course sur route et vous devez faire semblant jusqu’à ce que vos jambes reviennent. Très peu de coureurs ont de bonnes jambes tout au long d’une course entière ; vous devez apprendre à projeter votre force pendant que vous êtes au plus faible. Faites ce que vous avez à faire pour traverser les mauvaises passes, car lorsque vous retrouvez vos jambes, vous pouvez toujours gagner.

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