Know How – Skills School, descendez comme un pro

Combien de fois regardez-vous des pros descendre des cols alpins à la télévision et avalez-vous presque votre langue en agrippant le bord de votre siège ? Les vitesses et les trajectoires sont incroyables, pourtant il semble toujours impossible de les reproduire quand on est à vélo. C’est une question de technique, une partie très importante du cyclisme et de la course.

Une mauvaise descente peut vous faire manquer une course, vous écraser sur un tour ou, pire encore, vous laisser à l’hôpital. Il est peut-être temps de jeter un coup d’œil à vos compétences en descente et de rafraîchir certaines choses – c’est l’un des rares domaines du cyclisme où vous pouvez obtenir quelque chose pour rien, ou du moins sans effort supplémentaire.

Trop de cyclistes ont tendance à se concentrer uniquement sur les principaux aspects physiques du sport, comme rouler plus vite en montée et arracher ces secondes supplémentaires dans les contre-la-montre, ce qui est formidable, mais il ne sert à rien de laisser tomber quelqu’un en montée s’il vous dépasse sur la route. route hors d’usage

Peu d’entre nous s’inquiètent de consacrer du temps ou de l’effort à descendre plus vite, ce qui est un élément crucial pour être un cycliste complet. Un descendeur décent peut se permettre de perdre près de deux minutes dans un groupe sur une montée de 15 km, et assurez-vous de rattraper ce temps dans la descente. Tant de courses ont été perdues dans les descentes. En fait, des classiques comme le Milan-San Remo ont été gagnés et perdus dans la descente finale. Et combien de grands grimpeurs ont perdu contre des coureurs plus ronds parce qu’ils ont été surpris en train de descendre ?

Ces dernières années, certains des meilleurs pros se sont davantage concentrés sur les descentes, réalisant que chaque seconde compte. nous avons même vu des prétendants au Tour attaquer et gagner du temps dans les descentes. Faites les choses correctement, perfectionnez-vous, apprenez vos lignes et vous pourriez gagner du temps à chaque sortie, même si vous n’êtes pas un coureur, de bonnes compétences en descente feront de vous un pilote meilleur et plus confiant.

Le champion australien et olympique rapide Luke Roberts court depuis longtemps dans le cut and push des groupes professionnels européens. C’est un homme avec qui il faut compter en descente, c’est pourquoi nous l’avons contacté (enfin, presque) et lui avons demandé de démontrer cet art.

“Tout d’abord, vous devez être détendu, quelles que soient la situation et les conditions auxquelles vous êtes confronté. Si vous êtes détendu, vous pouvez devenir plus à l’aise avec le vélo, ce qui signifie que vous n’aurez pas à le combattre. Votre haut du corps doit être détendu afin de garder tout en douceur et de permettre au vélo d’avancer un peu plus.

Un de la foule

« C’est toujours avantageux d’être près de l’avant d’un groupe à la descente, surtout si c’est une descente difficile. Il suffit d’un accident ou d’un accident et les choses s’effondrent et la partie est terminée. Cela m’est arrivé au Bayern Rundfahrt en Allemagne ; Je courais pour le classement général mais j’ai franchi la seule côte de la course en 20e position. Un gars devant est tombé, les 19 autres ont pris six minutes hors du terrain. Vous devez être conscient de la façon dont les cyclistes qui vous entourent descendent, assurez-vous de rester à l’écart des descendeurs nerveux ou moins expérimentés et laissez toujours de la place aux erreurs des cyclistes. Gardez les yeux bien devant et voyez les files de coureurs devant vous.

Tromper le vent

“L’aérodynamisme peut faire une énorme différence, en particulier dans les longues descentes ouvertes – il suffit de regarder les pilotes à la télévision pour voir comment leurs différentes positions affectent la vitesse. Nous savons tous à quel point l’aérodynamisme fait une différence dans un contre-la-montre plat ; en descente, vous pouvez aller deux fois plus vite, donc doublez la différence. En petit groupe ou en solo, la plupart des cyclistes ont tendance à se mettre en position repliée pendant de longues périodes droites.

Le but est de réduire la zone frontale. Cela signifie garder la tête baissée, les bras pliés et les jambes à mi-course, les genoux pliés.

Je préfère m’asseoir quand je suis en bergerie ; cela me permet de continuer à pédaler toutes les quelques secondes (sinon vous restez coincé et avez des ennuis lorsque vous frappez une colline), et c’est également plus sûr si vous heurtez quelque chose ou si quelque chose saute sur le chemin. Dans une situation de groupe, vous devez être capable d’utiliser les freins, afin d’atteindre une position similaire sur les collines.

Tu connais tes lignes

« Si vous connaissez la descente, c’est beaucoup plus facile de choisir les lignes. Cependant, dans les situations de course, ce n’est pas toujours possible. Le but est évidemment de rechercher la ligne la plus courte et la plus douce, la ligne de course classique. Mais vous devez également être conscient des conditions routières ; essayez d’éviter le milieu de la route, qui peut avoir des marques glissantes, et faites attention au sable et aux irrégularités du bord de la route.

« Si je ne connais pas de descente, je me détends toujours un peu et regarde devant. S’il y a des motos ou des voitures devant vous, ou même d’autres motards, cela vous aidera à juger des lignes aveugles.

Humide et sauvage

« Dans des conditions humides, vous devez connaître votre équipement et ses limites. Assurez-vous de savoir comment vos pneus réagissent aux conditions et à vos freins. De nombreuses jantes et freins ne fonctionnent pas si bien ensemble dans des conditions humides. Les freinages doivent être plus fréquents pour évacuer l’eau des jantes, et il faut réfléchir et freiner beaucoup plus tôt, peut-être 60% de plus que sur sol sec. Vous devez toujours éviter tout freinage dans les virages et ne jamais rester coincé.

Dans les virages, vous devez être beaucoup plus lent, tenez le vélo plus droit et dirigez-le, au lieu de le laisser prendre le dessus, mais restez toujours détendu

Soyez plus conscient des marquages ​​routiers, des zones glissantes et du diesel sur la route – évitez-les à tout prix. Assurez-vous de laisser plus de place à l’erreur avec les pilotes autour de vous et essayez de vous tenir un peu à l’écart des roues pour éviter que les éclaboussures ne vous tombent dans les yeux (une casquette de course peut aider ici).”

Outils pour le travail

« Connaître votre équipement et vous assurer de savoir jusqu’où vous pouvez pousser les choses est essentiel, en particulier les roues, les pneus et les freins. Dans des conditions venteuses, les jantes à section profonde peuvent être énervantes si vous n’y êtes pas habitué, tout comme les jantes en carbone sous la pluie. Vous devriez toujours essayer de porter des gants de trail – ils pourraient vous sauver les mains – et un casque est bien sûr obligatoire. Les lunettes sont également indispensables dans des conditions sèches; une mouche dans les yeux et vous pourriez être sur le bord. Dans des conditions humides, vous devrez peut-être les nettoyer plus souvent, mais c’est mieux que d’avoir du sable ou du spray dans les yeux. Pour une longue descente, vous devez toujours avoir un gilet, une veste ou même un sac en plastique dans votre poche. Vous transpirez et avez chaud en montant, puis vous gèlez et risquez d’avoir froid, donc une certaine protection est importante.

Postes de panique

« Inévitablement, tôt ou tard, vous aurez une sorte de pépin en descendant. La première chose à faire est de rester calme, d’évaluer votre environnement, puis de garder le contrôle si vous le pouvez. S’il s’agit d’une crevaison ou d’un problème mécanique, vous devez maîtriser votre vitesse au plus vite, mais faites attention aux cyclistes derrière vous, assurez-vous qu’ils vous voient et sortez de la trajectoire qu’ils sont susceptibles de prendre, sinon cela pourrait être un carnage . Si vous tombez en panne, vous devez réfléchir assez vite et vous éloigner des coureurs derrière vous, puis vous dépoussiérer et évaluer les dégâts pour vous et votre vélo. Si ça ne va pas trop mal, récupérez le plus vite possible et reprenez l’action.

Arrondir l’angle

« La plupart des virages dans les descentes de montagne sont de type épingle à cheveux, ce qui signifie qu’ils peuvent être pris assez rapidement. On essaie toujours de couper l’axe du virage et de faire une ligne aussi large et large que possible, ce qui veut généralement dire rentrer large, couper l’axe et sortir le plus large possible, sans trop perdre de vitesse. L’endroit exact où vous coupez vers l’axe dépend de la netteté du coin ; si c’est une épingle à cheveux pointue, il faut intervenir plus tard qu’à l’entrée du virage. Dans des conditions sèches, vous devez être détendu, effectuez la plupart des freinages avant d’entrer dans le virage et essayez de donner quelques coups de pédale en sortant, en poussant d’abord sur la jambe extérieure, pour vous remettre sur vos pieds. En entrant dans le virage, vous devez être dans les descentes, le poids poussé vers l’arrière de la selle, la jambe intérieure levée, la jambe extérieure droite et en inclinant le vélo dans le virage. Vous devez également être sur la bonne voie avec les engrenages entrant et sortant des virages; essayer de garder un élan fluide et fluide est la clé, ce qui signifie souvent une rétrogradation rapide avant d’appuyer sur les freins pour pouvoir pédaler dans l’autre sens – assurez-vous simplement que vous êtes en prise !

Cas clinique

“Mais en même temps, vous devez être concentré sur la route et les conditions, garder un œil sur la situation et votre environnement et être actif pour pouvoir réagir lorsque vous vous trouvez dans des situations difficiles. La pratique peut vous aider à détendre les nerfs en descendant : si vous êtes trop nerveux, vous devenez tendu et trop réactif ».