La douleur est l’entraîneur de cyclisme que vous ne saviez pas que vous aviez

Il y a de nombreuses lunes, j’ai eu le plaisir d’interviewer John Stamstad, légende des courses de VTT d’endurance, pour un reportage sur le thème de la douleur. Stamstad, qui avait remporté cinq victoires consécutives à Iditasport en Alaska, ainsi que battu tous les concurrents lors de nombreuses courses de 24 heures, connaissait quelque chose sur le sujet. Il a une fois couru 23 heures des 24 Heures de Canaan avec une vertèbre comprimée suite à une chute ; une autre fois, il a parcouru les 80 derniers milles d’une course de 101 milles avec une fracture de la clavicule. Comment a-t-il géré avec tant d’expertise la blessure typique que la course distribue, sans parler de gérer les doses monstrueuses d’agonie des courses blessées? Je devais savoir.

Mis à part les os brisés, il m’a dit qu’il avait recherché la douleur dans son entraînement afin de mieux la connaître, comme une sorte d’ami. En fait, il a juste dit ça. “Il m’a fallu beaucoup de temps pour arrêter de traiter la douleur comme un horrible méchant à éviter”, m’a-t-il dit. “La douleur est une chose positive dans mon entraînement. Apprendre à connaître la souffrance est important car cela m’aide à savoir ce qu’il faut pour gagner.”

Il a expliqué en détail comment il se concentre sur la façon dont il souffre à un moment donné. « La pire chose à faire est de devenir émotif à propos de votre douleur, car cela augmente vos sensations. Prenez-le comme un signal de votre système nerveux que vous travaillez dur. Et quand tu travailles dur, tu réussis bien. Il a suggéré d’utiliser la douleur comme une autre mesure, comme la fréquence cardiaque ou la puissance. Si vous travaillez comme une mule louée avec votre fréquence cardiaque à 190 tout en développant 375 watts, eh bien, bien sûr, vous allez souffrir. Mais si vous souffrez de la même manière à 145 bpm et 150 watts ? Tu dois écouter ça.

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« C’est un signe que vous avez besoin de quelque chose comme de la nourriture ou de l’hydratation. Si vous écoutez votre douleur sans émotion, cela vous aidera », a-t-il déclaré. Au fil des ans, je n’ai pas caché à quel point je déteste souffrir, en particulier et ironiquement, pendant les courses. Ce n’est pas quelque chose dont je suis particulièrement fier, surtout dans un sport qui se targue de sa capacité à gérer la douleur, annonçant des coureurs qui peuvent aller profondément dans la «grotte de la douleur» et avoir les meilleurs «visages de la douleur». Je n’aime pas particulièrement la spéléologie et je préfère sourire. Contrairement à Stamstad qui aborde son agonie avec le détachement de la rétine d’un sauteur à l’élastique errant, j’ai tendance à obtenir tout Hallmark-y avec le mien.

Je me rappelle que tout ce qui a été valable dans ma vie a impliqué douleur, souffrance et travail acharné. Cela rend la récompense d’autant plus douce. Découvrir qui est puissant et addictif.

“Pourquoi? C’est horrible. Combien d’heures de plus ? Pourquoi est-ce que je fais ça ? Pourquoi? Pourquoi? Pourquoi?” C’est une sorte de problème quand les choses deviennent difficiles et que c’est censé faire mal. Alors que j’ai revisité ce sujet récemment pour un livre à venir, j’ai contacté Rebecca Rusch – vous savez, la reine de la douleur – et lui ai demandé son avis. A-t-elle consciemment travaillé à renforcer sa tolérance à la douleur, ou un casier blessé à gros cul faisait-il simplement partie de son ADN?

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« Oh, vous pouvez certainement pratiquer la souffrance. Je le fais tout le temps », m’a-t-elle dit. « J’essaie d’embrasser la douleur et de me dire que je gère mieux la douleur que mes concurrents. Cela vient avec la détente et l’acceptation au lieu de lutter contre cela. Je sais que plus tôt j’arrive à l’arrivée, plus tôt la douleur s’arrêtera. Je me rappelle que tout ce qui a été valable dans ma vie a impliqué douleur, souffrance et travail acharné. Cela rend la récompense d’autant plus douce. Découvrir qui est puissant et addictif. Je sais que je peux exceller simplement en baissant la tête et en allant jusqu’au bout.

Vous savez quoi? Elle a raison.

La semaine dernière, je faisais des efforts de seuil Godforsaken – quelque chose que je n’aime vraiment pas – et j’ai commencé à avoir cette blessure corporelle totale qui les accompagne. Mon démon de la douleur a immédiatement sonné l’alarme, réveillant le chœur interne des démons : « Tu es nul. Vous ne pouvez pas faire ça. Cela fait mal. Une autre saison hein ? Vous êtes hors de votre esprit.” Et quelque chose a cliqué. Je me sentais comme Dorothy dans le Magicien d’Oz qui en avait juste assez d’être intimidée par un démagogue maléfique et invisible derrière une forteresse et a tiré le rideau sur ma douleur pour ne découvrir qu’un petit gremlin avec un mégaphone. J’ai décidé de répondre.

“Cette? S’il vous plaît. Oui mes jambes brûlent. Sans blague. Suis-je en train de mourir ? Non. En fait, je roule fort et je me sens plutôt bien. Depuis combien d’années est-ce que je fais ça maintenant ? Je sais que ce genre de blessure ne durera pas éternellement. Et je sais que si je souffre, il y a des chances que tout le monde souffre. Et vraiment, ce n’est pas si mal, rien avec lequel je ne peux pas vivre pendant un certain temps, d’autant plus que je sais que la douleur a des récompenses. Heck, cette douleur elle-même est en quelque sorte gratifiante.

J’ai continué à pédaler, me sentant soudain plus léger et plus calme. Les intervalles faisaient-ils encore mal ? Tu paries. Étais-je heureux quand ils étaient finis ? Absolument. Mais ils ne m’ont pas enterré, intimidé ou secoué. Ils m’ont élevé. Ils m’ont montré avec soulagement ce dont je suis capable, tout le chemin parcouru et le travail qu’il me reste à faire. Quelques jours plus tard, lors d’une autre chevauchée difficile, le gremlin a tenté de se calmer à plusieurs reprises. A chaque fois, je le remets à sa place.

La dernière tentative a été plus difficile à réprimer. Donc, comme Stamstad l’a conseillé, j’ai écouté, réalisant rapidement que je souffrais probablement indûment parce que mes réserves de carburant diminuaient. J’ai sauté de la nourriture dans ma bouche et j’ai pu faire taire les cris du gremlin une fois de plus.

Suis-je devenu une sorte de maître de la douleur ? Non. Je ne détrônerai pas Reba dans un avenir proche ou lointain. Mais en apprenant à recadrer ma douleur comme une chose de beauté plutôt qu’une bête, je l’ai apprivoisée en quelque chose de beaucoup moins sauvage, et parfois même quelque chose peut-être un peu doux. Et ça me suffit.

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