J’ai utilisé le bikepacking pour faire face à l’anxiété et à la dépression, mais je suis allé trop loin

C’est un matin d’hiver en 2016, et je dégèle mes orteils dans le lavabo de la salle de bain de mon dortoir universitaire à l’Université du Colorado, à Boulder. La douleur commence par une sensation subtile d’épingles et d’aiguilles, puis se précipite soudainement, accompagnée de sentiments de regret et d’effroi, mais aussi d’euphorie. Mes doigts froids finissent par devenir brûlants, maintenant plus rouges que mes joues brûlées par le vent et mes yeux injectés de sang. Puis j’ai fait une omelette.

Ce n’était pas un début de samedi exceptionnel pour moi – en fait, c’était un peu le même schéma depuis au moins une année complète. J’ai quitté l’équipe d’aviron au lycée pour faire du vélo de montagne, et j’ai apporté la même intensité à ma conduite à l’université. Je terminais souvent un examen du soir, attachais des sacs à mon semi-rigide orange et me précipitais dans la nuit. J’ai monté la côte jusqu’après minuit, m’arrêtant pour m’allonger dans la neige pendant quelques heures. J’essayais de dormir en regardant hors de mon sac de couchage cintré et en attendant les premières lueurs.

Puis vint la descente massive avant l’aube, avec des doigts engourdis qui pouvaient à peine serrer un levier de frein, et le retour pas si gracieux au lavabo de la salle de bain. Regret, effroi, joie de vivre.

Lorsque mes pairs du collège se réveillaient le matin, j’étais prêt à raconter l’histoire de mon excursion, entièrement préparé avec le kilométrage, le gain d’altitude et un visage courageux. J’ai passé beaucoup de temps avec des types athlétiques motivés dans le programme d’ingénierie de CU Boulder, donc ces sorties leur semblaient assez normales. De plus, ce n’était qu’une aventure de bikepacking, n’est-ce pas ?

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C’était certainement aventureux, mais j’ai appris que mes choix sur ces manèges au clair de lune et ces soirées pyjama en solo étaient malavisés. Il serait facile de les attribuer à des erreurs de débutant – oublier des pièces d’équipement, pousser trop loin avec trop peu de fournitures ou réchauffer des parties du corps dans de l’eau chaude (il s’avère que les experts ne le recommandent pas). Après chaque grosse balade, je me racontais aussi cette histoire.

Mais encore une fois, c’était un schéma, et j’ai délibérément poussé mon corps à l’extrême même si j’aurais pu être plus en sécurité avec une préparation de base. Un soir, j’ai quitté la maison et j’ai réalisé, après seulement un kilomètre, que j’avais oublié toute ma nourriture à l’exception de deux barres énergétiques. Je m’en foutais. J’ai refusé de faire demi-tour, grimpant à 5 000 pieds, sentant mon énergie chuter à des températures inférieures à zéro.

Il m’a fallu des années pour réaliser que j’utilisais un vélo comme outil pour mon autodestruction.

Dans ma vie de tous les jours, quand je ne roulais pas, j’étais souvent surmené et débordé ; bien que j’aie semblé sûr de moi, j’ai constamment lutté avec la confiance et l’estime de soi. J’avais beaucoup d’amis, mais je me sentais souvent seul. J’ai bien réussi à l’école, mais j’avais l’impression de ne pas réussir chaque semaine. Des sentiments d’anxiété et de dépression commençaient à monter. J’étais si doué pour créer une façade de bien-être que je me suis même convaincu que j’étais heureux. Dans ma famille, j’ai toujours été le gamin qui a été constitué et qui se débrouillait très bien à l’extérieur. Les espaces extrêmes, comme mes balades à vélo, étaient les endroits où je me sentais bien de ne pas aller bien.

Selon Jane Caplan, MD, psychiatre à Phoenix, en Arizona, jouer à un niveau élevé implique de repousser les limites, et ce n’est pas parce que ce niveau peut être «extrême» ou dangereux qu’il est nécessairement autodestructeur.

“Tant que vous ne comprenez pas la psychologie de ce qui se passe à l’intérieur de la personne elle-même, vous ne pouvez vraiment pas porter ce jugement”, m’a-t-elle dit. “Au début de toute conduite extrême, il y a souvent quelque chose de malsain. Il y a de la colère, ou il y a du ressentiment, ou il y a de la peur.

Caplan, ayant travaillé avec des athlètes et des PDG, a noté qu’un autre thème commun qu’elle a vu est la nécessité de prouver quelque chose. De nombreuses personnes motivées utilisent leurs talents pour répondre à ce besoin.

Il y a, bien sûr, d’autres motivations à l’ambition. En ce qui me concerne, cependant, plusieurs idées de Caplan sonnent juste. Même si je ne le reconnaissais pas à l’époque, j’étais en colère et j’avais peur de ne pas avoir une bonne place dans le monde, et j’avais besoin de faire du vélo pour prouver que j’étais capable et digne. J’étais un jeune homme souffrant, inconscient de mes propres blessures. J’ai cherché des activités physiquement difficiles parce qu’elles distrayaient les pensées que je nourrissais à l’intérieur, ce qui me semblait trop douloureux à aborder. Non seulement mon comportement créait des risques physiques, mais mon vélo m’a également permis de repousser les sentiments émergents là où ils continuaient à créer le doute.

Ce besoin de m’éloigner des sentiments accablants était aggravé par le fait qu’avec un vélo, je pouvais littéralement m’enfuir. En sautant sur le vélo et en roulant, même dans des conditions dangereuses, je me signalais aussi que je trouvais la sécurité, m’a dit Caplan.

“Je sais que cela semble un peu paradoxal, mais c’est ce que le cerveau et le corps ressentent”, a-t-elle déclaré.

va hériter

Nous avons probablement tous appris la réponse du corps au stress – cortisol, adrénaline, combat ou fuite. Nous développons nos propres mécanismes pour lutter contre les sentiments inconfortables, et parfois les gens, comme moi, s’appuient trop sur une méthode et vont trop loin. La ligne entre blesser et aider peut être fine et différente pour chaque personne – et Caplan dit qu’il est important de savoir quand votre mécanisme d’adaptation a franchi la ligne.

Mes expériences m’ont appris qu’une grande variété de mécanismes d’adaptation est nécessaire pour bien fonctionner, et qu’il peut également être nécessaire de s’attaquer aux causes profondes des sentiments désagréables. Et nous pouvons soit nous défouler lentement, soit crier sous la pression.

“Crier”, dans mon cas, ressemblait à se pousser plus fort que ce à quoi votre corps a été entraîné, à répéter les mêmes comportements à haut risque (peut-être en espérant que quelque chose de mal puisse réellement arriver) ou à trouver que la seule façon de ressentir des émotions positives provient de la libération d’endorphine après un effort physique exténuant.

Se défouler lentement, l’autre option, peut se produire à tout moment de la journée et a tendance à impliquer « l’auto-apaisement » – apprendre à l’esprit à rester calme pendant les périodes de stress – ce qui aide à prévenir les crises émotionnelles lorsque le stress s’accumule. Pour moi, les ingrédients clés pour m’aider à me défouler lentement étaient de laisser plus d’espace à la vulnérabilité et aux relations plus étroites. Par exemple, j’ai arrêté de pédaler après minuit quand j’ai commencé à me connecter davantage avec ma petite amie. Cependant, cela peut prendre du temps pour que votre état d’esprit change, et je continue à travailler activement sur bon nombre de mes mêmes sentiments inconfortables aujourd’hui.

J’ai récemment recruté un partenaire d’équitation et j’ai fait un voyage à vélo dans le centre du Colorado. Nous nous sommes poussés fort et avons pris des risques en cours de route, mais nous n’avons jamais fait de compromis sur notre bien-être. Nous nous sommes arrêtés pour des collations, nous nous sommes demandé de ralentir au besoin et nous avons partagé des produits pour les frottements (parce que les amis ne laissent pas les amis manquer de crème de chamois). C’était une mentalité totalement différente de celle qui m’a motivé à continuer à pédaler il y a toutes ces années.

Une vérité qui peut être universelle est que le vélo n’est pas la réponse à tout ; J’ai appris à la dure que toutes les aventures ne sont pas des évasions saines. Réfléchir à la raison pour laquelle le défi physique est précieux, ainsi qu’en parler avec les autres, c’est à quelle vitesse les coureurs deviennent forts.

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