La dépression a failli lui coûter la vie, puis son vélo l’a sauvé

La nuit était noire et le brouillard était faible lors du trajet de Michael Espinosa avant l’aube à Richmond, en Virginie, ce qui a créé des conditions étrangement belles mais étranges.

Il s’était levé à 1 heure du matin, avait quitté son domicile à Norfolk une heure plus tard et à 3 heures du matin, il était entré dans l’embouchure du Virginia Capital Trail à Jamestown sur son Kestrel Talon. Alors qu’il se déplaçait silencieusement le long du corridor de la Route 5 ce matin du début d’octobre, il aurait aussi bien pu pédaler dans un planétarium. Toutes les étoiles étaient au-dessus de lui.

C’était une course impulsive. Quelques heures auparavant, Espinosa avait encouragé un ami lors d’un semi-marathon et avait ressenti l’inspiration. Il s’était essayé aux triathlons et avait beaucoup manqué aux courses – la compétition et la culture, bien sûr, mais surtout l’euphorie de la finition. Il voulait faire quelque chose comme ça pour lui-même.

Ainsi, le joueur de 24 ans a effacé son emploi du temps pendant un siècle, un exploit qu’il avait accompli sur le même chemin au printemps. Mais ensuite, il a entendu une voix dans sa tête : “Bien sûr, tu pourrais faire 100 miles… ou tu pourrais faire 140.”

C’était un défi cruel, mais il a certainement battu les autres voix qu’il avait l’habitude d’entendre. Au cours de l’année écoulée, il avait lentement appris à ne pas s’abandonner à de telles pensées, qui s’insinuaient à l’improviste et dépassaient souvent leur accueil. C’était un défi sain qu’il pouvait accepter.

Et c’est ainsi qu’Espinosa s’est retrouvé à parcourir 70 miles jusqu’à Richmond et 70 miles en arrière, écoutant sa liste de lecture éclectique Spotify – de l’Europop des années 90 ici, de l’hymne Gaslight là-bas – alors que le jour se levait et que la fatigue s’installait. même sur son équipement le plus élevé, mais il a survécu. Quand il eut fini, il prononça les seuls quelques mots qu’il parvint à prononcer : Dieu merci, c’est fini.

Dieu merci, l’épuisante course ultra-distance était dans le rétroviseur, mais l’année éprouvante d’Espinosa aussi. Douze mois plus tôt, il s’était conduit à l’hôpital après avoir envisagé de se suicider. Maintenant, il avait écrasé une réalisation capitale de la selle de son vélo, l’outil qui l’a aidé à surmonter sa grave dépression.

Regarde comme tu as changé en un an, se dit-il après le mile 140. Regarde ce que tu peux faire maintenant.

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Après des années dans la marine, Espinosa est maintenant en compétition avec l’équipe USO HRCV Outdoor Adventure.

En 2012, Espinosa voulait foutre le camp d’Orlando. Après toutes ces années, les rues se ressemblaient toutes pour lui, et il ne restait plus personne qu’il aimait. Il avait sa mère et ses deux frères, mais ils étaient et seraient toujours là. Papa avait longtemps quitté la ville et avait disparu. Espinosa commençait à se sentir lui-même comme un fantôme.

“À un moment donné en grandissant, j’ai légitimement commencé à vivre comme s’il y avait une couverture entre moi et les autres”, a-t-il déclaré. “J’étais loin de tout le monde, même dans une pièce bondée. J’étais atrocement seul.

Les adolescents de sexe masculin, cependant, ne sont pas pressés de parler de leurs sentiments. Surtout les plus sombres. Et donc Espinosa s’est assis avec sa dépression, même s’il ne pouvait pas encore l’appeler ainsi, jusqu’à ce qu’il puisse faire une pause nette à 18 ans. En attendant, la seule chose qui a aidé était son vélo de montagne Mongoose bon marché.

Il ne faisait pas de vélo depuis longtemps lorsque sa mère a ramené à la maison son nouveau petit ami cycliste. Espinosa était peut-être triste, mais il avait encore 16 ans et les jeunes de 16 ans ont une confiance irrationnelle à la pelle. Alors il a défié le gars à une course de vélo : 30 miles, bien plus qu’il n’avait jamais enregistré en un seul trek.

“Bien sûr que sh–, à trois miles sur la route, j’avais mal”, a déclaré Espinosa à propos de sa première vraie balade. Cela n’a pas aidé qu’il soit en T-shirt, short et chaussures de tennis par une journée à 50 degrés. “Cela m’a pris 4,5 heures et mes doigts ont fini par geler sur mon guidon”, a-t-il admis. “Mais je ressentais toujours cette poussée d’endorphines, comme si j’avais été emmenée dans un autre endroit. Je suis juste tombé amoureux à ce moment-là.

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Il est rapidement passé à un Windsor Wellington 4.o, a augmenté ses distances et a participé à quelques triathlons. Plus il pédalait vite, plus il se sentait en paix. Mais à l’aube de la remise des diplômes, la marine aussi, dans laquelle il s’était récemment enrôlé. Il devrait se présenter à l’entraînement de base dans l’Illinois. Il devrait abandonner son vélo.

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Espinosa a piloté des hélicoptères MH-53E pendant son temps dans la marine. Il a beaucoup volé en Corée.

Pendant un certain temps, Espinosa a occupé son cerveau dans la Marine. En tant que membre d’équipage, son travail stimulant lui a permis de garder sa dépression à distance. Il a piloté des hélicoptères MH-53E et utilisé des capteurs de chasse aux mines lors de missions dans des endroits comme la Corée. Bien qu’il n’ait pas eu le temps de rouler, il a pris toute son angoisse, sa douleur et sa solitude et l’a canalisée dans son travail. “À la fin de la plupart des jours”, a-t-il déclaré, “j’étais tout simplement trop fatigué pour me soucier de ces autres choses.”

Mais quelques années après son passage dans la marine, après s’être installé à la base navale de Norfolk, les sentiments de terreur et de désespoir qu’Espinosa avait largement réussi à combattre ont commencé à revenir.

Lors de ses trajets matinaux pour se rendre au travail, des pensées inquiétantes le dévoraient. “Je ne pouvais pas m’empêcher de penser que quelque chose de grave allait arriver”, a-t-il déclaré. Lors de rassemblements sociaux, des conversations amicales déclenchaient d’intenses attaques de panique. Le reste du temps, il était assis seul, voulant mourir.

Pourtant, il a balayé chaque épisode dépressif et s’est dit qu’il allait bien. De plus, son agenda était trop chargé pour demander de l’aide. C’est d’abord un passage à Fleet Week New York qui a pris le pas; puis, une autre mission en Corée. Pendant ce temps, il buvait beaucoup et prenait des suppléments de pré-entraînement louches avec la même fréquence. La combinaison l’a fait se sentir “amplifié, loin et bizarre”.

Quelque chose devait donner. Et un jour de fin octobre 2017, c’était le cas. En revenant du derby de démolition d’un ami, il a senti une autre vague d’inquiétude s’écraser. La nuit a appelé à une fête d’Halloween chez un copain, mais la voix dans la tête d’Espinosa lui a dit de ne pas déranger. « Dans mon esprit, personne là-bas ne voulait vraiment me voir. Aucun de mes amis ne se souciait de moi. Ils se sont juste sentis désolés pour moi.

Dès qu’il est entré dans son petit studio, il a claqué la porte, s’est effondré sur le sol et s’est mis à sangloter. Cette voix devenait de plus en plus forte. Tu dois mourir, dit-il.

Espinosa scanna sa cuisine à la recherche des couteaux. N’importe lequel d’entre eux aurait pu faire le travail. “Je souffrais tellement que je ferais n’importe quoi pour que ça disparaisse”, a-t-il déclaré.

Mais ensuite, cette voix assourdissante s’est soudainement étouffée et une voix plus forte a émergé. Putain de merde, dit le nouveau. Ce n’est pas toi.

En un éclair, Espinosa a repris ses esprits, a appelé un ami pour lui avouer ses intentions et est remonté dans la voiture à 23 heures pour se rendre à l’hôpital général de Sentara Norfolk. Le barrage avait rompu. “Le gâchis”, comme il se réfère maintenant à sa dépression, “était enfin sorti.”

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Espinosa roule sur son Windsor Wellington 4.0.

Il a été libéré à 4 heures du matin, n’étant plus considéré comme une menace pour lui-même. Plus tard dans la matinée, il était temps de s’occuper du désordre. Il a immédiatement appelé ses superviseurs et leur a parlé de ses difficultés ; ils ont compris, mais l’ont fait sortir indéfiniment des airs. Alors que la décision piquait, Espinosa l’accepta.

“Chaque fois que je volais, c’était comme si je laissais mes soucis au sol”, a-t-il déclaré. “Perdre ce morceau de moi était une pensée effrayante, mais je devais aller mieux.”

Le plan de traitement d’Espinosa était double : thérapie et antidépresseurs. La première partie a changé la donne. “Au cours de plusieurs mois, j’ai vraiment appris à me surveiller et à gérer mes symptômes”, a-t-il déclaré. “Je sais reconnaître que chaque fois que ces pensées négatives arrivent, elles ne sont pas moi.”

La deuxième partie a eu moins de succès. Wellbutrin le faisait se sentir trop confus – “comme si j’étais à 10 pieds derrière moi”, a déclaré Espinosa – tandis que Zoloft ne lui faisait rien ressentir du tout. Mais ce vide a battu le blues, alors il s’y est tenu jusqu’à ce qu’il soit temps de se sevrer lentement. Au premier signe d’une émotion normale, cependant, il a pris la décision d’arrêter la dinde froide, ce qui allait à l’encontre de la recommandation de son médecin. Il n’a pas pris de pilule depuis.

Il s’avère qu’une troisième méthode de traitement – la même qui a remonté son humeur au lycée – a fonctionné le mieux. Espinosa n’avait pas vraiment abandonné le vélo ; il faisait parfois des promenades rapides quand il le pouvait. Mais ce n’est qu’au printemps dernier qu’il s’est de nouveau lancé dans le sport.

En mai, le gars qui a une fois couru à la hâte avec le petit ami de sa mère sur 30 milles a décidé de faire un retour tout aussi grandiose au cyclisme. Après être parti pour 30 sur le Virginia Capital Trail, il a décidé sur le moment de viser 60 à la place. Une fois qu’il a atteint 60 ans, il s’est dit qu’il pourrait aussi bien en faire 100 – un siècle imprévu. “J’ai immédiatement trouvé ce même high euphorique”, a-t-il déclaré.

Espinosa a depuis participé à plusieurs contre-la-montre à travers la Virginie, s’est entraîné avec l’équipe d’aventure en plein air USO HRCV, a intégré le travail de vitesse quotidien à la base navale de Norfolk et a franchi le 140 milles tôt le matin il y a quelques semaines. Il aimerait faire un 200 en solo avant de partir pour un autre voyage en Corée en janvier.

Alors qu’il a intensifié ses sorties, Espinosa n’a ressenti aucun symptôme dépressif sur la route. “La dépression est comme un petit nuage de pluie qui vous suit”, a-t-il déclaré. « Parfois il fait léger, mais parfois il pleut abondamment. Ce que j’ai réalisé, c’est que lorsque je fais du vélo, je peux fuir ce nuage.

Espinosa n’est pas encore autorisé à voler; son contrat avec la marine court jusqu’en 2019 et il espère pouvoir décoller bientôt. Mais chevaucher triomphalement son Talon est la meilleure chose pour son âme après avoir piloté un hélicoptère MH-53E.

“Quand je suis sur mon vélo, j’ai l’impression de voler au-dessus du béton”, a-t-il déclaré. “Le vélo est une extension de mon corps… et j’y vais juste.”

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