Hennessy rend hommage à un héros méconnu du cyclisme dans une nouvelle campagne publicitaire

Pendant des années, Lance Armstrong a été le seul cycliste professionnel à figurer dans une campagne publicitaire pour une grande marque d’alcool. Ses publicités pour Michelob Ultra ont commencé à être diffusées en 2009, trois ans avant que son cas de dopage n’explose et ne lui vaille une interdiction à vie du sport.

Maintenant, enfin, il y a un héros du cyclisme que nous pouvons tous accepter de soutenir dans une série de spots télévisés très médiatisés. Marshall “Major” Taylor n’est peut-être pas un nom familier même parmi les fans de course, mais il y a un peu plus d’un siècle, il était connu comme le plus grand athlète du monde. Et son histoire connaît un renouveau grâce à la marque de cognac Hennessy.

Taylor n’a pas seulement été le premier cycliste afro-américain à remporter un titre de champion du monde, il a également été le deuxième athlète afro-américain à remporter un titre mondial dans n’importe quel sport. Il a commencé à courir professionnellement en 1896 à l’âge de 18 ans et, trois ans plus tard, il a remporté l’épreuve de sprint aux Championnats du monde à Montréal. Bien qu’il ait acquis une renommée mondiale, il a régulièrement été victime de discrimination raciale et a été exclu des courses dans de nombreuses régions du Sud. Pourtant, il a ensuite établi plusieurs records du monde sur piste, avant de prendre sa retraite dans le Massachusetts à 32 ans.

“En un mot, j’étais un pionnier et j’ai donc dû ouvrir ma propre voie”, a dit un jour Taylor, surnommé le “Black Cyclone”, à propos de son succès sportif. (Pour en savoir plus sur la vie et la carrière de Taylor, consultez la plongée en profondeur du magazine Smithsonian de 2012.)

Alors, comment un coureur de piste du début du 20e siècle s’est-il retrouvé à jouer dans une série de publicités télévisées à gros budget en 2018 ? L’histoire de Taylor est la troisième à être mise en lumière dans la campagne “Wild Rabbit” de Hennessy, qui “souligne ce qui pousse certains à de plus hauts sommets… se poussant constamment au niveau supérieur, cherchant quelque chose au-delà de la perfection du moment”. Auparavant, la campagne mettait en vedette les explorateurs Auguste et Jacques Piccard ainsi que le rappeur Nas, qui narre certaines des vidéos de la série Taylor.

Tourné en Ukraine, la nouvelle série de spots publicitaires met en vedette Melvyn Akins, un coureur de piste basé à Londres, dépeignant Taylor. “[Akins] a couru à fond pendant quatre jours d’affilée dans ces décors impressionnants », a déclaré Giles Woodyer, vice-président senior de Hennessy pour les États-Unis, à Adweek. “Il était tellement inspiré qu’il a couru de l’aube au crépuscule pour s’assurer qu’il rendait justice à l’histoire de Taylor. Ce fut une expérience vraiment émouvante.

Comme vous pouvez le voir dans la coupe complète de 90 secondes ci-dessous, Akins ne s’est clairement pas contenté de pédaler doucement autour de la piste :

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En plus des spots publicitaires, Hennessy a travaillé avec ESPN sur un documentaire honorant Taylor. Le film contiendrait des commentaires du BMXer Nigel Sylvester et de la cycliste sur route Ayesha McGowan, qui pourrait très bien devenir la première femme afro-américaine à devenir professionnelle et qui a récemment écrit une lettre ouverte dans Bicycling appelant à plus de diversité dans le sport.

Apprenez-en plus sur ce qui a inspiré les publicités de Taylor dans cette vidéo des coulisses :

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