La seule librairie appartenant à des Noirs du Wisconsin est sur un tricycle (pour l’instant)

Le Niche Book Bar de Milwaukee, Wisconsin, est la seule librairie appartenant à des Noirs dans tout l’État. Ce n’est pas la seule chose unique à ce sujet : il est actuellement situé à l’arrière d’un grand tricycle bleu.

La librairie sur roues est détenue (et pédalée) par Cetonia Weston-Roy, qui travaille également comme technicienne en comportement pour les enfants autistes. Au départ, Weston-Roy espérait ouvrir une véritable vitrine pour sa librairie – et c’est toujours son objectif – mais ces plans ont été abandonnés lorsque la pandémie de coronavirus a frappé.

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« La librairie sur roues était ma solution COVID », a déclaré Weston-Roy à Bicycling.

Weston a eu l’idée après avoir vu un vendeur de crème glacée sur un vélo avec une configuration similaire. Elle est sortie et a acheté un tricycle adulte d’occasion, puis a demandé à un menuisier local de construire une bibliothèque sur mesure pour s’adapter à l’arrière de celui-ci. Bien que cela n’en ait pas vraiment l’air, Weston-Roy dit qu’elle peut transporter près de 100 livres dans les compartiments de la bibliothèque.

Weston-Roy sort son vélo-livre quelques fois par semaine (mais moins maintenant qu’en été), principalement dans les quartiers de Bronzeville et de Sherman Park, ainsi que dans divers marchés en plein air et fêtes de quartier. La meilleure façon de savoir où elle sera ensuite est sur sa page Facebook.

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La partie « niche » du nom de la librairie fait référence au type de livres que Weston-Roy se concentre principalement sur la conservation : ceux écrits par des auteurs noirs et ceux qui présentent des personnages principaux noirs. Elle vise à ce qu’environ 90% de ses livres répondent à l’un de ces critères.

La dernière librairie appartenant à des Noirs dans le Wisconsin était “The Reader’s Choice”, qui a fermé il y a quelques années après 28 ans d’activité.

les clients qui regardent des livres au vélo de niche du bar à livres

Weston-Roy, qui est une lectrice passionnée depuis son plus jeune âge, cite son enfance comme une grande influence sur sa décision d’ouvrir sa librairie.

“J’ai toujours aimé lire, mais il y avait toujours ce genre de déconnexion de ne pas être pleinement représenté dans les personnages”, a déclaré Weston-Roy. “[I was] fatigué de ne me voir que dans la douleur, dans les traumatismes, dans la lutte et la pauvreté, et vraiment rien d’autre.

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Weston-Roy est elle-même auteur et a publié un livre pour enfants en février dernier intitulé “Les mésaventures de Tony Macaroni”. Elle espère développer son histoire sous forme de série, en publiant un livre environ une fois par an.

Elle est également la fondatrice du Black Authors Collective, qui est à l’origine un événement éphémère permettant aux auteurs noirs de se rencontrer et de vendre leurs œuvres, et un moyen de se connecter aux auteurs noirs tout en développant sa librairie. Il a été si bien accueilli qu’elle a décidé de former le collectif, pour continuer à servir de plaque tournante de soutien à la communauté littéraire noire, à la fois en ligne et en personne (une fois que les restrictions de distanciation sociale le permettront).

vélo de barre de lecture de niche

Weston-Roy espère avoir une vitrine d’ici le printemps ou l’été de l’année prochaine. Il y a une campagne kickstarter pour aider à collecter les fonds nécessaires à sa réalisation. Son quartier de choix pour son magasin est Bronzeville, un quartier historiquement noir de Milwaukee qui est décrit comme « le principal centre économique et social afro-américain de son temps » sur le site Web du gouvernement de la ville.

“J’espère juste rendre cela normal pour une communauté, où ils peuvent aller quelque part et trouver un livre qui les reflète et normaliser cela en quelque sorte”, a déclaré Weston-Roy.

Mais même après l’ouverture du Niche Book Bar dans un cadre plus traditionnel, Weston-Roy a déclaré qu’elle aimerait continuer à emmener sa librairie sur roues dans la communauté.

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