Ils sont allés à l’école avec les enfants du quartier et ont lancé une communauté

Lorsque Ty et Johanna Schmidt ont déménagé à Traverse City, Michigan, de Tucson, Arizona, en 2006, ils n’avaient aucune idée qu’ils finiraient par consacrer leur vie à la défense du vélo, organiser des clubs de vélo et des programmes pour toute la région, et lancer le plus grand programme jeunesse équipe de vélo de montagne dans l’état.

Lorsque leur fils aîné de deux fils, Carter, maintenant âgé de 16 ans, a commencé l’école primaire en 2006, le couple a remarqué que la file de voitures pour déposer les enfants était de plus en plus longue et pleine de parents agacés – personne ne faisait du vélo ou ne marchait. Alors Ty et Johanna, maintenant âgés de 44 et 46 ans, ont commencé à conduire leurs fils et quelques autres enfants du quartier à l’école à vélo.

Bientôt, il s’est transformé en un «train à vélo» avec une douzaine d’enfants, et le mot s’est répandu. Au moment où leur plus jeune fils, Jameson, maintenant âgé de 13 ans, a commencé l’école primaire, le vélo était le moyen de transport évident pour s’y rendre.

“La clé était d’impliquer les enseignants et le directeur”, a déclaré Ty à Bicycling. Il s’est avéré que le fait d’être à l’extérieur, de prendre l’air et de faire de l’exercice et de socialiser a aidé les enfants à devenir de meilleurs élèves.

Ty et Johanna, qui se sont rencontrés à Tucson, étaient tous deux des navetteurs à vélo toute l’année lorsqu’ils y vivaient de 1999 à 2006, et ils étaient également d’anciens coureurs sur route de catégorie 2 et des coureurs de vélo de montagne d’élite. Ty a même abandonné son permis de conduire pendant cette période pour pouvoir faire plus de vélo.

En 2013, le petit train à vélo de Ty et Johanna s’est transformé en un groupe de cyclistes à part entière appelé Norte, un clin d’œil à leur appréciation de la culture hispanique de Tuscon et à leur déménagement au nord du Michigan. Et Norte est devenu bien plus que des enfants qui pédalent pour aller à l’école. Ty, le directeur exécutif du groupe, a demandé l’aide de toute la communauté et, plus important encore, a gardé les enfants au premier plan. Grâce à plusieurs subventions, ils ont construit un club-house avec une bibliothèque de vélos, où n’importe qui peut «vérifier» un vélo, utiliser des outils et apprendre à prendre soin de son vélo avec des cours de mécanique.

groupe cycliste des jeunes du norte

Norte comprend également un programme de défense du vélo, un club de vélo de montagne et de nombreux projets d’autonomisation des jeunes et des programmes éducatifs, tels que The Bike Mas Project et les Estrellas.

“Honnêtement, je ne peux pas commencer à vous dire l’impact incroyable que Norte a eu sur ma famille, mes élèves et notre communauté de Traverse City”, a déclaré Sarah Merek, enseignante de maternelle à l’Eastern Elementary School, qui est partenaire de Norte, à Bicycling. “Norte offre à nos jeunes l’opportunité d’appartenir à un groupe qui promeut un mode de vie heureux et sain.”

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Les fils de Merek, Austin et Alex, participent à l’équipe de VTT et au camp d’été de Norte.

«Norte permet aux enfants d’être à l’aise et confiants sur les vélos très tôt grâce à leur travail avec les écoles locales. Norte est inclusif pour tous et unit les enfants de nombreux horizons différents », a déclaré Merek.

Lorsque Casey Moore a déménagé à Traverse City depuis Austin, Texas, en 2019, il n’avait aucune idée de l’impact de Norte sur la vie de son fils de deuxième année, Caden.

“Après avoir participé à son premier camp d’été à Norte en 2019, Caden s’est rendu à l’école à vélo tous les jours de sa première année à l’Eastern Elementary et a continué à rouler avec l’équipe agricole d’automne de Norte”, a déclaré Moore. “Le vélo a donné confiance à Caden et a élargi tout son monde.”


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Norte a tellement grandi que c’est maintenant le travail à plein temps de Ty. Le groupe s’est associé à plusieurs villes de la région des cinq comtés du nord du Michigan pour aider d’autres communautés à mieux se connecter avec plus d’infrastructures de vélo et de marche, et il propose des programmes pour les enfants et les adultes.

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“Ce n’est pas un processus à l’emporte-pièce où les mêmes choses fonctionnent dans chaque ville”, a déclaré Ty. « Nous rencontrons les directeurs d’école, nous rencontrons les membres de la communauté et nous discutons de ce qui leur conviendrait le mieux. Nous n’essayons pas d’apporter tout Norte à chaque communauté, nous devons travailler sur ce qui a du sens pour chaque endroit donné. Norte a été très doué pour expérimenter et apprendre en faisant.

Ty a déclaré qu’alors que les communautés naviguent à l’école pendant la pandémie de coronavirus en cours, il est maintenant temps d’établir des routines de vélo et de marche et de mettre en place de meilleures infrastructures.

«Les bus pourraient très bien être coupés et les inquiétudes concernant l’éloignement peuvent persister, il est donc temps d’aider les écoles à trouver de nouvelles options pour transporter les enfants en toute sécurité et à trouver de nouvelles façons de se divertir. C’est peut-être le meilleur moment pour s’éloigner de la pensée centrée sur la voiture », a déclaré Ty.

Afin d’atteindre cet objectif, certaines croyances devaient être mises en place afin que tout le reste fonctionne. À savoir, établir la structure de l’inclusivité – en s’assurant que tous ceux qui voulaient une place dans la communauté du vélo en avaient une.

« C’est plus important que de conduire des trains à vélo à l’école. C’est plus grand qu’une équipe de VTT. Les vélos c’est pour la vie. Et tous les différents effets d’entraînement qui se produisent lorsque vous donnez aux enfants et aux familles la possibilité de se déplacer et d’être actifs proviennent du sentiment de sécurité et d’accueil », a déclaré Ty.

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Le leadership des jeunes est au cœur des valeurs de Norte – le groupe a un conseil pour les lycéens, où ils poussent pour l’accès et la connexion à vélo.

“C’est de cela qu’il s’agit – vous responsabilisez les enfants et leur donnez les compétences nécessaires pour parler de ce qu’ils aiment”, a déclaré Ty. “Quand un enfant se lève lors d’une réunion du conseil municipal et parle clairement, cela va très loin. Et honnêtement, les enfants ont de bonnes idées.

Ty dit qu’il n’y a rien de fondamentalement unique à Traverse City – il est convaincu que ce type de programmes et ce type de croissance et de soutien sont possibles n’importe où. Son conseil pour ceux qui veulent faire quelque chose de similaire dans leurs propres villes et communautés est de commencer par ce que vous avez. Lorsque Norte a été lancé, Ty était un physiothérapeute qui ne savait rien des infrastructures, des subventions ou même d’être un leader. Mais plus il demandait de l’aide, plus il apprenait.

«Les vélos seront toujours là. Commencez petit et rêvez grand, car c’est ce que nous avons fait avec Norte », a déclaré Ty. « Nous avons fait du bon travail non seulement pour amener les enfants à faire du vélo, mais aussi pour réfléchir largement à la transformation de la culture de la santé et à la conception de communautés saines. »

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