Formation : suivi de la récupération

Faites-vous trop d’exercice et le reconnaîtriez-vous si vous le faisiez ? Neil Pedoe découvre une nouvelle technologie qui élimine les doutes sur la difficulté de conduire.

Vous seriez pardonné de ne jamais entendre parler de variabilité de la fréquence cardiaque, car l’équipement cardiaque coûteux nécessaire pour le tester n’était auparavant abordable que pour une poignée d’athlètes et d’entraîneurs d’élite.

Mais maintenant, la technologie de suivi de la récupération est arrivée aux masses d’entraînement sous la forme d’une application iPhone appelée Ithlete. Est-ce vraiment le Saint Graal du suivi de la récupération à l’entraînement ? Et qu’est-ce que le VRC ?

Rythmes du coeur

Si on vous a dit que votre rythme cardiaque est irrégulier, cela peut vous inquiéter, mais vous ne devriez pas le faire, car il varie constamment au fur et à mesure que vous respirez, s’accélérant lorsque vous inspirez et ralentissant lorsque vous expirez. C’est l’une des nombreuses façons dont votre système nerveux maintient votre corps en équilibre.

“La médecine surveille et mesure la VRC depuis des années, en particulier lors du traitement de patients souffrant de problèmes cardiaques”, explique le Dr Phil Maffetone, entraîneur et expert en fréquence cardiaque basé en Arizona. “Beaucoup de problèmes de ces patients sont liés à des déséquilibres neurologiques, et un surentraînement similaire se manifestera par les mêmes déséquilibres neurologiques et une VRC réduite de manière similaire.”

Ainsi, alors qu’une VRC plus élevée est une bonne indication de votre état de repos et de votre santé et de la façon dont vous récupérez après l’exercice, une VRC constamment supprimée est un signe certain que votre corps ne s’en sort pas. Plus précisément, les chercheurs ont attribué cette dépression du VRC à un déséquilibre entre les systèmes nerveux sympathique et parasympathique.

Le premier est le système qui régule le réflexe de combat ou de fuite de votre corps et la façon dont il réagit aux facteurs de stress immédiats, tandis que le second est le système “repos et digestion”. Le stress physique et mental, la maladie et l’entraînement intensif entraînent une implication excessive du système sympathique, ce qui entraîne à son tour une VRC plus faible.

Ce déséquilibre est immédiat en réponse au stress et durera jusqu’à ce que votre corps se soit remis du stress auquel il a été soumis. C’est bien sûr ainsi que fonctionne l’entraînement : ce n’est pas l’entraînement qui vous rend plus en forme, c’est la réponse à l’entraînement pendant votre récupération.

Essais, essais

Comme le souligne le Dr. Gavin Sandercock, maître de conférences en cardiologie clinique à l’Université d’Essex et concurrent de l’Ironman lui-même, c’est le véritable avantage d’utiliser un régime de test HRV quotidien comme Ithlete : “Écouter votre cœur via HRV ne peut pas simplement vous empêcher de vous surentraîner, mais vous rendre votre formation plus efficace.

De cette façon, vous pourrez adapter votre charge d’entraînement de la journée en fonction du retour à la normale de votre VRC après les efforts de la veille. Malgré les algorithmes compliqués qu’il prétend utiliser pour calculer votre HRV, l’utilisation d’ithlete est d’une simplicité trompeuse, ne prenant qu’une minute chaque matin.

Les mêmes règles s’appliquent que lors de la mesure de la fréquence cardiaque au repos uniquement, la cohérence est donc essentielle et vous devez la prendre à la même heure à chaque fois, idéalement avant même de sortir du lit. Vous aurez besoin d’un logiciel acheté sur iTunes, plus à peu près n’importe quelle ceinture pectorale analogique standard (il y a une liste sur le site Web), le dongle iPhone ECG inclus dans le prix du logiciel, et bien sûr l’iPhone lui-même.

Une fois que votre moniteur de fréquence cardiaque a été détecté, appuyez simplement sur Démarrer et copiez votre respiration pulmonaire virtuelle à l’écran. Soixante secondes plus tard, le logiciel aura enregistré votre fréquence cardiaque et la valeur de votre VRC, mais n’oubliez pas qu’une VRC élevée est positive et qu’une faible VRC est négative.

Étant donné que le logiciel fonctionne en comparant vos lectures quotidiennes à une référence, vous devrez passer quelques jours à “enseigner” l’appareil avant de pouvoir obtenir des données beaucoup plus significatives. Mais assez tôt, vous verrez un graphique se former de vos résultats quotidiens avec un code couleur de feu rouge, ambre et vert vous indiquant s’il faut se reposer, se détendre ou faire de l’exercice normalement ce jour-là.

Maffetone fait l’éloge de la surveillance HRV pour réguler l’entraînement mais prévoit des retards avant qu’elle ne soit largement utilisée et pleinement comprise : « Ce n’est pas vraiment la technologie qui pose problème, c’est la vitesse à laquelle les athlètes et les entraîneurs peuvent apprendre à l’utiliser. Il en était de même pour les moniteurs de fréquence cardiaque lorsqu’ils sont sortis. De plus, le problème avec la simple mesure de la VRC est qu’elle vous dira si vous n’avez pas récupéré jour après jour, mais pas pourquoi ni quel entraînement vous devriez faire à la place.