Je Zwift et j’aime ça

Un jour, il n’y a pas si longtemps, je me suis connecté à Strava et j’ai remarqué un seul commentaire flagrant posté sous un trajet récent : « C’est une belle journée dehors. Pourquoi roulez-vous sur Zwift ?

J’ai ressenti un pincement de honte. C’était une belle journée. Au lieu d’un ciel bleu et du bourdonnement satisfaisant du caoutchouc sur l’asphalte, j’ai été baigné dans la lumière pâle de mon écran LCD et le gémissement à moyenne fréquence de mon Wahoo KICKR. Au lieu de discuter aimablement avec des compagnons de route et de sprinter pour les panneaux de signalisation de la ville, je récoltais des “ride ons” (la version midride d’un “like” de Zwift) et concourais pour des maillots virtuels.

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Mais voici la vérité quelque peu funeste sur la raison pour laquelle je ne roulais pas à l’extérieur : je n’en avais tout simplement pas envie. (Remarque : si vous avez lu jusqu’ici sans savoir ce qu’est Zwift, vous devez en savoir plus.) C’est une chose difficile à dire, une chose dont je crains qu’elle ne me voie définitivement exilée de la tribu des cyclistes, mais il y a des moments quand je préfère réellement Zwift – quand j’espère même qu’un Nor’easter soufflera en ville pour que je puisse maintenir un peu de respect de moi-même tout en rampant dans ma grotte de la douleur. Dommage pour le temps, heh, je suppose que je vais devoir monter sur l’entraîneur.

Comme beaucoup d’entre vous, j’avais l’habitude de redouter de rouler à l’intérieur. J’avais trop de souvenirs de nuits d’hiver sombres à regarder le mur ou le tube supérieur, où mon entraînement était enregistré. Bien sûr, les saisons de rollers m’ont aidé à perfectionner un coup de pédale fluide, mais j’ai toujours eu l’impression de marcher péniblement vers les mines de sel (cela n’a pas aidé que mon sol en croûte de sueur ressemble à une mine de sel).

Lorsque Zwift est arrivé en 2014, il a répondu à mon désir de longue date de jouer à un jeu vidéo qui pourrait en fait être bon pour vous (désolé, tennis Wii, je n’ai jamais transpiré). Je suis arrivé sur Jarvis Island – la version bêta originale de Zwift Island, avant Watopia – tôt, en emballant immédiatement des dizaines de KOM, grâce à mon entraîneur non calibré (oups!), Et en remontant la chaîne de réalisations jusqu’au niveau 25 (où, avec tous les autres Zwifteurs purs et durs, j’ai été logé depuis, en attendant la prochaine mise à jour). J’ai tellement roulé sur Zwift que ma sueur a corrodé le boîtier de pédalier de mon vélo. Au lieu de cibler des chiffres, je poursuivais des roues et atteignais des intervalles de seuil sans même y penser. J’ai plongé dans la course Zwift, qui ressemblait à une véritable course – les départs incroyablement rapides, la stratégie du dernier tour – en traçant mes progrès (et les podiums occasionnels) sur le site Web Zwift Power.

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Pas que sauter sur Zwift soit sans ambivalence. Il y a le tic majeur du FOMO qui se produit après une session alors que je fais défiler les flux de médias sociaux et que je vois les manèges épiques en plein air de tout le monde. Je me sens parfois coupable, que je ne fais pas de vrai vélo, que je laisse même tomber le vélo en n’étant pas sur les routes. Car si nous pouvions imaginer une pyramide de pure et épique génialité pour le cyclisme sur route, dont le sommet est quelque chose comme monter le Mont Ventoux dans un vent violent avec une bouteille vide et être dépassé par un mystérieux vieux français sur un vélo en acier avec des manettes à tube diagonal, puis quelque part en bas, au milieu des classes de spin criantes et des courses de Citi Bike Chipotle, se trouve un tour Zwift. Pour un puriste, Zwift serait comme manger des aliments d’élevage en usine par rapport à des aliments biologiques en plein air; regarder du porno dans une pièce sombre plutôt que d’avoir des relations sexuelles transcendantes sur une plage isolée.

Mais je commence à secouer ces sentiments. D’une part, j’apprécie une balade épique autant que le prochain cycliste, quand j’ai le temps. Vivre à Brooklyn, New York, signifie que j’ai, en gros, deux grandes options de transport. Le meilleur choix est de traverser Manhattan, de traverser le pont George Washington et de remonter vers l’une des villes de la rivière Hudson. Mais il s’agit d’un trajet d’au moins quatre heures, dont deux heures sont des “miles inutiles” pour aller et revenir du trajet réel (une opinion de cycliste typiquement critique – certains pourraient ne pas voir comment rouler à travers la plus grande ville du monde pourrait être indésirable ). Cela laisse généralement des tours autour de l’ovale ondulé de Prospect Park à Brooklyn. C’est une belle balade, mais une que j’ai faite tant de fois que je ne la vois plus vraiment. Puisque je roule déjà dans un simulacre, pourquoi ne pas simplement Zwift ?

Et même si ce n’est peut-être pas une “vraie” balade, c’est un véritable effort. J’ai affiché des chiffres de puissance soutenue plus élevés sur Zwift que lors de n’importe quelle sortie de Prospect Park (sauf une course ou deux), sans les nombreux dangers qui affligent tout cycliste : se faire attraper ou accrocher à droite par des conducteurs errants, heurter des nids-de-poule, souffrir d’un appartement , devoir contourner des piétons aux oreilles qui regardent leurs iPhones, ou – l’injustice suprême – être renversé par un autre vélo (au moment où j’écris, un ami vient de texter qu’il s’est cassé le bras d’un touriste qui l’a percuté sur le pont de Manhattan). Je suis également bien conscient de la relation entre l’exposition au risque et les blessures, il est donc logique de déplacer quelques kilomètres marginaux à l’intérieur. Sans oublier les désagréments qui s’accumulent avant même de sortir de chez soi : trouver le bon sous-vêtement ou les chaussettes assorties, parcourir la check-list des articles de la poche du maillot.

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Zwift augmente le temps : vous pouvez rouler quand vous le souhaitez. Les trajets perdus à cause du devoir parental ont été récupérés; J’ai même organisé des dates de jeu tout en étant sur Zwift, au grand amusement de ma fille de 8 ans, car elle a rassemblé ses amis dans mon dojo Zwift pour admirer cet étrange homme en sueur propulsant son avatar beaucoup plus composé sur une colline. Étant à l’âge où elle veut imiter tout ce que font ses parents, elle m’a même fait brancher son vélo, avec ses roues de 24 pouces, au KICKR (au final, elle était plus intéressée à personnaliser son avatar qu’à rouler) .

Mais elle ouvre aussi de nouveaux paysages. Montagnes ! Le parcours des Mondiaux à Richmond, en Virginie ! Un Londres sans circulation ! Au printemps dernier, je me préparais pour une balade dans les Alpes italiennes. La perspective de s’attaquer à ces ascensions emblématiques avec un poids hivernal était intimidante, et la note de 4% de Prospect Park n’était pas d’une grande aide. Mais vint la montagne Watopia, qui comportait de longues sections de meulage à faible cadence et des pentes occasionnelles hors de la selle (des mois plus tard, en avalant le Passo dello Stelvio, j’ai remarqué avec un début que certaines parties de la montée ressemblaient à Watopia ). Pendant le trajet, je me sentais quelque peu préparé, à la fois mentalement et physiquement, ce qui n’aurait pas été possible sans Zwift.

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Je ne confondrai jamais Zwift avec l’expérience de l’ascension du Stelvio. Et quand je Zwift, je rate ces merveilleux moments de sérendipité, quand New York passe d’une mégalopole de 8,5 millions à un petit monde de cyclistes dévoués, et que vous croisez un ami au sommet d’une montée ou un pro en visite faisant un rotation tôt le matin. Zwift ne peut pas retrouver les choses banales que j’aime dans le cyclisme : les cocas de la station-service, la texture et l’acoustique du gravier, glisser sans effort à travers les embouteillages en colère de New York, les plaisanteries de l’avant-aube au lieu de rencontre.

Plus tôt cette année, j’ai eu la chance de rouler avec un certain nombre d’employés de Zwift, de San Francisco à Santa Barbara. Il y avait une blague occasionnelle sur le fait de voir des maillots Zwift dans la nature, mais j’ai l’impression, alors que nous bombardions des descentes rapides et attaquions des collines couvertes de vignobles, qu’ils sont aussi dévoués au cyclisme que n’importe qui (ils m’ont également laissé tomber sur plusieurs montées). Lors d’une aire de repos à San Luis Obispo, un coureur a vu la camionnette Zwift orange et s’est approché de nous. Il était, a-t-il expliqué, un ancien employé d’Apple, et il a détaillé avec enthousiasme son idée d’un module complémentaire Zwift qui intégrerait le freinage. Votre avatar ne se contenterait plus de s’envoler sans réfléchir dans les virages ; maintenant, vous devez penser à votre vitesse d’entrée et à la quantité de frottement. L’ironie était riche : un groupe de cyclistes assis sur une pelouse verte sous un ciel azur, parlant de la façon d’améliorer le cyclisme en salle.

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Les lignes entre sont floues. Les entraîneurs commencent déjà à reproduire plus fidèlement les conditions du monde réel (par exemple, le KICKR Climb de Wahoo, qui soulève et abaisse l’avant de votre vélo pour simuler une pente). Avec la Zwift Academy, les équipes de course professionnelles recherchent des talents via des programmes d’entraînement virtuels. Zwift a acquis sa propre culture : il a ses propres blogs, podcasts et terminologie d’initié (comme les “dépliants”, les dopants électroniques qui passent à des vitesses impossibles). Il y a même une vidéo YouTube “Shit Zwifters Say”. Les gens rencontrent des amis Zwift en rejoignant régulièrement des sorties en groupe et des clubs et félicitent les personnes qu’ils ont parcourues sur Strava.

Zwift ne remplacera jamais le “vrai” vélo (du moins j’espère que ce n’est pas le cas). Mais il apporte assez d’esprit et de mécanique, et quelques bonus majeurs : Vous pouvez trouver des compagnons de route, même des courses, presque à tout moment de la journée ; vous pouvez occasionnellement vous entraîner avec des pros ; et vous êtes épargné des pires aspects de la conduite à l’extérieur – conducteurs de merde, météo et itinéraires. Cela m’a aidé à mieux maintenir ma condition physique de base, ce qui rend les promenades en plein air, lorsqu’elles se produisent, plus agréables. Zwift semble plus qu’un simple meilleur entraînement en salle; il devient tout un monde immersif et une activité à part entière, atteignant le palmarès ultime de l’ère numérique : il est devenu un verbe. Oh oui. Je Zwift.

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