J’aime monter mon vélo. Mais je ne m’appellerai pas un “cycliste”.

Qu’est-ce qu’un cycliste ? N’y a-t-il qu’une seule façon d’être cycliste ? Suis-je cycliste ?

Ces derniers mois, mes amis et ma famille m’ont envoyé des photos de Bicycling avec moi en couverture. C’est un sentiment surréaliste. Je suis fier d’être sur la couverture et mes mots sont à l’intérieur, mais je n’ai jamais été sûr de m’identifier à ce que le cyclisme a traditionnellement représenté la version grand public de “cycliste”.

Inscrivez-vous à Bicycling All Access pour plus de commentaires et d’actualités

C’était incroyable de voir à quel point le magazine contenant tant d’histoires de différents types de personnes qui font du vélo a vraiment trouvé un écho auprès de ces amis et de cette famille. Mais les histoires noires visibles contrastent également avec ce cycliste blanc traditionnel. Et les histoires rappelaient que cette vision d’un cycliste souvent amplifiée dans la culture populaire détermine qui peut faire du vélo librement, tandis que d’autres qui ne correspondent pas à ce stéréotype ont toujours l’impression de se démarquer ou de craindre d’être arrêtés ou harcelés. Dans certains cas, comme à Dijon Kizzee, les cyclistes savent même qu’ils peuvent être tués s’ils ne correspondent pas au profil d’un “cycliste”.

Je fais du vélo depuis que je suis enfant, mais lorsque j’ai obtenu mon premier emploi à la Los Angeles County Bicycle Coalition en 2014, ce sont les questions qui dansaient dans ma tête la veille de mon premier jour. J’étais nerveux à propos de toutes les choses normales qui vous rendent nerveux avant votre premier jour dans un nouvel emploi. Vais-je aimer le travail? Avec qui vais-je déjeuner ? Puis-je me rendre au bureau à vélo sans trop transpirer ?

Au-delà de cela, je me demandais si je serais considéré comme un « cycliste » suffisant pour diriger une coalition de cyclistes. Bien sûr, j’ai tiré sur du spandex tous les week-ends et j’ai fait de longs trajets avec mes amis. J’ai aussi adoré naviguer autour des événements locaux dans les rues ouvertes, rire et me délecter du manque de circulation automobile. J’ai même fait du vélo partout dans le paysage centré sur la voiture de Los Angeles pour le plaisir, pour faire une course rapide au magasin ou pour retrouver des amis. De plus, je venais de terminer 545 milles dans l’État dans le cadre de AIDS/LifeCycle. Tournant des fermes rurales aux côtes ensoleillées, j’étais définitivement un cycliste. Droit?

Mais je ne me considérais pas comme un cycliste ce soir-là alors que j’étais allongé dans mon lit, essayant nerveusement d’anticiper mon premier jour en tant que défenseur du cyclisme professionnel. Et je ne me considère toujours pas comme un cycliste aujourd’hui, même si mes textes sont inondés d’amis qui m’envoient des photos de leur exemplaire de Bicycling – avec moi en couverture !

magazine de cyclisme numéro 5 2020

Je me suis toujours considéré comme « une personne qui fait du vélo ». Plus que cela, une personne qui aime faire du vélo. Une personne qui, en particulier lorsque le monde semble s’effondrer, a besoin de faire du vélo pour se sentir saine d’esprit, équilibrée et en bonne santé. En tant que mère qui est aussi genderqueer, femme noire du Midwest, j’utilise beaucoup d’identités pour me décrire et beaucoup de mots que d’autres personnes utilisent pour me décrire. Mais “cycliste” n’a jamais été l’un d’entre eux.

Pourquoi? Pour deux raisons. Premièrement, nous avons tendance à définir quelque chose par les exemples que nous voyons de cette chose, et les images de cyclistes les plus souvent vues dans les médias grand public ou la culture populaire ne me ressemblent en rien. je ne suis pas maigre. je ne suis pas blanc. Je ne suis pas hétéro. Je ne suis pas un homme. Il suffit de rechercher le terme sur Google et de constater que la version centrale de «cycliste» semble cocher la plupart ou la totalité de ces cases. Je n’ai jamais coché ces cases. Je n’ai certainement pas commencé simplement parce que j’ai obtenu un emploi dans une organisation de vélo.

Je suis une personne qui fait du vélo. Une personne qui aime faire du vélo. Une personne qui a besoin de faire du vélo.

Cela n’est pas venu comme une décision consciente de rejeter le terme parce qu’il est représenté par des personnes qui imitent les vainqueurs du Tour de France. Parce que je ne me suis jamais vu dans les cyclistes, je ne me suis jamais vu en tant que cycliste. Et je n’utilise pas le terme pour parler de personnes qui font du vélo, car il exclut un si grand nombre de personnes parmi la diversité des personnes qui font du vélo pour une grande variété de raisons et qui ont différents niveaux de compétence ou de confort.

Je sais que je ne suis pas seul. J’ai contacté Twitter pour voir ce que les autres coureurs pensaient du mot. Alors que certains ont dit qu’embrasser le terme « cycliste » les avait finalement aidés à se sentir comme faisant partie d’une communauté, beaucoup ont dit qu’ils avaient l’impression que le mot n’avait pas assez de nuances pour décrire pleinement qui ils étaient – qu’il faisait partie de leur identité, mais pas la totalité de celui-ci.

Je peux m’identifier à ce dernier sentiment. La deuxième raison pour laquelle j’ai toujours évité le terme est que je vois le vélo comme une simple chose, alors que je suis une personne. Je suis une personne qui fait du vélo. Une personne qui aime faire du vélo. Une personne qui a besoin de faire du vélo. Lorsqu’un conducteur s’approche dangereusement, je ne veux pas être réduit à un simple cycliste sans nom. Je veux qu’ils voient que je suis la fille, la sœur, la femme et la maman de quelqu’un. Si un jour vient où je suis frappé et blessé, je ne veux pas que quelqu’un s’en aille ou que d’autres passent en voiture alors que je souffre. Je veux que quelqu’un me considère comme son voisin, son ami, son serveur préféré dans son restaurant local ou son collègue qui se rend au bureau. Si le pire devait se produire et qu’un vélo fantôme était placé là où j’ai péri, je ne veux pas être juste une autre statistique. Je veux qu’on se souvienne de moi comme d’une personne intègre, gentille et toujours prête à donner généreusement tout ce que j’avais à qui en avait besoin.

Ce contenu est importé de {embed-name}. Vous pourrez peut-être trouver le même contenu dans un autre format, ou vous pourrez peut-être trouver plus d’informations, sur leur site Web.

Quand je saute sur mon vélo, je ne cesse pas d’être une personne. Je n’arrête pas d’être Noir. Je n’arrête pas d’être Tamika. Je ne suis qu’une personne qui fait du vélo. Certains jours, je peux conduire. Certains jours je fais prendre le train. Les jours où je prends mon vélo, ça ne fait pas moins de moi une personne.

J’insiste sur ce point parce que les gens du monde du vélo doivent savoir que chaque fois qu’ils tapent, impriment ou partagent le mot “cycliste”, ils manquent un lien avec tant d’autres passionnés de vélo. Ceux d’entre nous qui sont tellement plus. Ceux d’entre nous qui ne se voient pas reflétés. Ceux d’entre nous qui ne trouvent pas la communauté dans le mot, mais se sentent plutôt exclus par le terme. Je veux que ça change. Je veux que les petites filles potelées comme moi se regardent dans le miroir et voient ce qu’elles veulent être comme une possibilité. Cela peut être un leader mondial, une cover girl, un cycliste ou même quelque chose d’aussi simple et joyeux que “quelqu’un qui fait du vélo”.

Tamika Butler a été directrice exécutive de la Los Angeles County Bicycle Coalition de 2014 à 2017. Elle est actuellement directrice et fondatrice de Tamika L. Butler Consulting, LLC, où, grâce à des travaux de conseil, de formation et de prise de parole en public, elle met en lumière sur l’inégalité, l’iniquité et la justice sociale.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io