La seule chose que vous ne devriez jamais faire pendant un trajet

Mardi, je faisais du vélo seul, menant une longue montée. Il y avait un coureur vers la base de la montée, alors en m’approchant de lui, j’ai fait une large passe et j’ai dit bonjour. Il ne m’a pas dit bonjour, mais alors que je regardais, j’ai remarqué qu’il était sur un vélo de route à assistance électrique, et je l’ai vu accélérer. J’ai continué à pédaler.

Quelques minutes plus tard, j’ai regardé en arrière, et il était là, à quelques longueurs de vélo derrière moi sur cette route déserte. Quelques minutes plus tard, toujours là. Quarante-cinq minutes plus tard, toujours là. Même si ma vitesse variait, il est resté à quelques mètres derrière moi, sans dire un mot.

Je suis une femme et même si je n’aime pas mettre mon poids sur Internet, je pèse environ 118 livres et mesure 5 pieds 3 pouces. Au premier coup d’œil, cet homme était nettement plus grand et plus gros que moi. La note de la montée que nous étions sur des rouleaux entre trois et six pour cent. Ces détails sont importants parce qu’ils soulignent deux choses : je suis un draft terrible, et même si je ne l’étais pas, drafter sur une colline a rarement du sens. Avec la nature roulante de la montée, ce cycliste en particulier aurait dû régler le moteur de son vélo électrique afin de rester là où il était derrière moi.

C’était agressif et effrayant – et qu’il veuille le faire ou non, j’avais l’impression d’être traqué dans cette ascension.

Lorsque j’ai découvert cette situation sur Internet, j’ai entendu parler de dizaines de femmes qui ont vécu des expériences tout aussi inconfortables – une femme a même reçu une tape sur les fesses non sollicitée au sommet d’une ascension. Certains avaient des solutions amusantes – tirer beaucoup de fusées à morve – mais la plupart traitaient de la peur que vous ressentez dans ces moments.

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PSA: Si vous êtes un mec d’âge moyen qui se fait dépasser par une jeune cycliste, sauter sur sa roue est inapproprié, grossier et effrayant. C’est exponentiellement plus effrayant lorsque vous êtes sur un vélo électrique et que vous devez augmenter votre assistance électronique pour le faire.

– Molly Hurford (@mollyjhurford) 17 février 2020

Ce n’est pas la première fois que cela m’arrive avant. Lors d’une montée d’une promenade en gravier, un homme s’est assis directement sur ma roue sans dire un mot pendant quelques kilomètres, ne décollant que lorsque nous avons frappé une ville avec des voitures et des gens autour. Au milieu de nulle part sur le vélo de montagne, un homme au hasard s’est accroché à environ 25 pieds derrière moi pendant une bonne heure de rebondissements dans une zone sans service téléphonique; J’étais trop nerveux pour arrêter d’appeler quelqu’un de toute façon, de peur qu’il ne me rattrape.

La situation avec le vélo électrique derrière moi a ajouté un niveau de malaise plus profond pour moi, car c’était plus comme lorsqu’une voiture commence à rouler lentement à côté de vous lorsque vous courez en solo. Sa capacité à contrôler sa vitesse signifiait qu’il aurait probablement pu simplement me dépasser à nouveau, mais il utilisait et ajustait son moteur pour rester derrière moi.

Sortez momentanément le vélo de l’équation : si je marchais dans une rue et que je croisais un homme qui marchait lentement, mais qu’il accélérait pour se placer juste derrière moi, puis restait ainsi pendant une heure sans dire un mot, je serais probablement chercher le flic le plus proche. Personne ne s’attendrait à ce que ce comportement soit acceptable, alors pourquoi quelqu’un le considérerait-il comme un comportement raisonnable sur un vélo ?

Alors que la plupart des gens étaient d’accord avec moi, quelques personnes ont suggéré que plutôt que de se plaindre sur les réseaux sociaux, je prends sur moi d’éduquer le pilote – peut-être qu’il était nouveau, ont-ils dit. Il y avait un couple qui a dit que j’étais méchant de ne pas aimer avoir quelqu’un assis dans mon volant. « Prends ça comme un compliment », m’a dit une personne.

J’ai réfléchi à cela, et après l’avoir retourné dans ma tête, j’ai réalisé que, quoique d’une manière très mineure, dire que j’étais celui qui aurait dû être agréable, faire la conversation ou être plus gentil, c’était faire honte à la victime. Pendant le trajet, je ne me suis pas arrêté ou arrêté pour parler à ce type parce qu’il me mettait mal à l’aise et mal à l’aise. Je roulais seul sur une route tranquille sans voiture ni personne en vue, dans une montée entourée de forêt. Arrêter ou essayer d’engager un dialogue aurait pu être dangereux. Sur cette route, avec cet homme qui respirait dans mon cou, je ne me sentais pas en sécurité ni disposé à donner des conseils amicaux ; au lieu de cela, j’avais l’impression de grimper pour ma vie. C’est ce que mon instinct me disait, que ce soit son intention ou non.

Alors non, je ne pense pas que ce soit mon travail d’expliquer qu’il est inapproprié de s’accrocher au volant d’une femme quand on utilise un e-assist pour le faire, sans salutation, sans explication de ce que l’on fait, aucun commentaire. (Si vous avez du mal à comprendre d’où je viens, faites une pause et demandez-vous comment vous vous sentiriez si votre fille, votre petite amie, votre femme ou votre sœur était suivie par un homme avec un moteur alors qu’elle pédalait seule. )

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Je ne rechigne pas à la courbe d’apprentissage des nouveaux cyclistes pour comprendre certaines étiquettes de conduite, et cela ne me dérange pas de rencontrer de nouvelles personnes lors d’une balade. J’ai appris à beaucoup de nouveaux cyclistes à rouler avec d’autres personnes et je me suis fait des amis pour la vie dans les cafés pendant un siècle. Bien sûr, ce type aurait pu être un homme parfaitement gentil qui n’a pas compris que c’est bizarre d’ajouter plus de watts avec votre assistance électrique pour suivre une petite femme dans une montée qui fournit très peu de tirant d’eau dans le meilleur des cas. Et s’il ne l’était pas ?

Je comprends que toutes les personnes qui sautent dans ma roue n’ont pas une intention néfaste. J’ai essayé de comprendre pourquoi ce type pouvait être dans ma roue. Il ne pouvait pas être perdu, puisqu’il ne demandait pas de direction, et nous étions sur une route avec peu de virages et une signalisation évidente indiquant où nous étions. Il ne pouvait pas être fatigué, car il avait l’assistance électronique, et il a choisi de continuer à grimper lorsqu’il y avait un itinéraire plat disponible pour n’importe quelle ville autour de cette montée. Peut-être qu’il était juste un peu ignorant.

Mais peut-être qu’il ne l’était pas, et c’est ce qui me trottait dans la tête. Je ne suis pas alarmiste et je ne suis généralement pas nerveux lors de sorties en solo. Cette situation me semblait dangereuse d’une manière que je n’ai vécue qu’une poignée de fois.

Peu importe qui vous êtes, si vous avez soudainement besoin de recruter quelqu’un, la chose la plus polie à faire est d’exprimer votre intention, en disant quelque chose comme : « Je suis en retard pour aller chercher mes enfants à l’école, cela vous dérange si je vous recrute pour une minute?” ou “J’ai oublié toute ma nourriture et je suis dingue, puis-je m’asseoir sur votre roue pendant quelques kilomètres?” Si la personne dit non, reculez. La plupart diront oui.

Mais si vous êtes sur un vélo à assistance électrique et que quelqu’un vous dépasse, ajouter plus de puissance pour rester derrière cette personne sans sa permission n’a pas de sens. Si vous pouviez rédiger à la puissance à laquelle vous êtes actuellement, alors n’hésitez pas à demander; mais si vous avez activement besoin de déplacer votre gouverneur vers une vitesse plus rapide, ne le faites pas.

Si vous n’aimez pas être derrière la personne qui vous a dépassé, repassez-la. Et en général, pensez à ce que la personne pourrait ressentir si vous roulez juste derrière elle. (Cela s’applique à tous les sexes, soit dit en passant – beaucoup d’hommes ont répondu à mon tweet initial en disant que cela les mettait mal à l’aise lorsque des cyclistes inconnus apparaissaient également sur leur roue.)

Comment s’est terminé mon trajet ? Après neuf kilomètres d’escalade avec lui constamment planant juste derrière moi, une descente de gravier que j’ai reconnue s’est présentée sur la droite. J’ai pris la petite goutte dedans rapidement – et quand j’ai regardé par-dessus mon épaule, il s’était arrêté en haut, regardant vers le bas.

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