La plate-forme de cyclisme virtuelle Zwift aligne la compétition

La nouvelle plate-forme d’entraînement virtuelle Zwift a fait plusieurs fois la une des journaux au cours des dernières semaines, dans des médias allant des médias spécifiques au cyclisme à des journaux comme The Telegraph. Non seulement Zwift a lancé des compétitions censées aider les équipes UCI à détecter de nouveaux talents, mais il a également fait venir le légendaire coureur Jens Voigt pour une course promotionnelle et a conclu un accord avec Pinarello pour rendre ses cadres de contre-la-montre Dogma F8 et Il Bolide disponibles en tant que options pour les coureurs sur la plate-forme Zwift.

Mais qu’est-ce que la plateforme Zwift, demandez-vous ? Pour ceux d’entre vous qui évitent les sites comme Strava et préfèrent les tournées d’aventure aux séances d’entraînement en sueur, Zwift est peut-être complètement inconnu. La société se concentre sur le “divertissement de remise en forme” et est essentiellement un jeu vidéo interactif joué avec des participants du monde entier. Il décrit l’expérience comme “la technologie de jeu vidéo massive et multijoueur rencontre la communauté du cyclisme en salle”. (Admettons que la description se lise comme “les nerds réguliers rencontrent les nerds du cyclisme”.)

Si vous détestez l’idée de passer des heures sur l’entraîneur et que vous cherchez un moyen de le rendre divertissant, Zwift peut être la réponse à vos prières et votre chance de remporter un contrat avec une équipe professionnelle. Récemment, un article du Telegraph a révélé que, bien que Zwift soit toujours en phase de test bêta, son cofondateur affirme que six équipes professionnelles ont promis d’attribuer des contrats aux joueurs les plus prometteurs. Le cofondateur Eric Min a déclaré à Bicycling que ce n’était pas juste du battage médiatique, bien qu’il n’ait pas encore de détails à dévoiler. “Nous avons eu des discussions avec plusieurs équipes de l’UCI WorldTour, et ce qui les excite, c’est le nombre de façons dont ils peuvent utiliser Zwift pour interagir avec leur base de fans d’une manière qui n’était jamais possible auparavant”, dit-il.

Min a ajouté : “Le concept que nous avons poursuivi avec le plus d’agressivité consiste à développer un concours de type X Factor pour identifier de nouveaux talents. Comme vous pouvez l’imaginer, les équipes sont ravies, quelques grandes marques de médias sont ravies et je Je crois que c’est quelque chose que nous pourrons dévoiler en 2015. »

Et Jensie est déjà à bord – plus tôt ce mois-ci, il est apparu à une soirée promotionnelle pour Zwift et a affronté des prétendants amateurs alors qu’il pédalait sur son Trek Madone autour de “Zwift Island”.

“Parce qu’il est si accessible à tous ceux qui ont un vélo, un entraîneur et une connexion Internet”, explique Min, “Zwift est absolument le meilleur moyen pour les cyclistes du monde entier de faire l’expérience de rouler avec les héros de notre sport.”

Un peu gadget ? Bien sûr, mais nous sommes prêts à l’essayer, surtout quand il y a cinq pieds de neige dehors et qu’un contrat est en jeu.

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