Guérison à haute altitude de Lance

Je suis moins surpris que Lance se soit cassé la clavicule, et plus surpris que ce soit la première fois qu’il se casse la clavicule depuis 19 ans que je travaille avec lui. À bien y penser, il a eu remarquablement peu de blessures dans sa vie d’adulte. En 2000, il s’est cassé une vertèbre au cou en renversant une voiture – si ma mémoire est bonne – alors qu’il s’entraînait dans les montagnes avant les Jeux olympiques de Sydney. Au-delà de cela, il n’a vraiment eu que les égratignures, les bosses et les ecchymoses normales qui accompagnent le fait d’être un cycliste professionnel. Et à la manière typique de Lance, il a pris son récent accident dans la foulée et a regardé vers l’avant au lieu de se lamenter sur ce qu’il aurait pu faire différemment.

J’ai rencontré Lance la semaine dernière à Aspen, dans le Colorado, pour quelques sorties d’entraînement.

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Il était là-bas pour s’entraîner en altitude et faire du travail sur l’escalade. L’avantage de pouvoir vivre et s’entraîner à Austin, au Texas et à Aspen, au Colorado, est que Lance peut vraiment profiter du concept Live High, Train Low. Dans ce protocole d’entraînement, les athlètes vont en altitude pendant des périodes de quelques semaines d’affilée, puis reviennent à une altitude inférieure ou au niveau de la mer pendant plusieurs semaines après cela. En altitude pendant quelques semaines, le corps s’adapte à l’altitude en produisant plus de globules rouges – mais l’inconvénient de rester trop longtemps en altitude est qu’il est difficile de fournir des efforts d’entraînement de haute puissance et encore plus difficile de récupérer au jour le jour. . Par exemple, la puissance de sortie durable de Lance lors d’une montée à 10 000 pieds est inférieure à sa puissance de sortie durable lors de montées européennes qui culminent à environ 7 000 pieds.

Revenir à une altitude plus basse permet à un athlète de profiter des globules rouges produits lors d’une exposition à haute altitude. Lance peut retourner à Austin et rouler à des puissances plus élevées pour des efforts soutenus, car son corps peut fournir plus d’oxygène à ses muscles qui travaillent. Cependant, comme son corps n’a plus besoin de continuer à faire circuler autant de globules rouges maintenant qu’il est plus près du niveau de la mer, il perd progressivement les avantages tirés de l’altitude. C’est pourquoi Lance et d’autres athlètes d’endurance alternent entre passer du temps à des altitudes plus élevées et plus basses. Bien sûr, cela pourrait aussi être une excuse pour aller à Aspen…

Quand j’étais avec Lance, cela faisait environ trois semaines depuis son opération et nous avons décidé de voir comment il gérait un peu de temps sur son vélo de contre-la-montre. C’était la première fois qu’il montait sur le vélo depuis qu’il s’était cassé la clavicule, et la première fois qu’il mettait ce genre de pression dessus. L’une des grandes préoccupations était le potentiel de grande douleur causée par les vibrations et les bosses de la route. Après tout, dans sa position de conduite normale sur un vélo de route, il avait son poignet et son coude pour amortir une partie des chocs de la route avant qu’ils n’atteignent son épaule. Mais sur le vélo TT, la vibration va directement de la coudière jusqu’à la clavicule.

Dans l’ensemble, Lance était sur le vélo TT pendant environ 30 minutes, et bien qu’il y ait eu quelques douleurs mineures, le trajet était prometteur. Alors qu’il a fait des efforts d’entraînement sur son vélo de route qui renforcent la puissance du contre-la-montre, je pense qu’il reviendra très bientôt à des séances d’entraînement contre la montre à plein régime sur le vélo TT.

Avec le Giro d’Italia qui approche à grands pas, je suis content de la forme de Lance. La clavicule cassée a été un revers, mais du point de vue de l’entraînement, je pense qu’il s’en est plutôt bien sorti. Il est excité à l’idée de courir en Italie, motivé à bien performer pour l’équipe et pour lui-même, et impatient de revenir dans la mêlée.

En passant, malgré tout le respect que j’ai pour les médecins européens, je suis heureux que Lance ait enduré le long vol de retour en avion pour se faire soigner à Austin, au Texas. Je ne suis pas un expert des systèmes de santé, mais ayant été dans et hors de ma part d’hôpitaux à travers le monde avec mes propres blessures, athlètes et enfants blessés, il n’y a pas d’endroit où je préférerais être soigné qu’aux États-Unis. Je me suis cassé la clavicule en Allemagne de l’Est au début des années 80, et quand je suis allé à l’hôpital, tous les instruments et installations semblaient tout droit sortis de la Seconde Guerre mondiale. Ensuite, mon médecin est entré dans la chambre et a commencé à fumer une cigarette tout au long de mon examen. Ils m’ont dit que j’avais besoin d’une intervention chirurgicale, et je ne pouvais qu’imaginer d’où la plaque de métal allait venir, alors j’ai serré les dents, je me suis levé de la table et je suis sorti. Mon retour en avion a été beaucoup plus long que celui de Lance, mais probablement tout aussi douloureux, et dans mon cas, il s’est avéré que je n’avais finalement pas besoin d’une intervention chirurgicale. Dans le cas de Lance, des radiographies à Austin ont montré la fracture. La réparation ultérieure a été plus compliquée qu’on ne le croyait auparavant. Mais l’opération s’est très bien déroulée et il était de retour sur le vélo en quelques jours.

Chris Carmichael est l’entraîneur personnel de Lance Armstrong et le fondateur de Carmichael Training Systems, Inc. Pour plus d’informations sur l’entraînement, les camps et les tests de performance, visitez Trainright.com ou suivez Chris sur Twitter.com/trainright.

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