John Worth Built Kingdom Trails, un paradis du vélo de montagne de 100 miles pas comme les autres

Comment créez-vous un système de sentiers à partir de zéro? Demandez à John Worth, le fondateur du très populaire Kingdom Trails du Vermont, qui a transformé la station de ski autrefois presque disparue d’East Burke en une Mecque du vélo de montagne avec plus de 100 miles de sentiers balisés, un centre d’accueil et des cartes.

Trouvez une ville qui a besoin d’une nouvelle source de revenus. Worth et son partenaire commercial Vince Jacob ont ouvert East Burke Sports en tant que magasin de ski en 1988. “Nous voulions rester ouverts en été, alors nous avons commencé à vendre des vélos.”

Commencez à couper les sentiers malades. N’ayant nulle part où rouler et des vélos à vendre, ils ont pris les choses en main. « Je ne savais même pas que ça s’appelait singletrack », dit Worth.

Trouvez des amis haut placés. “J’étais sournois, coupant des sentiers sur beaucoup de terres que nous ne connaissions pas.” Lorsque le politicien local Doug Kitchel a entendu parler de cela, il a fait du porte-à-porte pour le rendre officiel, convainquant plus de 50 propriétaires fonciers de donner la permission pour sentiers à aménager sur leur propriété privée.

N’abandonnez pas. Worth s’est appuyé sur des bénévoles pour travailler sur les sentiers et a essayé de collecter des fonds en vendant des cartes, mais cela n’a pas suffi.

Demandez aux gens de participer. Pour financer la construction et l’entretien des sentiers, Worth a commencé à vendre des laissez-passer. “Il y avait de la résistance, mais avant longtemps, les gens étaient heureux de payer pour soutenir cela.”

Grandir! “Nous avons augmenté d’au moins 10 % chaque année, et nous accueillons maintenant 80 000 visiteurs par an.”

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