J’ai essayé : Yin Yoga

Depuis plusieurs années maintenant, j’utilise le yoga pour m’aider à développer ma force et ma flexibilité afin de m’aider à être un meilleur cycliste. Mais je lutte toujours contre les déséquilibres musculaires et les douleurs qui découlent de 25 ans de vélo. J’ai donc été intrigué quand, en parcourant la liste des cours de mon studio de yoga local, j’ai vu la description d’un style appelé Yin qui, selon moi, pourrait aider à résoudre des problèmes tels que les ischio-jambiers serrés, les hanches et les bandes iliotibiales qui me causent des douleurs au genou et au dos.

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Le yin est un style de yoga assez jeune avec un passé ancien ; il vient du yoga taoïste qui met l’accent sur les postures maintenues statiquement plutôt que sur la fluidité entre les poses. Parmi les principales différences avec les autres styles de yoga, il y a le fait qu’il se pratique principalement assis ou allongé, qu’il cible principalement le bas du corps, des hanches vers le bas, et que les poses durent entre 3 et 5 minutes. Je sais ce que vous pensez : cela ressemble à un étirement statique, ce qui, selon les recherches, n’est pas très utile et peut en fait entraîner des blessures.

Lorsqu’ils pratiquent un sport, les athlètes outrepassent souvent leur “baromètre de la douleur” comme une évidence… une partie de la pratique du Yin consiste à réapprendre à écouter son corps ; cette pièce peut prendre un certain temps.

Mais le yin fonctionne, du moins pour moi, et l’instructeur qui dirige mes cours au Boulder’s Little Yoga Studio m’a aidé à comprendre pourquoi. “En Vinyasa, par exemple, comme dans le sport, nous ciblons les muscles, et les muscles veulent être chauds et avoir des mouvements répétitifs”, explique Bari Campbell, qui enseigne divers styles de yoga depuis 11 ans et a étudié le Yin avec Paul Grilley, l’un des fondateurs de la discipline. “Avec le Yin, nous essayons en fait de désengager les muscles afin de pouvoir cibler des tissus conjonctifs plus profonds et plus denses”, dit-elle.

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Campbell dit que Yin cible particulièrement une couche de tissu appelée fascia. Un tissu dense et fibreux autrefois considéré comme simplement la gaine occupée par le tissu musculaire, le fascia est maintenant compris comme faisant partie du système de tissu conjonctif du corps. C’est un acteur clé dans les problèmes musculo-squelettiques, y compris l’amplitude des mouvements et la douleur. Une fois le fascia relâché, celui-ci et les tissus qui l’entourent – muscle, tendon, ligament et même graisse – peuvent bouger plus librement, éliminer les toxines et se réhydrater.

Voici donc à quoi ressemble Yin : nous commençons dans une pièce peu éclairée qui a été chauffée à 80 degrés ou un peu plus pour aider à réchauffer les muscles. Campbell nous demande de commencer dans l’une des nombreuses poses – demi-papillon, disons. Et puis, avec une musique d’ambiance en fond sonore, on s’assoit.

Les 30 premières secondes, je gigote généralement un peu pour m’installer dans la pose et trouver l’endroit suffisamment profond pour être efficace mais pas douloureux. Les 30 secondes suivantes, je pense : « Ce n’est pas mal ; Je ne travaille même pas. C’est censé être de l’exercice ? Environ 90 secondes à deux minutes plus tard, l’inconfort augmente; mon corps veut sortir. Ma respiration s’accélère légèrement et je me concentre sur la tenue de la pose. Puis, environ une minute plus tard, il y a une sorte de libération ; mon corps se détend dans la pose et je me concentre pour l’approfondir un peu plus. C’est comme ça les deux dernières minutes, une sorte de va-et-vient entre une faible agonie où je me demande si je serai capable de me démêler de cette pose pour une sorte de soulagement bienvenu au fur et à mesure que mon corps s’adapte.

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Après chaque pose, nous nous reposons environ une minute dans quelque chose comme une posture d’enfant ou de cadavre. Pendant la pose, Campbell nous en parle, nous instruisant sur la respiration, ou comment et où se concentrer ; comme la plupart des instructeurs, elle marche dans la salle et aide les étudiants à ajuster leurs postures.

“Il n’y a aucune focalisation esthétique dans le Yin”, déclare Campbell. “Il s’agit de ce que vous ressentez et de permettre à votre corps d’aller là où il peut aller.”

Yin a peu de la honte de la posture parfaite que vous trouvez dans d’autres styles. Un bon instructeur, comme Campbell, est parfaitement conscient que chacun de nos corps est différent et insiste auprès des élèves sur le fait qu’il existe une ligne importante entre se pousser de manière appropriée et courtiser les blessures. C’est une ligne que les gens franchissent parfois lorsqu’ils font des étirements statiques, et la philosophie et la concentration de Yin sont essentielles pour empêcher cela dans la discipline du yoga.

“Il n’y a aucune focalisation esthétique dans le Yin”, déclare Campbell. “Il s’agit de ce que vous ressentez et de permettre à votre corps d’aller là où il peut aller.” Cela signifie accommoder ce que votre corps ne peut pas faire autant que ce qu’il peut. Les participants aux cours sont souvent encouragés à modifier les poses contre un mur ou à utiliser des accessoires.

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Accessoires ! J’ai oublié de mentionner les accessoires. Le yoga n’est pas vraiment gourmand en équipement par rapport au cyclisme, mais ma configuration standard pour le Yin comprend mon tapis, quelques blocs de yoga (consultez notre préféré dans la boutique de vélos), un tapis et au moins un traversin. Tous sauf mon tapis sont fournis par le studio que je fréquente, mais cela peut varier d’un studio à l’autre. Le but de tout l’équipement est de soutenir votre corps et de vous aider à adopter une version de la posture à la fois efficace et sûre. Les types moins flexibles comme moi = plus d’accessoires.

femme faisant du yoga avec accessoire

« Nous recherchons un peu d’avantage dans la posture, mais elle doit être appropriée et supportable ; il faut pouvoir respirer », dit Campbell. C’est particulièrement pertinent pour les athlètes. Lorsqu’ils pratiquent un sport, « les athlètes passent souvent outre leur ‘baromètre de la douleur’ ​​naturellement », dit Campbell, et « une partie de la pratique du Yin consiste à réapprendre à écouter leur corps ; cette pièce peut prendre un certain temps.

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C’est, pour moi, l’aspect le plus important du Yin, et pourquoi cela fonctionne pour moi là où les étirements n’ont jamais fonctionné. Lorsque vous maintenez une pose jusqu’à cinq minutes, il n’y a pas grand-chose à faire à part vous concentrer sur votre corps. Le Yin m’aide à calmer mon esprit et à écouter ce que mon corps me dit dans une posture particulière. Je pourrais remarquer que ma hanche gauche est plus flexible que ma droite, ou que mon ischio-jambier droit est obstinément tendu aujourd’hui. Au cours d’une seule pose, puis d’un cours, puis d’une série de cours, j’apprends des choses sur ce qui arrive à mon corps quand je roule que rouler seule ne révélera peut-être jamais.

La façon dont je vois les choses, c’est qu’en vieillissant, il faut un peu plus de travail pour continuer à faire les choses que j’aime, comme l’équitation et le ski, comme je veux les faire : bien et relativement sans douleur.

Je vais à Yin maintenant depuis deux hivers; pour une raison quelconque, je deviens paresseux quand le temps se réchauffe et j’arrête d’y aller. Il est destiné à être complémentaire aux sports et aux activités de nos vies, alors j’essaie aussi de faire un autre style de yoga, le Vinyasa, pour des objectifs comme renforcer la force de base. Mais je vais essayer de m’engager à aller plus régulièrement au Yin.

Lorsque je le fais, je remarque que l’étanchéité chronique dans le bas de mon dos et à l’extérieur de mes genoux s’atténue, que j’ai une plus grande amplitude de mouvement dans mes hanches qui m’aide à rouler plus longtemps et plus confortablement, et que je me sens plus stable lorsque je fais du high- efforts de puissance. La façon dont je vois les choses, c’est qu’en vieillissant, il faut un peu plus de travail pour continuer à faire les choses que j’aime, comme l’équitation et le ski, comme je veux les faire : bien et relativement sans douleur. Et après Yin, je quitte la classe reposée et détendue, un peu plus lucide et probablement un peu plus grande.

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