Habiletés à vélo : rouler dans la neige

Laissez tomber le nom de Peter Basinger, 32 ans, dans une conversation avec un groupe de cyclistes, et il est peu probable que vous obteniez une réaction, à moins que ce groupe ne connaisse le vélo sur neige. Basinger est un maître de cet ensemble de compétences de super-niche: le natif d’Anchorage a remporté six fois l’Iditarod TrailInvitational de 350 milles (et l’a terminé 12 fois) et détient le record non officiel (3 jours, 5 heures, 40 minutes) pour le un événement. Il va sans dire qu’il connaît une chose ou deux sur le pilotage d’un vélo sur la neige. Nous avons rencontré Basinger alors que les premiers flocons de l’hiver commençaient à tomber pour obtenir ses conseils sur la conduite des trucs blancs.

Ajustez votre état d’esprit : Rouler dans la neige est plus lent et plus difficile que ce que vous expérimenterez le reste de l’année. “Vous ne pouvez pas vous lancer dans le vélo des neiges que vous allez déchirer dans les virages et marteler les collines”, déclare Basinger. Au lieu de cela, concentrez-vous sur la piste et l’expérience d’être là-bas. “Il s’agit plus de l’aventure de l’endroit où vous vous trouvez”, dit-il.

Changez vos pédales : même dans de bonnes conditions de neige, vous passerez du temps sur et hors du vélo. Les pédales automatiques se rempliront rapidement de neige et de glace. Au lieu de cela, remplacez les pédales plates et portez des bottes d’hiver pour garder vos pieds au chaud. “Vous pourrez marcher quand vous en aurez besoin, ce qui vous évitera un énorme mal de tête”, déclare Basinger. “Et vos pieds resteront plus chauds aussi. Et c’est vraiment un gros problème.

Laissez l’air s’échapper : la pression des pneus est la première chose que vous pouvez contrôler et qui peut faire ou défaire votre conduite. Le guide de Basinger est assez simple : si vous vous vautrez dans la neige, laissez un peu plus d’air s’échapper. « Si vous roulez sur des sentiers complètement enneigés, vous pouvez laisser la pression de vos pneus descendre extrêmement bas », explique Basinger. La règle s’applique même si vous n’avez pas de fat bike conçu pour la conduite hivernale; 2 ou 3 psi peuvent faire la différence entre rouler et marcher.

Tourner plus, s’inquiéter moins : vous ne pouvez être aussi agressif que le permet la surface du sentier – et dans la neige, cela signifie généralement que vous n’allez pas sauter pour sprinter, vous tenir debout pour gravir des ascensions ou vous débattre en général. Le conseil de Basinger : passez à une vitesse qui vous permet de maintenir une cadence confortablement élevée, asseyez-vous et dévalez la piste.

Soyez prêt à vous promener : sur les sentiers enneigés, le point idéal – où les conditions sont parfaites pour flotter – peut être insaisissable. “Sur beaucoup de sentiers, il n’y a qu’une petite section qui a les bonnes conditions pour rouler”, explique Basinger. “C’est normal d’aller et venir pour le trouver.” En même temps, Basinger recommande également de jouer avec la façon dont vous répartissez votre poids : si la neige est croustillante, transférez plus de poids vers l’avant afin de pouvoir rester sur la croûte sans percer ; si c’est mou, passez à l’arrière pour avoir de la traction. En d’autres termes : Expérimenter. C’est ce qu’est la conduite d’hiver.

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