J’aime être un cycliste noir, mais c’est épuisant

C’est une belle chose d’être Noir. J’AIME être Noir et je me sens chanceux de pouvoir ressentir la joie et la fierté qui en découlent. C’est aussi TRÈS épuisant de naviguer entre les Blancs et leurs sentiments.

Une grande partie de mon expérience du cyclisme dans les espaces blancs signifie dépenser ma propre énergie à naviguer parmi les Blancs et leurs sentiments. Les rendre moins mal à l’aise avec ma noirceur, et passer du temps et de l’énergie à les aider à trier les choses qu’ils ne comprennent pas sur l’essence même de mon humanité. C’est pourquoi j’en ai fait mon métier. Si je dois le faire de toute façon, autant m’assurer que cela profite aux autres et que je peux être payé pour mon travail.

Il est plus facile pour les racistes de se cacher si nous ne sortons jamais et ne parlons jamais de notre position sur les choses. Je veux en parler pour savoir qui pense que ma vie vaut quelque chose et avec qui je dois rester à l’écart. Beaucoup d’événements cyclistes se déroulent dans des endroits reculés et je suis entouré de visages blancs. Imaginez à quel point cela doit être terrifiant de ne pas savoir si l’une de ces personnes pense que vous ne valez rien et qu’elle peut à juste titre vous faire n’importe quoi et que personne ne devrait ou ne s’en soucierait? Je me sens comme ça chaque fois que je vais dans un endroit comme Emporia, KS, ou Fayetteville, AR, ou Leadville, CO. Ce sont de si beaux endroits, mais les gens sont un joker. Je reste proche des gens en qui j’ai confiance et j’espère le meilleur. Ce n’est pas parce que les gens sont gentils avec moi qu’ils ne sont pas racistes.

Ces vérités sont probablement inconfortables pour beaucoup de gens. Je vous assure, c’est plus inconfortable de vivre dans cette réalité. J’ai choisi de le faire avec un sourire sur mon visage parce que j’espère bêtement que cela vous aidera à me trouver moins menaçant.

Ayesha McGowan, 33 ans, est une cycliste professionnelle pour Liv Racing et défend la représentation des personnes de couleur dans l’industrie du vélo.


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