Il a failli être tué dans l’exercice de ses fonctions. Voici comment le cyclisme a aidé son SSPT

Pendant 17 ans et demi, Chuck Pridgen a parcouru les 731 milles carrés du comté d’Halifax, en Caroline du Nord. En tant que lieutenant de patrouille au bureau du shérif du comté, Pridgen a présidé une escouade de huit hommes et ces 731 milles, protégeant et servant les citoyens de petits cantons aux noms originaux comme Hobgood et Butterwood. Il aimait tous ceux qu’il rencontrait au travail. Même les méchants.

C’est pourquoi Pridgen a choisi d’appliquer la loi, malgré les premiers souhaits de ses parents pour qu’il la pratique à la place. C’est pourquoi il a répondu à un appel de routine le 4 janvier 2005 dans le petit Scotland Neck. C’était le dernier appel que Pridgen ait reçu dans le comté d’Halifax.

Le différend était stupide : un homme a refusé de quitter un dépanneur, affirmant que le commis lui devait 20 $. Après que Pridgen, alors âgé de 37 ans, soit arrivé sur les lieux, il s’est porté volontaire pour ramener le gars chez lui pour mettre fin et résoudre la situation. Cependant, Pridgen a reçu un coup de poing dans la poitrine par l’ami du sujet. Pridgen a massacré l’homme et l’a frappé avec sa matraque, en vain. Les deux se sont battus pendant 22 minutes angoissantes pendant que les copains de l’intimidateur – 11 au total – regardaient paresseusement dans le parking.

Rien n’a déconcerté son ennemi; Le visage de Pridgen, quant à lui, devenait plus engourdi à chaque coup de poing. S’il n’était pas sûr de survivre à la bagarre au début, il était certain de son sort lorsque l’homme a enroulé ses bras autour de sa gorge et lui a dit : « Je vais te tuer maintenant.

Pridgen s’est évanoui lorsque le corps de l’homme l’a projeté contre le bitume. Dans un état second, il a pensé à sa femme, April, et à son jeune fils, David, qui n’avait que 10 mois. Ensuite, intervention divine : un ancien Marine a traversé l’autoroute US 258 avec un outil de pneu à la main, qu’il a utilisé pour matraquer le méchant et sauver Pridgen.

L’inconnu lui a sauvé la vie, mais les dégâts étaient durables. Pridgen en avait fini de patrouiller sur ces routes rurales de la Caroline du Nord. Il lui faudrait une douzaine d’années pour les chevaucher à nouveau.

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Pridgen s’est retrouvé avec un assortiment de blessures physiques, allant de l’arthrite au cou à un disque dégénératif dans le dos, qu’il gère pour la plupart avec des analgésiques. Mais les problèmes psychologiques qui ont découlé de l’incident se sont avérés beaucoup plus difficiles à apaiser.

Pridgen n’a pas travaillé au bureau du shérif du comté d’Halifax, ni ailleurs, depuis son attaque. Il est en invalidité depuis 13 ans en attendant de régler son cas. Cela fait près de 5 000 jours que Pridgen, aujourd’hui âgé de 50 ans, a dû faire face à la dépression et au trouble de stress post-traumatique (SSPT) résultant d’une mort presque mortelle dans l’exercice de ses fonctions.

Chuck Pridgen

Pridgen dans son uniforme de lieutenant de patrouille pour le bureau du shérif du comté d’Halifax.

Il fait souvent des cauchemars autour du 4 janvier 2005. « J’ai jeté des lampes contre le mur », a déclaré Pridgen. “Je me suis réveillé en combattant et j’ai accidentellement effleuré la mâchoire de ma femme dans mon sommeil. J’ai eu des crises de panique terribles. Je me sens constamment coupable parce que j’ai perdu des amis qui ont été tués au travail pour moins que ce que j’ai enduré. Ils sont morts et je suis vivant. Mais je me suis demandé : ‘Pourquoi devrais-je l’être ?’

Cette question lui a pesé. Cela lui est venu à l’esprit il y a quelques années et ne le quitterait plus. Un jour, alors qu’il rentrait chez lui après une promenade, il décida de se suicider. “Je me suis assis dans mon placard, j’ai fermé la porte et j’ai réfléchi à la façon dont j’allais le faire”, a-t-il déclaré. Il a vite repris ses esprits. Il a pensé à April, David (maintenant 14 ans) et sa fille Laura (11 ans), qui avaient leur propre vie à vivre. “J’ai réalisé qu’ils n’avaient pas le temps pour moi de pleurer, d’être égoïste et de parler de suicide”, a déclaré Pridgen. «Je savais que je devais creuser profondément et m’éloigner de cette idée. Il pointe toujours la tête, mais je me souviens juste que je dois être là pour ma famille.

Pour aider à faire face, il a développé une stratégie pour rester fort mentalement : garder son cerveau occupé. D’abord, il a dévoré les livres d’histoire, mais en 2007, il a attrapé le Tour de France de cette année-là, est devenu accro au cyclisme et a absorbé tout ce qu’il pouvait sur le sport. “Cela ressemblait à la plus grande chose au monde”, a-t-il déclaré.

Pourtant, il ne pouvait pas se résoudre à s’asseoir sur un vélo. “Je pensais que ce n’était pas la bonne chose pour moi d’être là-bas et d’être en forme”, a déclaré Pridgen. « J’avais peur que si les gens découvraient que je faisais quelque chose d’amusant et d’athlétisme, ils penseraient que je faisais semblant d’être en dépression et en ESPT. J’avais peur de me sentir heureux.

Pendant une décennie, Pridgen a mené une guerre contre lui-même. Il voulait vraiment être cycliste, mais il ne savait pas s’il avait en lui la force d’essayer. Et puis un Huffy pas cher est apparu.

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April a acheté à son mari le vélo bon marché le jour de la fête des pères 2017. “C’était un désastre mécanique”, a déclaré Pridgen, mais c’était le coup de pouce dont il avait besoin. Il a conduit cette chose pendant 25 jours consécutifs jusqu’à ce qu’il passe à un Trek Dual Sport 1. Un mois plus tard, il a ajouté un Dual Sport 2 à son arsenal. Puis vint l’Émonda ALR 5. « Si ma femme ne m’avait pas donné ce petit vélo, je ne serais jamais tombé amoureux du vélo », dit-il.

Quand Pridgen roule, il est en paix. Il aime le rituel de tout cela. Il porte son chandail avec la même fierté qu’il ressentait lorsqu’il enfilait son uniforme de police et le garde aussi intact que son ancien véhicule de patrouille. Il part tous les matins et à nouveau l’après-midi, roulant pendant des heures à chaque fois dans la campagne de Roanoke Rapids. Il n’y a que lui, les vaches, les étangs et les oiseaux.

“C’est tellement beau d’entendre ces oiseaux chanter”, a déclaré Pridgen. “J’avais l’habitude de parcourir ces routes dans ma voiture pendant des années, mais sur mon vélo, je vois des choses que je n’avais jamais vues auparavant. J’entends des choses que je n’ai jamais entendues. Plus important encore, les symptômes du SSPT de Pridgen s’atténuent lorsqu’il conduit son ALR 5. « Je ne pense à rien d’autre lorsque je suis sur ce siège », a-t-il déclaré. “Être libre et loin de toutes ces mauvaises pensées est la chose la plus spéciale. Je me sens complètement mieux dans ma peau.

Donnez un vélo à quelqu’un et cela résoudra ses problèmes – je le garantis. Mon vélo m’a sauvé la vie.

En effet, la recherche montre que l’exercice est associé à une réduction du SSPT et des symptômes dépressifs. Dans une étude australienne, des scientifiques ont mené un essai clinique avec principalement d’anciens soldats et policiers et ont constaté que les participants qui avaient suivi un programme d’exercices structuré en plus d’une thérapie et de médicaments présentaient de meilleures améliorations du SSPT, de la dépression, de l’anxiété et des symptômes de stress après 12 semaines que ceux qui s’en sont tenus au traitement traditionnel.

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“L’exercice fournit une structure, une routine quotidienne et une interaction sociale, et il aide les gens à sortir du lit et à s’engager dans une activité significative”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Simon Rosenbaum, Ph.D., à Bicycling.

Le fait de transpirer peut également exposer les personnes à des symptômes physiologiques qui imitent l’anxiété, tels que l’essoufflement et une accélération du rythme cardiaque. Cela peut aider à réduire la sensibilité à ces sensations au fil du temps et, finalement, à réduire l’anxiété, a déclaré Rosenbaum, maintenant de l’Université de New South Wales à Sydney.

“L’essentiel est que nous, en tant que société, créons le bon environnement pour aider les personnes vivant avec [PTSD] à pratiquer une activité physique dans le cadre du traitement », a déclaré Rosenbaum. “Et pas seulement comme un complément facultatif, mais comme une partie intégrante des soins de routine.”

Malgré tous les progrès réalisés par Pridgen, ses symptômes réapparaissent lorsqu’il raccroche son kit. Mais s’il se distrait suffisamment – avec des livres, de la callisthénie et n’importe quoi d’autre pour occuper son esprit – survivre n’est pas aussi difficile. “Tant que je m’immerge dans quelque chose que j’aime, je fais de mon mieux”, a-t-il déclaré.

Pourtant, rien ne vaut le vélo, et Pridgen prévoit de rouler sur ces routes du comté d’Halifax aussi longtemps qu’il vivra. “Donnez un vélo à quelqu’un et cela éliminera ses problèmes – je le garantis”, a-t-il déclaré. “Mon vélo m’a sauvé la vie.”

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