Il y a une formidable histoire inédite de Noirs à vélo

Être une cycliste noire signifie que je perpétue une tradition et que je fais partie d’un héritage de cyclistes noirs. Ma ville natale d’Atlanta a une histoire incroyable de Noirs actifs à l’extérieur sur un vélo. Au cours des années 1940, les élites noires d’Atlanta ont organisé des événements de cyclisme et de randonnée qui se sont terminés par une fête sociale à Lincoln, le Black country club. Des derbies et des courses de vélos étaient généralement organisés pour les enfants et les adultes noirs et étaient organisés par le YMCA, les magasins de vélos, les voies rapides, les quartiers noirs et le Morris Brown College (un collège historiquement noir). Même la WPA de l’époque de la Dépression en a accueilli un à Washington Park à Atlanta, le premier parc construit pour les Noirs pendant la ségrégation.

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Non, les vélos ne font pas de discrimination. Mais les cyclistes oui.

Le défenseur local du cyclisme noir, Bill T. Wright, a traversé les États-Unis, le Mexique et le Canada à vélo dans les années 1950, et s’est rendu à la Maison Blanche pour exiger du président Eisenhower des conditions de cyclisme plus sûres. Et tout au long du début du 20e siècle, George Towns, éminent éducateur et leader de la NAACP, faisait partie des nombreux citoyens noirs à faire du vélo comme alternative aux tramways et bus publics séparés de qualité inférieure et souvent dangereux (pour les Noirs). Le cyclisme fait depuis longtemps partie de notre culture pour le sport, le plaisir, l’exercice et comme outil de libération – et continue d’être tout cela aujourd’hui.

Mais la vie d’une personne noire à vélo n’est pas très différente de celle que j’ai à faire. En entrant dans l’épicerie ou assis sur mon canapé, j’ai le même niveau de vulnérabilité aux extrêmes violents qui peuvent m’être infligés à tout moment. La poète Claudia Rankine a dit “parce que les hommes blancs ne peuvent pas contrôler leur imagination, les hommes noirs meurent”. Botham Jean et Breonna Taylor ont tous deux été abattus chez eux par la police. Je ne connais pas un seul ami blanc qui s’inquiète d’être abattu et tué. Je n’ai pas un seul ami blanc qui réfléchisse à deux fois lorsqu’il est arrêté par la police. Je n’ai pas un seul ami blanc qui ait été suivi pendant qu’il faisait ses courses. Je n’ai pas un seul ami blanc dont l’intelligence ait jamais été mise en doute. J’ai peur quand je suis arrêté par la police. J’ai été suivi lors de mes achats. Une personne blanche pourrait dire exactement ce que j’ai dit et ne pas être interrogée.

voix noires nedra deadwyler

Parler de mon expérience à vélo, c’est aussi parler de race et de sexe. Voici la chose, selon une étude du Public Religion Research Institute, “L’Américain blanc moyen a 91 amis blancs, 1 ami noir, 1 ami latino, 1 ami asiatique, 1 ami métis, 1 ami d’une autre race et 3 amis d’inconnu. course.” Cela signifie que la plupart des Blancs ne savent rien des personnes de différentes origines raciales. Les médias n’aident pas dans cette situation car ils ne font que perpétuer des stéréotypes grossiers. Cela signifie également que leurs hypothèses sur la race n’ont pas été contestées. Et ils n’ont peut-être pas eu à faire face à leur propre identité raciale en tant que personne blanche.

La conversation en cours dans les rues du monde entier est essentielle pour transformer la façon dont les Blancs se voient, voient les gens du BIPOC, ainsi que pour comprendre leur lien avec l’héritage d’oppression et de racisme systémique de ce pays, l’héritage de violence et de génocide envers le BIPOC. Le récit historique communément raconté sur l’Amérique est incomplet. C’est le moment où nous commençons à valoriser et à faire de la place pour que nous soyons tous représentés dans le récit de notre histoire commune.

Pour des personnes comme moi, une femme noire, parler de mes expériences à vélo – et d’être – dans l’espace public est particulièrement important pour les questions de planification des infrastructures, des événements et de l’industrie, et des communautés, car cela met en lumière des domaines spécifiques qui ont besoin changer. Les données ont prouvé que les femmes ont des expériences à vélo différentes de celles des hommes : les femmes et les filles noires et brunes sont plus harcelées sexuellement que leurs homologues blanches. Visiblement, les personnes LGBTQAI+ sont plus souvent la cible de haine et de violence. Et les hommes noirs et bruns sont plus susceptibles d’être ciblés par la police.

Si je me taisais, je donnerais la priorité au confort de ceux qui ne sont pas à l’aise avec ces réalités plutôt qu’au mien. J’ai gardé le silence et rien n’a changé. J’ai aussi parlé de ces réalités et je n’ai pas été cru. Je continuerai avec tant d’autres à exprimer que notre sécurité est essentielle pour enfreindre le code sur les personnes heurtées par des véhicules motorisés.

C’est une belle chose de voir le nombre élevé de personnes qui ne sont pas noires participer à Uprising 2020, le plus récent mouvement des droits civiques. J’espère que l’énergie et la motivation continueront jusqu’à ce qu’un véritable changement systémique ait lieu. Cela nécessite totalement un haut niveau d’unité. Nous voyons cela dans les sports d’équipe et l’athlétisme tout le temps. La seule façon de gagner est que les gens coopèrent et travaillent ensemble. En matière de justice raciale, nous devons suivre les dirigeants noirs qui ont organisé, étudié et travaillé sur ces questions pendant longtemps.

Atteindre la justice raciale est quelque chose où jeter de l’argent ne le fera pas disparaître, ni afficher un panneau Black Lives Matter dans la cour.

Il est impératif que si quelqu’un qui lit ceci veut s’impliquer dans le mouvement Black Lives Matter qui se déroule en ce moment et n’a pas été impliqué dans la création de communautés plus justes, il doit d’abord commencer par s’examiner et engager sa propre identité raciale et sa formation. Il existe un certain nombre de ressources disponibles en ligne. Recherchez des organisations locales dirigées par des Noirs et inscrivez-vous pour soutenir et participer avec l’une d’entre elles. Atteindre la pleine liberté et la justice raciales, sociales et économiques est quelque chose où jeter de l’argent ne le fera pas disparaître, ni afficher un panneau Black Lives Matter dans la cour.

Impliquez-vous auprès des gens, construisez une communauté avec eux et faites preuve de solidarité. Renseignez-vous sur le fait d’être un bon allié. Rejoindre le mouvement pourrait également signifier engager ses amis blancs et les membres de sa famille. Il existe un spectre de race d’adressage et chaque partie du spectre fait une différence. Ne vous attendez pas à ce que les Noirs vous éduquent ou soutiennent vos progrès. Entrez, profitez-en et faites le travail. Je suis certain qu’une fois qu’une personne est émue de compassion et expérimente authentiquement son propre changement mental autour de la race et du racisme, elle ne sera plus sur la défensive ou ne voudra plus rester ignorante des impacts du racisme sur son ami, son voisin, son collègue ou compagnon d’équitation. Pour paraphraser le regretté membre du Congrès John Lewis, il est maintenant temps de défendre ce qui est juste et d’avoir de “bons ennuis”.

Nedra Deadwyler, 44 ans, est la fondatrice de Civil Bikes, qui organise des visites historiques à vélo d’Atlanta.


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