La façon la moins saine de s’asseoir

Trop rester assis est mauvais pour vous – c’est maintenant un refrain familier après plusieurs années de résultats de recherche. Ce n’est pas seulement l’absence d’exercice ; Lorsque vous ne contractez pas vos muscles pendant plusieurs heures d’affilée, des changements métaboliques négatifs commencent à se produire et ne peuvent être contrecarrés par une balade à vélo.

Mais est-ce que tout est pareil ? S’enfoncer dans le canapé pour regarder la télévision est-il la même chose que s’asseoir à son bureau au travail ? C’est ce qu’une nouvelle étude menée par des chercheurs de plusieurs universités, dirigée par Keith Diaz de l’Université de Columbia, a tenté de découvrir dans une nouvelle étude publiée dans The International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity.

L’étude a impliqué 3 410 adultes afro-américains à Jackson, Mississippi, qui ont répondu à une série d’enquêtes et ont fait mesurer l’épaisseur de la paroi de leur artère carotide par échographie, ce qui est une bonne mesure précoce du risque de maladie cardiaque.

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Les enquêtes ont mesuré à la fois le temps d’écoute de la télévision (par tranches de deux heures par jour) et le temps de sédentarité au travail (jamais, rarement, parfois, souvent, toujours), ainsi que les niveaux d’activité physique.

Pour l’heure de la télévision, les résultats étaient conformes aux attentes : plus les sujets regardaient la télévision, plus leurs parois artérielles étaient épaisses, quelle que soit la quantité d’exercice qu’ils faisaient. Mais ce n’était pas la même chose pour la position assise sur le lieu de travail – en fait, ceux qui étaient assis le plus au travail semblaient avoir de meilleures artères, même après ajustement pour des facteurs tels que le revenu et le niveau d’éducation.

Qu’est-ce que ça veut dire? Eh bien, cela suggère que la nature de votre temps de séance est importante. Les chercheurs soulignent que le temps passé devant la télévision est souvent totalement ininterrompu et peut suivre directement des repas riches en calories comme le dîner (et, j’ajouterais, être accompagné de collations). La position assise sur le lieu de travail, en revanche, est plus susceptible d’impliquer de se lever périodiquement pour aller à l’imprimante ou de parler à un collègue, et moins susceptible d’impliquer Cheetos.

(Une autre pensée qui me vient à l’esprit mais qui n’est pas abordée dans l’article : est-ce que s’allonger sur le canapé est différent d’être assis sur une chaise de bureau ?)

Une mise en garde est que l’étude a utilisé des questionnaires plutôt que des accéléromètres portables pour mesurer le temps de sédentarité. Je serais plus confiant pour tirer des conclusions sur la position assise sur le lieu de travail si les données étaient mesurées objectivement.

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Un autre est qu’il existe des facteurs de confusion potentiels : ceux qui regardaient davantage la télévision étaient généralement plus âgés, moins éduqués et gagnaient moins d’argent, tandis que ceux qui restaient plus assis au travail étaient généralement plus jeunes et plus susceptibles d’être employés à temps plein. Les chercheurs ont ajusté les résultats pour tenter de tenir compte de ces différences, mais ces ajustements statistiques ne sont pas nécessairement parfaits.

En fin de compte, les résultats sont cohérents avec les études précédentes suggérant que de courtes pauses dans le temps sédentaire peuvent faire une grande différence. Concrètement, cela suggère que les gens pourraient vouloir s’inquiéter davantage de leur temps passé devant la télévision que de leur temps passé sur leur chaise de bureau. Cela semble être une vente difficile – les bureaux debout ont peut-être atteint une popularité raisonnable, mais j’ai du mal à imaginer un boom des canapés debout et des téléviseurs à tapis roulant.

Je suppose également que les différents types de temps sédentaire pourraient être encore subdivisés. Travaillez-vous à la maison ou dans un bureau ? Votre travail est-il principalement solitaire ou collaboratif ? Rencontrez-vous les clients en personne ou par téléphone? Tous ces facteurs affecteront la continuité de votre temps de sédentarité. Nous n’avons pas besoin de micro-ingénieur différentes approches pour chaque modèle de travail possible. Au lieu de cela, nous devons garder à l’esprit les grands principes : si vous n’avez pas bougé un muscle au cours des dernières heures, il est probablement temps de vous lever.

Cet article a été initialement publié dans Runner’s World.

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