La légende de la NFL Emmitt Smith aime le cyclisme (et c’est un geek de la puissance totale)

Le porteur de ballon du Temple de la renommée Emmitt Smith ne court plus. Pas même autour du bloc. « J’ai assez couru dans ma vie », dit-il. Maintenant, le triple champion du Super Bowl s’appelle fièrement cycliste, fait une patrouille à l’aube avec ses collègues et a lancé un fondo.

Pour découvrir ce qui a attiré Smith en selle, Bicycling a rattrapé le leader de la course de tous les temps devant le Emmitt Smith Gran Fondo (rejoignez-le le 22 septembre). Dans sa troisième année, l’événement offre une bourse de 10 000 $ et explore les routes de campagne vallonnées au nord de Dallas.

Comment êtes-vous venu au cyclisme ?

J’ai commencé il y a environ trois ans à faire du vélo avec des courtiers de ma société immobilière [Editor’s note: Smith has since left that firm and founded another]. Ils m’ont encouragé à acheter un vélo afin que nous puissions rouler ensemble dans le cadre d’une activité de liaison avec l’entreprise. Nous avons commencé avec environ 13 personnes, roulant tôt le matin avant le travail, environ 13 miles. J’ai dû aller me chercher un vélo juste pour suivre certains des gars. Je n’allais tout simplement pas rouler avec ma 10 vitesses habituelle. Mon premier vélo était un Trek Domane [which Trek supplied him]. C’est le vélo que j’utilise aujourd’hui.

Quelle a été votre première impression du sport ?

L’une des choses que j’ai découvertes à propos du cyclisme, c’est que ma capacité à brûler des calories était assez élevée. Non seulement ça, mais en descendant du vélo et le lendemain, je n’avais pas mal, je ne me sentais pas épuisé, en dehors de mes fesses toujours douloureuses ! J’ai commencé à l’apprécier beaucoup plus, par rapport à monter sur un Precor [elliptical machine] ou un tapis roulant, regardant un écran de télévision et n’allant nulle part. J’ai eu la chance de voir des routes que je n’empruntais presque jamais. J’ai apprécié être à l’extérieur, surtout tôt le matin.

Avez-vous trouvé difficile d’apprendre au début?

Je viens d’un monde de football, donc s’adapter n’était pas un gros problème. Mais comprendre ce qu’il fallait pour aller plus loin était quelque chose dont je n’avais aucune idée. J’ai commencé à m’entraîner avec mes gars. On sortait deux fois par semaine, puis j’ai commencé à rouler tout seul. Je parcourais six ou sept milles, puis je les récupérais au bureau. Mon trajet serait d’environ 15 miles ou 20 miles au total.

Contrairement à faire du vélo quand vous étiez enfant, cela concernait ma vitesse, ma puissance critique, mes kilowatts, mes kilojoules et tout. J’étais comme, “Bon Dieu, je retourne au lycée!” Il y a la géométrie du vélo, l’aérodynamisme, la friction… J’ai un capteur de puissance sur mon vélo et un Garmin. J’apprends toutes ces nouvelles choses. Avant que vous ne vous en rendiez compte, je roule 45, 60 miles.

Emmitt Smith franchit la ligne d'arrivée au Emmitt Smith Gran Fondo 2017

Franchir la ligne d’arrivée au Emmitt Smith Gran Fondo de l’année dernière.

A quoi ressemble ta formation ?

En ce moment, je vais dans un studio de cyclisme de performance un ou deux jours par semaine et je roule à l’extérieur. Ce n’est pas comme un gymnase Peloton. Vous faites en fait de la musculation, et parfois vous êtes sur un tapis roulant avec votre vélo, ce qui est dur, ou un Wahoo KICKR. Dans certains entraînements, nous faisons des intervalles de 9 à 10 minutes avec une augmentation du gradient de 2 à 5 %. Mes deux premières minutes pourraient être à 3 ou 4 %, puis 4 minutes à 5 %. Alors mon temps restant pourrait être à 3 pour cent. Je vais en faire quelques-uns. Je développe de la puissance pour l’endurance dans mes jambes.

Comment votre passé de footballeur se traduit-il pour vous en tant que cycliste ?

Soyons honnêtes. La plupart des cyclistes ne sont pas de vrais individus épais. Ils peuvent voler sur des vélos comme vous ne le croiriez pas. Et parcourir une longue distance, c’est quelque chose que les footballeurs ne font pas vraiment. Je devais être en condition pour exécuter 80 jeux à huit secondes chacun. À vélo, vous roulez constamment, il est donc essentiel de gérer votre niveau d’énergie. Vous ne voulez pas que vos jambes explosent trop vite.

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Le cyclisme est-il un débouché compétitif pour vous ?

Non, je ne suis pas là pour concourir. Ma mission est de rester en pleine forme, de parcourir la distance que je veux parcourir et de simplement profiter de la balade. Je n’essaie pas de parcourir cent milles en trois heures et 50 minutes, non. Je me suis amusé au soleil.

Vous avez mentionné que vous aimez rouler en groupe. Quelles sont les sorties typiques que vous ferez ?

J’ai fait un événement ici à Dallas appelé Tour de Cure. C’était un trajet de cent milles, mais je n’en ai fait que 31, car je commençais à peine à rouler à l’époque. C’était la distance la plus longue que j’aie jamais parcourue à vélo. J’ai énormément apprécié ça. Maintenant, le plus loin que j’ai jamais parcouru a été 100K. Je l’ai fait pour vérifier [Medio Fondo] route sur le Emmitt Smith Gran Fondo.

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Qu’est-ce qui vous a inspiré pour lancer le Emmitt Smith Gran Fondo ?

Mes amis courtiers et moi organisons un événement de golf et un gala de bienfaisance. Mais vous n’avez qu’un espace limité pour mettre les gens sur un terrain de golf. J’avais l’impression que le Emmitt Smith Gran Fondo me donnerait la possibilité d’impliquer davantage de personnes et de collecter plus de dollars pour notre association caritative. [the Pat and Emmitt Smith Charities, which funds educational opportunities for children in north Texas]. Nous avons un parcours de 100 milles, nous avons 22 milles, nous avons 45 milles, nous avons le 100 km, donc vous donnez aux gens la possibilité de s’impliquer à n’importe quel niveau auquel ils veulent s’impliquer.

Le fondo a une bourse assez importante, 10 000 $. Est-ce réparti sur les trois premières places ?

Non, le gagnant remporte 10 000 $. Il n’y a pas de deuxième place et de troisième place.

Parlez-nous de votre meilleur trajet et de votre pire trajet.

Je suppose que mon meilleur tour serait d’aller 100k. Ma pire balade… Je n’ai pas encore fait de pire balade. Je n’ai vraiment pas. Je veux dire, un pire trajet serait de tomber et de casser quelque chose. Comment définissez-vous un pire trajet ?

Parfois, lors d’un trajet très difficile, vous pouvez vous rendre mentalement dans un endroit sombre.

Je dirais que tous les manèges peuvent être difficiles. Et il y a toujours une récompense. La récompense est de terminer le trajet. C’est mon état d’esprit. Finir une course est toujours une bonne chose. Maintenant, si je termine un trajet, épuisé, vide, avec des crampes sur le vélo, cela pourrait être la pire sensation. Mais je ne sais pas si ce serait la pire course.

Un de mes copains roulait dans le Hotter’N Hell [a century ride in Wichita Falls, Texas]. Il a cassé son levier de vitesse. Le vélo était, pendant 50 ou 60 miles, bloqué dans l’un des rapports élevés. Qu’il finisse, c’est incroyable. Cela pourrait être une pire course.

Ouais. La mécanique contribue définitivement à une pire conduite.

Une fois, j’ai crevé un pneu à un pâté de maisons de chez moi et j’ai ramené le vélo à la maison. C’était la première fois que je devais changer un pneu sur ce type de vélo. Il m’a fallu près d’une heure et demie, deux heures pour changer ce pneu daggone. Mais ce n’était toujours pas le pire trajet. Savoir pourquoi? Parce que c’est arrivé à un pâté de maisons de chez moi.

Parlez-nous de vos parcours fondo.

Ce que j’aime, c’est qu’une fois que vous sortez de la ville, vous êtes sur les routes de comté. Dans la ville, on ne voit que de l’asphalte, ou des immeubles en béton, beaucoup de voitures. Là-bas, vous pouvez voir des terres agricoles. Jolie terre agricole. Lorsque vous roulez à l’air libre, c’est juste une sensation de fraîcheur.

Et vous serez à la ligne d’arrivée pour saluer tout le monde quand ils reviendront ?

Je parcours 22 miles, puis je fais demi-tour pour revenir afin que je puisse être à la ligne d’arrivée en saluant les 100 miles. Les premiers sont probablement de retour dans l’heure et 15, heure et 30 minutes après mon retour [from riding 44 miles]. Ces gars sont incroyables

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