La fusillade

Samedi, 7h30
60 milles
Création : 1974
Commence : University Blvd. et Park Avenue.

Infos : gtracing.com/shootout.php

Un cycliste ridiculement maigre est à l’avant, enfilant la vingtaine de coureurs survivants. Le signal est clair : l’arrivée du Shoot Out est proche. Alors que nous contournons un virage rapide, la finale est dévoilée – une montée à trois niveaux d’un demi-mile qui m’avait été décrite comme un “coup de pied”. Mes ambitions s’estompent. Mes jambes se grippent. L’arrière-goût d’un bagel au sésame gargouille dans ma gorge et un nuage de spandex m’envahit. Alors que nous atteignons la crête, le pro de Toyota-United Bobby Lea et moi échangeons des regards dégonflés. « Très différent du Derby, hein ? il dit.

Lea, dont la maison dans la vallée de Lehigh se trouve au sommet de Derby’s Topton Hill, est à Tucson pour enregistrer des kilomètres par temps chaud. Il n’est pas la seule importation. Au moins la moitié des maillots des plus de 150 coureurs qui se sont déroulés à partir d’une bande pittoresque à l’ouest du campus de l’Université de l’Arizona portent des noms de sponsors extérieurs à la ville.

Il y a des coureurs collégiaux, des élites, des femmes, quelques vrais pros et des dizaines à la poursuite du rêve. Ralph Philips, le propriétaire du premier magasin de vélos de la ville, Fair Wheel Cycles, a cofondé la course en 1974 avec un autre étudiant de l’Université de l’Arizona, Bob Cook, un membre de l’équipe olympique qui venait de rentrer d’un camp d’entraînement et envisageait une course dans le style décrit. à lui par son entraîneur, l’emblématique Eddie Borysewicz, plus connu sous le nom d’Eddie B. Cook décédé d’un cancer en 1981 ; Philips commence toujours chaque trajet en agitant le bras et en criant : “C’est l’heure d’y aller !”

La boucle de 60 milles coupe au sud de Tucson dans un désert montagneux désolé. Après 10 milles occasionnels, le peloton massif roule jusqu’au dernier feu rouge de Valencia Road, et pour les 15 prochains milles, c’est le jeu.

Au début, un échelon quelque peu sympathique se forme alors que nous traversons la réserve indienne de San Xavier sur Mission Road. Mais le faux plat saccadé et implacable, aussi épuisant que de rouler sur du sable mouillé, s’use sur le terrain, et l’organisation et la coopération se désintègrent. Les attaques volent. Six pros, plus le marteau local Rob Alvarez, disparaissent sur la route.

Plus tard, on m’a dit que Navigator pro Phil Zajicek, un natif de Tucson, est sorti victorieux au sommet de la dernière colline. Zajicek dit que le Shoot Out a été son initiation à la course cycliste. La première fois qu’il a atteint le sommet de la colline devant le peloton, il avait 15 ans et s’accrochait à la roue du géant nord-américain du sprint Gord Fraser. “J’étais tellement fatigué que je suis rentré à la maison et que je me suis allongé sous la douche”, raconte Zajicek.

Comme Philips, Fraser est un ancien. Il a fait de Tucson sa résidence permanente en 1997. Récemment retraité, il essaie de faire du Shoot Out chaque semaine et peut faire monter ou descendre les cœurs avec un mot d’encouragement ou un regard désapprobateur. Pendant des années, il a conservé la propriété principale du trophée Shoot Out, un maillot blanc en lambeaux portant l’image sérigraphiée d’un Amérindien. “J’ai entendu dire qu’il l’avait enterré dans son jardin”, m’a dit un cavalier.

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