“J’ai la sclérose en plaques et je ne la laisserai pas m’empêcher d’écraser un trajet de 160 miles”

Reese Garcia ne savait pas qu’elle souffrait de sclérose en plaques (SEP) lorsqu’elle a obtenu son diplôme universitaire en janvier 2015. Des symptômes comme le signe de Lhermitte – ressentir une sensation comme un choc électrique qui se propage à votre abdomen lorsque vous vous penchez le cou – se produisaient depuis qu’elle avait 13 ans, mais elle n’y a jamais pensé.

Plus rampé à l’université: le côté droit de son corps s’engourdissait parfois et ses mains se sentaient périodiquement faibles. Elle travaillait même sur un projet avec un professeur qui étudiait l’exercice chez les patients atteints de SEP.

Pourtant, elle n’avait aucune idée de ce qui l’attendait lorsqu’elle est finalement allée faire examiner ses symptômes par un médecin après l’obtention de son diplôme.

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“Je suis resté en veilleuse parce que je ne savais pas quoi faire quand j’étais plus jeune”, a déclaré Garcia à Bicycling. “Finalement, quand je suis entré, ils ont demandé une IRM et, en quelques heures, on m’a diagnostiqué une sclérose en plaques récurrente-rémittente.”

Le jeune homme de 26 ans a été choqué. Elle avait toujours eu un mode de vie sain et avait même commencé à courir et à faire d’autres exercices en 2013, lorsque ses amis de l’université l’ont convaincue de faire un semi-marathon avec eux.

La dépendance au mode de vie actif, en particulier dans le Colorado où elle a grandi et est allée à l’école, n’allait jamais disparaître. Mais maintenant, elle était dans un cabinet médical et on lui a dit qu’elle devait arrêter de faire du vélo, de courir ou de toute activité physique.

Garcia ne savait pas tout ce qu’elle savait maintenant sur la maladie lorsqu’elle a appris cette nouvelle, mais elle savait que la plupart des cas de SEP sont uniques à l’individu. Elle voulait un médecin qui traiterait son cas de cette façon.

Elle a donc demandé un autre avis.

“J’avais besoin de trouver un médecin qui travaillerait avec moi”, a déclaré Garcia. “Quand je suis allé voir le deuxième médecin, ils m’ont dit de rester actif mais de faire attention à mon corps. Si je me fatiguais ou que mes symptômes apparaissaient, je prenais du recul et réévaluais. En fait, la recherche appuie l’inclusion de l’activité physique dans le mode de vie des personnes atteintes de SP.

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C’était une réponse à ses prières, car elle craignait de ne jamais courir ou faire du vélo sur de longues distances ou de vivre les expériences dont elle avait maintenant envie.

Avec le feu vert, Garcia n’a pas ralenti. Elle a fait des randonnées, des marathons et toutes sortes d’aventures sur des sentiers et des routes, mais sa passion la plus récente a été le vélo de montagne et le cyclisme sur route.

Deux roues n’ont pas toujours été sa tasse de thé. C’est en fait le professeur avec qui elle a travaillé à l’université sur l’étude sur la SEP qui a initialement demandé à Garcia s’il pouvait faire le vélo MS-150 du Colorado en son honneur en 2016.

“Il a commencé à faire du vélo sous mon nom, et après deux ans, j’ai commencé à me regarder et j’ai eu envie de sortir aussi”, a déclaré Garcia. « J’aime les défis et les courses, alors pourquoi ne pas m’impliquer également dans cette course contre la SP ? »

Le trajet de deux jours consiste en des distances totales entre 140 et 160 milles. En 2018, Garcia a parcouru la distance 140. Cette année, elle espère faire la totalité des 160 pour amasser des fonds pour la National MS Society.

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Garcia devra cependant être intelligent. Ses symptômes apparaissent de temps en temps, l’obligeant à se concentrer sur l’hydratation et à se calmer si elle ne se sent pas bien. Mais tout comme elle l’a fait depuis qu’elle a été diagnostiquée à la sortie de l’université, elle prévoit de traverser tout ce qui croise son chemin.

“Tu dois trouver ce que tu aimes faire”, a déclaré Garcia. «Pour moi, c’était du vélo et de la course à pied, et sortir et apprendre ces sports. Vous n’avez pas toujours à tester vos limites, mais vous pouvez voir avec quoi vous êtes à l’aise. Faites un mile le premier jour, et vous verrez au fur et à mesure que c’est une bataille, peu importe le nombre de fois que vous faites ces activités.

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