La surveillance du sang pourrait être la prochaine frontière de la formation

Les athlètes d’endurance disposent déjà de dizaines d’outils pour suivre leurs performances. Mais celui qui a été largement hors de portée est le test sanguin. C’est cher et peu pratique, mais tester le sang – l’huile dans le moteur d’un athlète d’endurance – peut nous donner des indices importants sur la façon dont notre corps s’adapte à l’entraînement. Un nouvel entrant sur le marché de la surveillance des performances espère offrir un peu plus d’informations sur ce monde.

Ember de Cercacor, dévoilé cette semaine au salon CES de Las Vegas, est un moniteur d’hémoglobine portable. Il est non invasif et repose sur une mesure des ondes lumineuses similaire à celle utilisée en oxymétrie de pouls. Il suffit de mettre votre index à l’intérieur du capteur et, 90 secondes plus tard, vous obtenez une lecture de votre concentration d’hémoglobine et de votre pouls sur l’application de votre smartphone.

Braise de Cercacor

Toutes les données sont stockées sur une application sur votre smartphone iOS. Cercacor prévoit de proposer prochainement une version Android de l’application.

Pourquoi est-ce important? “L’exercice affecte l’hémoconcentration”, explique le Dr Vassilis Mougios, professeur de biochimie de l’exercice à l’Université de Thessalonique, qui travaille avec Cercacor pour étudier la relation. “L’effet varie en fonction de l’intensité de l’exercice, du volume et de la structure de l’entraînement, nous voulons donc voir si nous pouvons suivre la réponse de l’athlète à l’entraînement en suivant l’hémoglobine.”

L’hémoglobine est importante car elle offre une évaluation précise de la capacité du corps à transporter l’oxygène vers les muscles. plus de potentiel de transport d’oxygène signifie que vous pouvez maintenir des niveaux d’exercice plus élevés plus longtemps.

EN RELATION : Boostez votre sang pour améliorer vos performances

Ember travaille sur la technologie des ondes lumineuses, similaire à l’oxymétrie de pouls (la société sœur de Cercacor, Masimo, fabrique du matériel d’impulsion ox pour les milieux médicaux). Mais Greg Olsen, directeur du design industriel de Cercacor, affirme que l’hémoglobine est une meilleure mesure que l’oxymétrie de pouls pour les athlètes car l’oxymétrie de pouls ne mesure que le degré d’oxygénation de votre sang ; l’hémoglobine mesure la quantité d’oxygène qu’elle est capable de transporter.

Le plus grand avantage d’Ember est peut-être sa facilité d’utilisation. Les athlètes d’élite font parfois des analyses de sang, mais en raison du coût et des inconvénients, ce n’est pas courant, peut-être quelques fois par an. Mais comme Ember prend 90 secondes et est non invasif, vous pouvez tester aussi souvent que vous le souhaitez. Les données sont toutes transmises dans une application centrale fournie avec des outils de visualisation de données personnalisés. Vous pouvez voir les fluctuations quotidiennes ou même saisonnières. “Si vous faites cela quotidiennement, vous pouvez créer une quantité incroyable de données et voir les tendances au fil du temps”, déclare Olsen.

Jarrod Shoemaker, un triathlète professionnel et olympien qui a commencé à utiliser une version bêta d’Ember l’année dernière, prend des lectures au moins trois fois par jour, y compris autour de son entraînement le plus difficile. “Aujourd’hui, par exemple, j’ai pris une lecture avant mon trajet et c’était 14 (grammes par décilitre), et quand je suis revenu deux heures et demie plus tard, c’était 15,2”, dit-il. La question à laquelle il veut répondre est pourquoi. Est-ce la déshydratation ou quelque chose d’autre – une autre réponse à l’exercice – dont il peut tirer des leçons ?

C’est le principal obstacle en ce moment pour Ember : c’est tellement loin que les entraîneurs de cyclisme et les athlètes n’ont pas tout à fait compris quoi en faire. C’est un niveau d’information auquel nous n’avions tout simplement pas accès auparavant. Shoemaker et son entraîneur, Neal Henderson, enrichissent régulièrement la base de données de Shoemaker et veulent essayer de l’appliquer à son entraînement.

Les utilisations possibles sont répandues : un athlète d’élite comme Shoemaker peut utiliser Ember pour suivre sa réponse à l’entraînement en altitude (il vit la majeure partie de l’année en Floride mais fait régulièrement de longs voyages au Colorado pour s’entraîner). Il peut suivre les changements saisonniers ou les réponses aux ajustements de son programme d’entraînement. Et Shoemaker pense que lui et Henderson pourraient même l’utiliser pour évaluer si ses entraînements intensifs sont trop rapprochés et s’il a besoin de plus de temps de récupération.

Braise de Cercacor

Le côté logiciel d’Ember comprend plusieurs outils de visualisation de données sophistiqués, comme le suivi de l’hémoglobine par rapport à l’élévation (à gauche) et la variabilité saisonnière (à droite).

Ce sont les mêmes questions auxquelles Mougios essaie de répondre. “Je pense que d’ici six mois, nous aurons des informations provenant de l’étude sur l’intensité de l’exercice”, dit-il – certaines données pourraient être disponibles plus tôt.

Mais ces données ne seront pas disponibles uniquement à partir d’études. Cercacor prévoit de pré-vendre Ember en janvier au public, avec une expédition qui suivra bientôt. L’appareil n’est pas bon marché, à 500 $ en pré-commande (le prix normal grimpera à 700 $). Et dans un premier temps, certainement, il plaira surtout aux athlètes d’élite et aux compétiteurs très engagés de la tranche d’âge dans des sports comme le triathlon.

CONNEXION: Comment rouler avec un wattmètre

J’ai interrogé Cercacor sur le potentiel d’utilisation d’Ember dans la lutte contre le dopage et le côté sombre du sport. Les athlètes pourraient-ils utiliser Ember pour surveiller l’hémoglobine et échapper à la détection de la manipulation du sang ? Les responsables du Cercacor ont déclaré qu’ils n’avaient eu jusqu’à présent aucune conversation avec les responsables antidopage sur l’adaptation de la technologie.

Et Jonathan Vaughters, le directeur général de l’équipe Cannondale Pro Cycling, a déclaré que si la concentration d’hémoglobine est intéressante du point de vue de l’entraînement, elle n’offrirait que peu d’informations aux dopants ou aux autorités antidopage en raison de l’absence d’autres valeurs comme les réticulocytes. (jeunes globules rouges) qu’Ember ne peut pas mesurer.

Ce qui est le plus fascinant à propos d’Ember, c’est son potentiel. Ces dernières années, nous avons assisté à une explosion de la quantité et du type de données disponibles pour les athlètes. Le capteur de puissance de Pioneer, par exemple, offre des lectures d’équilibre de puissance en temps réel sur 12 positions de pédale pour chaque jambe. Lorsque j’en ai parlé il y a deux ans, les entraîneurs et les monteurs de vélos n’étaient pas tout à fait sûrs de la manière dont ils utiliseraient les informations (en fait, ils sont toujours en train de travailler), mais ils étaient généralement ravis que ce soit possible. Ember a le même genre de sensation.

Ce qui était auparavant limité aux chercheurs disposant d’équipements de laboratoire sophistiqués, souvent sur mesure (le cas échéant) est désormais accessible à quiconque souhaite payer pour ces appareils et l’interprétation experte que les données nécessitent. Ce n’est pas bon marché, mais ce n’est pas non plus si cher qu’il est limité aux athlètes et aux équipes professionnels.

La clé de l’acceptation plus large d’Ember réside probablement dans deux domaines. Premièrement, l’entreprise peut-elle réduire le prix au fil du temps ? (Le graphique typique des prix de l’électronique grand public est presque toujours le plus élevé lors de l’introduction initiale et diminue avec le temps, à moins que de nouvelles fonctionnalités ne soient ajoutées.) Deuxièmement, et plus important encore, les entraîneurs et les scientifiques peuvent-ils tirer un sens utile des nouvelles données ?

À l’heure actuelle, Ember est tarifé et destiné aux premiers utilisateurs, tout comme les premiers wattmètres. Qu’il puisse devenir plus largement accepté n’est pas une chose sûre, mais la technologie elle-même, au moins, offre la possibilité de répondre à cette question.

Restez à la pointe de la technologie cycliste en vous abonnant à Bicycling.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io