Il est temps d’embrasser la conduite sous la pluie

Quand j’étais dans la vingtaine, ce qui devait être il y a cent ans, je travaillais 12 heures de nuit dans une usine de plastique à Eau Claire, Wisconsin, et je faisais la navette à vélo sur 6 miles dans chaque sens, commençant mon quart de travail à 7 heures du soir. et se terminant à 7h le lendemain matin. Ces jours-ci, un tel trajet me qualifierait probablement pour un prix de citoyenneté solide – bon sang, avoir un emploi dans la fabrication me qualifierait probablement aussi de quelque chose de spécial – mais à l’époque, je ne possédais pas de voiture, donc si je voulais le occasion en or de fabriquer des bouteilles en plastique toute la nuit, j’ai dû mettre mes fesses en selle.

Le travail lui-même n’était pas trop mal, vraiment, si vous pouviez ignorer les vapeurs de plastique, les liquides de refroidissement toxiques et les lubrifiants d’usinage, les heures terribles et les propriétaires qui traitaient tout le monde comme quelque chose qui sortait de l’arrière d’un chien, mais quand je je roulais au boulot, je n’avais pas à me plaindre de la vie parce qu’au moins je faisais du vélo, ce qui m’apparaissait comme une liberté, même si j’avais parfois l’impression d’aller en prison à vélo.

CONNEXION: Comment rouler sous la pluie

Un matin de printemps, à la fin de mon quart de travail, un violent orage s’est abattu – des vents violents, des éclairs, une pluie tombant si fort qu’elle a instantanément transformé les routes voisines en rivières – et je suppose que j’aurais pu attendre que la pluie tombe dans l’usine et rentrer chez moi quand le l’averse s’est calmée, mais pourquoi traînerais-je dans une usine de plastique puante alors que je pourrais rentrer chez moi à vélo ? Qui se soucie de la tempête ?

Je me souviens avoir pédalé aussi fort que possible et marmonné quelques lignes que j’avais mémorisées du Roi Lear :

Soufflez, vents et craquez vos joues ! Rage! Souffler!
Vous cataractes et ouragans, jaillissez
Jusqu’à ce que vous ayez trempé nos clochers !

Je me souviens de la pluie saturant mon corps, jusqu’à mon âme, et emportant la misère de la nuit au travail. Je me souviens avoir eu l’impression de rouler plus vite que jamais et d’être plus fier d’être cycliste que jamais. Les gens dans les voitures pouvaient me voir filer dans le déluge, et je savais au fond de moi qu’ils ne pensaient pas que j’étais fou. Ils pensaient que j’étais un Tough Sumbitch de grade A qui pouvait traverser n’importe quoi. Ils auraient probablement voulu être moi ! Mike Magnuson : saint patron du cyclisme sous la pluie ! Mike Magnuson : être humain complet ! Ensuite, j’ai traversé des voies ferrées et ma roue arrière a glissé sous moi, et avant que je ne m’en rende compte, mon vélo était à l’envers sur le trottoir à environ 20 pieds de distance, et j’étais sur l’asphalte, roulant hors du chemin au dernier possible instant avant qu’un camion à ordures ne m’écrase.

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J’étais tellement pris par les joies de rouler sous la pluie que, évidemment, je n’avais pas respecté les dangers. Mais ni moi ni mon vélo n’apparaîmes trop mal pour mon erreur : ma hanche avait un petit bleu ; mon vélo a eu quelques coups. Ce soir-là, dans des conditions sèches, je suis retourné au travail comme si rien d’inhabituel ne s’était passé, et j’ai repris ma position dans le monde horrible de la fabrication de bouteilles en plastique et j’ai fait ce que les gens qui fabriquent des bouteilles en plastique font le mieux : j’ai réfléchi. J’avais tellement aimé rouler dans cette tempête de pluie, mais j’avais eu un chagrin, et je me demandais ce qui serait nécessaire pour éviter le chagrin à l’avenir.

Ma réflexion s’est déroulée comme suit cette nuit-là : la pluie peut vous faire détruire votre vélo sur les voies ferrées. La pluie n’est donc pas aussi sûre pour le cyclisme que le soleil. La pluie est froide et misérable. La pluie peut vous donner des crevaisons. Si vous enlevez vos lunettes sous la pluie, la pluie vous fait mal aux yeux, et si vous laissez vos lunettes, la pluie rend presque impossible de voir. La pluie salira également votre vélo et pourrait vous obliger à rester éveillé tard dans la soirée pour nettoyer tous les beaux endroits de votre vélo que la pluie a rendus désagréables. Oh, et la pluie peut aussi vous faire hurler pour votre maman.

J’ai pensé que peut-être la seule réponse aux problèmes de la pluie serait de rester à l’intérieur, au lit, sous les couvertures, et de lire Goodnight Moon jusqu’à ce que les nuages ​​s’en aillent. Puis une autre grande réplique de Shakespeare m’est venue à l’esprit, une qu’il a en fait utilisée dans quelques pièces différentes: «Avec un heigh-ho», a-t-il écrit, «le vent et la pluie. Car la pluie, il pleut tous les jours.

En d’autres termes, qu’allons-nous faire de la pluie ? Pas beaucoup.

J’ai réalisé cette nuit-là certaines choses qui resteraient avec moi pour le reste de ma vie de cycliste : Nous pouvons nous plaindre de la pluie. Nous pouvons battre nos poitrines à elle. Nous pouvons acheter des vélos séparés spécifiquement pour l’utilisation de l’équitation. On peut s’en cacher. Ou nous pouvons simplement rouler dedans du mieux que nous pouvons et être pleinement vivants pendant que nous le faisons, puis raconter des histoires à ce sujet.

Effectivement, nous avons tous des histoires sur la conduite sous la pluie, certaines drôles, d’autres pas si drôles, et je suppose que même si nous roulons beaucoup moins sous la pluie que sous le soleil, nous en avons probablement au moins autant et peut-être plus d’histoires sur ces jours humides. La pluie nous donne cette chose que nous nous efforçons peut-être tous de surmonter, une adversité, quelque chose pour nous tester, quelque chose pour nous faire traverser ce petit plus pour transformer nos vies de l’ordinaire à l’extraordinaire. La pluie nous donne la possibilité de faire plus que la même vieille chose sécuritaire, et lorsque cela se produit, nous avons quelque chose à dire aux gens.

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La plus grande histoire de pluie que je connaisse n’est pas le moment du Tour de France 1971 où Eddy Merckx, dans une tempête de grêle, a attaqué Luis Ocana dans la descente du Col de Mente, provoquant la chute d’Ocana du Tour, ni celle de Greg LeMond duel spectaculaire sous la pluie avec Laurent Fignon aux Championnats du monde sur route de 1989, ni lorsque le jeune Lance Armstrong, pré-cancer et pré-scandale, a remporté les Championnats du monde de 1993 à Oslo, en Norvège, un jour de pluie torrentielle où presque tous les grands un coureur sur route sur le terrain avait frappé le pont plusieurs fois, et ce n’est pas non plus quand mon copain Dave, qui est maintenant un coureur de catégorie 2 vivant à Yellow Springs, Ohio, commençait tout juste à faire du vélo et s’alignait pour une course de cyclocross C à l’extérieur de St Louis, et environ 10 secondes après le coup de feu, une averse absolument monstrueuse a commencé, une tempête si intense que l’air est devenu noir, faisant disparaître les coureurs dans ce qui semblait être leur destin aquatique, pour émerger quelques minutes plus tard, vivants , avec Dave sur le podium t qu’il maintiendrait pour le reste de la course et, vraiment, pour le reste de sa vie de cycliste.

Non. La pluie nous rappelle que nous devons garder nos passions en perspective. La pluie nous garde humbles. La pluie arrive à tous les cyclistes de tous niveaux, tout comme la merde arrive à tous les cyclistes de tous niveaux. On roule avec ce que la planète nous donne. Si nous ne sommes pas assez forts de caractère pour faire cela, eh bien, que valons-nous ?

Alors peut-être que la plus grande histoire de pluie que je connaisse, et que je n’ai jamais racontée à personne jusqu’à présent, est la fois où je roulais seul sous une pluie battante toute la journée et que je me suis dit, après la troisième heure misérable, que puisque je n’avais jamais j’ai assez appris à faire le pipi roulant que font les cavaliers professionnels, c’était maintenant mon tour. La température était probablement de 65 degrés. Le vent soufflait en rafales et s’opposait à ma présence sur cette terre. En haut de la route, la pluie éclaboussait l’asphalte comme une maladie. Pas une voiture n’était en vue. La ferme la plus proche était à au moins un mile de campagne. Je me souviens d’avoir pris quelques coups de pédale agités et de me sentir mal à l’aise pendant un moment, puis de me sentir comme, whoa, cette pluie ne va tout simplement pas s’arrêter, alors pourquoi ne pas me laisser aller ? Je l’ai fait. J’étais heureux. C’est vrai, Shakespeare, pensai-je. Il est certain que la pluie pleut tous les jours. Et en un rien de temps, tout ce qui m’avait fait souffrir a été emporté.


Le cas des capes
Bill Strickland

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Je n’aime pas porter de vêtements de pluie lors de mes balades en ville – les vestes sont trop sportives, trop axées sur la performance pour compléter le look (et l’expérience) d’être sur un vélo de transport en commun. Et un pantalon de pluie ? Je ne sais pas, juste : ugh. Pas mon style. Même avec des garde-boue, mes pieds étaient toujours mouillés. Et mes sacs de transport quotidiens préférés sont, au mieux, résistants à l’eau mais pas étanches. Ce printemps, j’ai découvert la cape de pluie. Cet incontournable sans manches, à capuche et de longue date des cyclistes de transport en commun européens protège tout votre corps lorsque vous êtes assis sur un vélo, y compris vos pieds (qui ne sont pas couverts directement mais sont protégés comme sous un parapluie) et tout sac suspendu sur votre dos. . Je n’ai jamais été aussi sec et à l’aise en même temps sur des trajets en ville détrempés, ni plus distingué. J’aime cette cape en nylon légère de 350 $ de la société japonaise Postal-Co (photo) avec des sangles de bras, une poche intérieure, des boutons sur le devant et un gousset qui élargit le dos lorsque vous avez un gros sac. Il se replie dans sa propre pochette pour un transport facile lorsque la pluie s’arrête. Il existe des capes haut de gamme similaires d’entreprises comme Brooks (qui utilise du coton imperméable) et des modèles plus simples pour environ 50 $, comme le Carradice Pro-Route. Dans chacun d’eux, vous vous sentez un peu comme un super-héros, un peu comme un bon vivant et beaucoup comme un cycliste sec.

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