Josie Fouts a commencé à courir sur un coup de tête, maintenant elle vise les Jeux paralympiques

Lorsque Josie Fouts a rencontré Taylor Warren pour la première fois sur Tinder en 2016, elle était ravie de rencontrer le mec mignon avec une chevelure en tumbleweed et un beau sourire. Mais elle n’aurait jamais deviné qu’une application de rencontres pourrait l’aider à se découvrir une passion pour les vélos et une nouvelle définition de l’amour-propre.

À l’époque, Fouts obtenait sa maîtrise en sciences de la nutrition et en santé intestinale et se rendait à l’école à un kilomètre de l’université d’État du Colorado sur son croiseur de plage battu. Avant leur premier rendez-vous, Warren, entraîneur de cyclisme à plein temps et aspirant coureur cycliste professionnel, a fait visiter à Fouts la maison qu’il partageait avec quelques colocataires à Fort Collins, dans le Colorado.

Le garage de Warren abritait 26 vélos appartenant à Warren et à ses colocataires. Finalement, le croiseur de plage de Fouts a porté le nombre officiel de vélos du garage à 27.

“Il y avait cette lueur autour de lui qui sentait la santé et le bonheur, ce qui m’attirait beaucoup”, a déclaré Fouts.

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Fouts, qui est née sans sa main gauche, n’a jamais laissé cela l’empêcher de faire du vélo ou de faire tout ce qu’elle voulait, vraiment. Elle a lavé la vaisselle, attaché ses chaussures et cuisiné pour elle-même sans compter sur aucun équipement adapté, même si s’en passer était extrêmement inconfortable. Elle a rejeté l’idée de porter une main prothétique en roulant, choisissant de pencher son épaule gauche vers l’avant et de reposer son moignon sur le guidon.

“Peu importe ce que quelqu’un m’a dit, [my mentality] était l’esprit sur le corps », a déclaré Fouts,« et je ferais en sorte que cela fonctionne.

josie fait du vélo

Le vélo de Fouts est modifié avec des freins avant et arrière sur le côté droit des barres.

Après avoir obtenu son diplôme, Fouts a obtenu un emploi de chercheuse dans un laboratoire de microbiome à San Diego, et elle et Warren ont déménagé sur la côte ouest. Elle est passée du croiseur de plage à un hybride Cannondale rapide afin de pouvoir continuer à se déplacer à vélo, qui était maintenant de 28 miles aller-retour. Le travail est devenu plus exigeant, et bientôt elle a fait ce trajet sept jours par semaine.

Au fur et à mesure que les kilomètres s’accumulaient, Fouts a commencé à accorder plus d’attention aux conversations qu’elle avait entendu Warren avoir avec ses athlètes. “J’ai commencé à suivre mon rythme au lieu d’essayer d’aller aussi vite que possible tout le temps”, a déclaré Fouts. “Finalement, j’avais toute cette base [fitness].”

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Warren a également commencé à l’emmener en groupe avec d’autres coureurs locaux. Lors d’une de ces sorties en groupe en septembre 2018, Fouts a rencontré le paracycliste de l’équipe américaine Cody Jung. Après le trajet – qui n’était pas un trajet facile, a appris Fouts plus tard – Jung l’a arrêtée et lui a suggéré de faire du vélo à plein temps, si elle le voulait. Et Fouts a immédiatement pensé à ce qu’elle disait souvent à Warren, lorsqu’il envisageait d’abandonner ses rêves de course de vélo pour retourner à l’école et trouver un emploi.

« Je lui disais : ‘Pas question, c’est quelque chose que tu ne peux pas faire en arrière. Vous pouvez toujours retourner à l’école, vous pouvez toujours aller chercher un travail normal », a-t-elle déclaré. “Alors, quand l’opportunité s’est présentée à moi, c’était comme, ‘D’accord Josie, est-ce que tu pensais vraiment ce que tu as dit?'”

Alors Fouts a quitté son emploi au laboratoire le lendemain.

Deux mois d’entraînement au laser plus tard, avec Warren comme entraîneur, Fouts est arrivée aux Championnats nationaux paralympiques américains de cyclisme sur piste à Colorado Springs en décembre 2018, où elle a remporté l’or à la fois dans la poursuite individuelle de 3 kilomètres et dans le contre-la-montre de 500 mètres. , et a établi un record national dans le contre-la-montre volant de 200 mètres. Sur la plus haute marche du podium, une main et un talon en l’air, Fouts a souri de son immense sourire contagieux et a su qu’elle était exactement là où elle était censée être.

josie fait du vélo

Avec les Jeux olympiques de Tokyo dans un an et demi à ce stade, Fouts s’est concentré sur la création de l’équipe cycliste paralympique en 2020. Warren lui a écrit un plan d’entraînement, et pendant les 14 mois suivants, elle a mis en place des semaines cohérentes d’entraînement spécifique, composant dans sa position TT et les intervalles de forage. Les fous ont également été sponsorisés par Pearl Izumi et Swiftwick, ce qui n’est pas toujours courant pour les para-athlètes.

Et fidèle à sa forme, Fouts a continué à résister aux doux coups de coude de Warren pour utiliser un équipement adapté pendant la conduite, malgré des nœuds dans son bras et des muscles tendus, ce qui lui a causé de l’inconfort.

En février 2020, cet entêtement a fait atterrir son OTB lors d’une randonnée sur un sentier de gravier près de leur domicile à San Diego. Dans une descente légèrement technique, Fouts avait pris une ligne moins idéale pour éviter certains randonneurs et s’est retournée sur le dos, séparant son articulation AC sur son côté gauche, le côté sur lequel il lui manque une main. La blessure signifiait qu’elle devait s’absenter du vélo pendant quelques mois, anéantissant ainsi ses rêves paralympiques – jusqu’à ce que les Jeux paralympiques soient reportés à cause du COVID-19.

Ce qui était au début une énorme déception s’est avéré être un signal d’alarme positif pour Fouts. Sans la pression et le calendrier de la course, elle a pris le temps de prendre soin de son corps et de s’amuser en roulant.

“Au début, cela m’a surpris que mon épaule s’effondre si facilement, mais j’ai réalisé que j’ignorais ce que mon corps me disait depuis très, très longtemps”, a déclaré Fouts. “Maintenant que je m’entraîne à nouveau, il s’agit de m’aimer et d’écouter comment mon corps se sent.”

J’utilise le vélo pour défaire ces déséquilibres avec lesquels j’ai vécu toute ma vie.

Après avoir séparé son épaule, il est devenu très évident pour Fouts que lorsqu’elle chevauchait, son épaule gauche s’étendait trop pour placer le bout de son bras au-dessus des barres, mettant ses épaules, ses hanches et le reste de son corps dans une position extrêmement asymétrique.

“C’était comme si je pédalais toujours sur une surface hors cambrure, et j’avais des nœuds géants dans mon avant-bras gauche, mon biceps, mon triceps et mon épaule”, a déclaré Fouts. “Ajoutez à cela des répétitions, et bien sûr mon épaule finirait par s’effondrer.”

Grâce à une thérapie physique quotidienne, Fouts travaille à activer et à renforcer les muscles de son bras gauche qu’elle n’a jamais utilisés auparavant, tels que les fléchisseurs des doigts, pour aider à stabiliser son épaule et sa hanche gauches pendant la conduite. Elle a également été équipée d’une prothèse mécanique spécifique au vélo pour équilibrer sa position de conduite, et elle roule maintenant religieusement avec.

« Le vélo ne choisit pas de vous faire mal, c’est un objet inanimé. C’est au pilote d’utiliser sa puissance pour le bien », a déclaré Fouts. “J’utilise le vélo pour défaire ces déséquilibres avec lesquels j’ai vécu toute ma vie.”

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Récemment, dans le cadre de son nouveau plan d’entraînement axé sur l’amour de soi avant Tokyo, Fouts, Warren et quelques-uns de leurs amis ont chargé leurs vélos de gravier et ont emprunté les sentiers d’Alpine, en Californie, jusqu’à Three Sisters Falls pour une nuit de vélo. voyage. Ils dormaient sous les étoiles et se levaient avec le soleil, et Fouts s’efforçait de garder son équilibre sur un terrain accidenté.

“Si je roule sur une colline pavée, il y a plusieurs façons de faire passer mon vélo au sommet”, a déclaré Fouts. «Mais sur du gravier meuble, en broyant dans mon plus petit équipement, il n’y a qu’une seule façon pour moi de me lever sans mettre un pied à terre. Et c’est à moi d’être parfaitement équilibré.

Que Tokyo se déroule ou non (elle le découvrira en juin), Fouts a de grands projets, comme tenter un FKT sur le White Rim Trail. Elle est toujours la fille déterminée et rêveuse qu’elle a toujours été, et elle ne laissera jamais personne lui dire ce qu’elle peut ou ne peut pas faire. Elle passe la plupart de ses journées sur son vélo de montagne adapté à ses besoins, choisissant la route panoramique, veillant à son équilibre et admirant des vues imprenables au sommet de ses ascensions les plus difficiles.

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