La période de repos idéale pour les cyclistes

Tous les athlètes ont besoin d’une saison morte pour se remettre du stress physique et mental que l’entraînement et la course imposent au corps. Même si vous ne vous entraînez pas dur, l’absence de toute forme de pause entraînera presque toujours une perte de vitesse et des performances réduites.

Il y a beaucoup de débats sur ce qui constitue une période de repos optimale et sur ce qu’il faut et ne faut pas faire hors saison. Dans le passé, de nombreux pros de haut niveau arrêtaient complètement de s’entraîner, jusqu’à quelques mois. Cela a fait que certains d’entre eux ont pris beaucoup de poids et ont ensuite eu du mal à perdre ce poids au cours de la première moitié de la saison européenne.

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La prise de poids n’est qu’un des effets secondaires de l’adoption d’un mode de vie totalement sédentaire hors saison ; un aspect supplémentaire est la perte de nombreuses adaptations de formation acquises au cours de l’année précédente. Pourtant, une courte période d’inactivité – deux à trois semaines de repos – n’inversera pas les changements adaptatifs chroniques pour lesquels vous avez travaillé si dur.

Cependant, deux à trois mois d’inactivité peuvent entraîner une inversion presque complète des gains d’entraînement. Avec une période d’inactivité excessivement longue, les coureurs n’obtiendront probablement pas de meilleures performances, car ils recommenceront effectivement à s’entraîner à partir de zéro. En revanche, s’appuyer sur les gains de la saison précédente peut entraîner une amélioration progressive sur une période de cinq à huit ans, et un éventuel pic de performance qui n’aurait pas été possible autrement. (Nous appelons cela une “adaptation d’entraînement chronique”.)

Qu’est-ce qui constitue une contre-saison optimale ?
Le consensus général à l’heure actuelle est que quelques semaines de repos actif suffisent pour permettre une récupération psychologique et physique du stress de la saison précédente. Par “repos actif”, nous entendons des activités de moindre intensité qui diffèrent de celles que vous feriez pendant la saison. Celles-ci pourraient inclure la randonnée, la natation, le surf, l’escalade et d’autres activités amusantes. Si vous participez principalement à des courses sur route, vous pouvez également faire du vélo de montagne détendu, ou vice versa.

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La durée exacte de la période de repos doit être déterminée par la durée et l’intensité de votre saison précédente. Cependant, quelques semaines devraient suffire; et en général, lorsque vous vous sentez à nouveau plein d’énergie et enthousiaste pour la saison à venir, vous êtes probablement prêt à recommencer à vous entraîner.

Cela vous mènera ensuite à la période de conditionnement de pré-saison. Dans le passé, cela signifiait en grande partie un entraînement de faible intensité, combiné à un travail de force et de stabilité dans le gymnase. Une nouvelle approche de plus en plus acceptée est l’incorporation d’un entraînement intermittent à haute intensité dans la pré-saison. Des recherches récentes ont démontré que cela est efficace pour maintenir de nombreuses adaptations de performance qui seraient autrement perdues si vous attendiez plus tard dans la saison avant de refaire un entraînement par intervalles à haute intensité.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de février 2015 de Bicycling South Africa.

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