Gregg Deal veut que vous reconnaissiez la terre sur laquelle vous vous trouvez lorsque vous roulez

Dès que Gregg Deal essuya une goutte de sueur sur son front, une autre coula. Il était au milieu d’un voyage à vélo de 186 km entre le lac Tahoe, à la frontière entre la Californie et le Nevada, jusqu’à Reno, au Nevada. Rouler dans cette partie du pays en été est chaud, sec, la chaleur du désert qui peut rapidement devenir dangereuse.

Deal a pédalé son vélo de montagne Firefly sur du gravier et du sable poussiéreux, regardant vers le haut et tout autour des collines crayeuses – tout ce qu’il pouvait penser était à quel point cette terre était intense.

L’artiste, activiste et membre de la tribu Pyramid Lake Paiute, âgé de 46 ans, vit juste à l’est de Colorado Springs, dans le Colorado, avec sa femme et ses cinq enfants. L’été dernier, il s’est donné pour mission de retracer une migration de sa tribu à vélo, parcourant l’intégralité du sentier Tahoe-Pyramid.

Le sentier a été lancé en 2003 par Janet Phillips. En 2005, la tribu Paiute de Pyramid Lake s’est officiellement engagée à soutenir la piste cyclable traversant leur réserve jusqu’à Pyramid Lake. La cousine de Deal, qui vit dans la réserve de Pyramid Lake Paiute, a d’abord informé Deal de l’itinéraire – elle était censée le rejoindre, mais elle s’est blessée au dos, alors il a fait le voyage seul.

“Mentalement, c’était difficile – vous êtes dans le désert sous la chaleur”, a déclaré Deal à Bicycling. “Il y avait des gens avec moi qui filmaient, mais il y avait des sections où ils n’étaient pas avec moi, et c’était beaucoup à gérer. Mais il était bon.”

Deal a divisé le voyage en deux jours, du lac Tahoe à Reno, puis au lac Pyramid.

“Il y a un changement spectaculaire du paysage qui se produit”, a-t-il déclaré. “À Tahoe, ce sont les montagnes, mais à mesure que vous vous rapprochez de Reno, c’est plus désert.”

Le vélo impliquait tout, des pistes cyclables pavées aux lacets exténuants sur singletrack au sable profond. La route suit la rivière Truckee, qui a toujours été une source d’eau pour les habitants de la région.

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Le père de Deal lui a appris à faire du vélo quand il était enfant, et ce voyage lui a rappelé ce lien. Aussi pendant le trajet, il a beaucoup pensé à ses enfants et aux gens qui l’entourent au quotidien, mais aussi à ceux qui ne l’entourent pas, ceux qui ont rendu son existence possible.

“Toute l’expérience m’a fait penser à toute l’histoire de cet espace”, a déclaré Deal. “C’était un bon rappel. Il y a 15 000 ans d’histoire, je trouve cela écrasant.

Outre l’expérience du voyage, Deal ne voulait pas seulement créer quelque chose, mais donner quelque chose en retour. Il a donc réalisé un film sur le projet et a collaboré avec Velocio Apparel pour concevoir un maillot de cyclisme.

“C’était très amusant de travailler avec leur designer, Brad”, a déclaré Deal. “Il avait une vision et j’avais une vision, mais il me poussait vraiment à la faire ressembler davantage à l’une de mes peintures. Cela a fini par être vraiment une rétrospective de mon travail.

Faire du vélo dans cet espace – l’espace de mes ancêtres – est extrêmement important pour moi.

Brad Sheehan, PDG et concepteur principal de Velocio, a déclaré qu’il était assez catégorique sur le fait qu’il voulait que le maillot soit audacieux. Deal et Sheehan sont vraiment satisfaits de la façon dont cela s’est passé.

“Je pense qu’il ne capture pas seulement Gregg et son art – il a tellement de couches et de niveaux de détails -[but it’s] une déclaration puissante qui creuse vraiment profondément si vous êtes prêt à passer du temps à l’assimiler », a déclaré Sheehan à Bicycling.

Le programme de Velocio où ils créent des maillots donne tout l’argent à diverses organisations concernées. Tout l’argent récolté grâce au film et au maillot de Deal ira à The Sovereign Bodies Institute – qui soutient les femmes, les filles et les bispirituelles autochtones disparues et assassinées – et Illuminative – qui se concentre sur la représentation autochtone dans les médias. Le film et le maillot sortiront le 11 octobre, jour de la Journée des peuples autochtones. Deal voit le travail du maillot comme double. C’est collecter des fonds, mais cela sensibilise aussi. Deal sait qu’il est important que les gens le voient à vélo.

voyage à vélo gregg deal

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“La représentation en est une grande partie”, a déclaré Deal. « J’ai 46 ans, je travaille pour gagner ma vie, je n’ai pas le temps de faire 400 milles à vélo en une semaine. Mais le maintien de la santé est important – je suis un grand gars, mais je peux encore parcourir 50 milles en une journée. Mon peuple est à risque pour beaucoup de [health problems].”

Reconnaître que nous sommes tous sur les terres natales de tant de personnes est également une partie importante du projet de Deal.

“Ici, dans le Colorado, nous sommes sur les terres natales des Cheyenne, des Ute, des Arapahoe – il est vraiment important de reconnaître la terre sur laquelle nous nous trouvons”, a déclaré Deal. «Et aussi faciliter et respecter l’autorité qui vient avec cette connaissance. Je pense que c’est difficile à comprendre pour les gens. La Nouvelle-Zélande n’est en aucun cas parfaite, mais il y a là-bas une reconnaissance et une reconnaissance de la terre sur laquelle vous vous trouvez.

L’espoir de Deal avec le maillot est que les gens engageront une conversation pour que les personnes qui l’achètent et le portent réfléchissent à la façon dont ils peuvent faire une différence là où ils se trouvent.

“Si vous êtes un homme blanc et que vous vous demandez si vous pouvez porter cela, la réponse est absolument oui”, a déclaré Deal. « Mon espoir est que les gens [who buy and wear the jersey] deviendront des alliés, sans forcer une conversation ou imposer des opinions à qui que ce soit, mais en faisant de la place pour les personnes qui n’en ont pas. J’espère qu’ils réfléchiront s’ils font de la place aux peuples autochtones dans leurs écoles, s’ils écoutent les autochtones locaux faire pression pour des choses comme des changements de mascotte, la représentation ou la reconnaissance de la ville pour la Journée des peuples autochtones.

Deal dit que le maillot et le film qu’il a créé témoignent également du besoin de représentation dans l’industrie du plein air.

“L’industrie du plein air aime utiliser des images natives – ces motifs et symboles sont tellement liés à l’idée d’être à l’extérieur. Nous voyons ces images « indigènes » dans l’industrie du plein air, mais les autochtones n’ont jamais été invités à participer », a déclaré Deal. « Faire venir des artistes et des designers autochtones dans l’industrie du plein air profiterait à tout le monde.

Il y a beaucoup de travail à faire pour que les gens sachent où ils se trouvent, quelle est l’importance de la terre et comment ils peuvent faire plus pour reconnaître les patries.

“Je me connecte de nombreuses façons avec les espaces dans lesquels je me trouve, et le vélo en fait partie”, a déclaré Deal. « Il existe un lien incroyable entre les autochtones et leur pays d’origine et leurs espaces. Faire du vélo dans cet espace – l’espace de mes ancêtres – est extrêmement important pour moi.

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