La vérité sur le cyclisme et les lésions cérébrales

Lorsque l’icône du BMX Dave Mirra a été retrouvée morte d’un suicide apparent jeudi dernier, ses amis et sa famille, ainsi que ses nombreux fans, se sont demandé : pourquoi ? Des théories ont rapidement émergé, à savoir que les blessures à la tête qu’il a subies au cours de sa carrière de BMX lui avaient fait plus de mal qu’on ne le pensait auparavant. Bientôt, des publications allant du New York Daily News au Guardian ont commencé à lier provisoirement la mort de Mirra à l’encéphalopathie traumatique chronique, la maladie dégénérative du cerveau mieux connue sous le nom de CTE.

La CTE, provoquée par des impacts répétés à la tête, a été associée à des problèmes de contrôle des impulsions, à la dépression et à la démence progressive. On pense que les athlètes pratiquant des sports de plein contact tels que le football et le hockey ont un risque beaucoup plus élevé de développer une CTE. À moins d’une autopsie cérébrale, il est impossible de savoir si Mirra a souffert de CTE, mais sa mort, ainsi qu’une prise de conscience croissante de la maladie, ont conduit de nombreux cyclistes à se demander et à s’inquiéter : sont-ils à risque de développer une CTE ?

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La réponse courte est, probablement pas. «Les cyclistes ont peu à craindre des effets à long terme des commotions cérébrales», déclare Steve Broglio, directeur du NeuroTrauma Researcher Laboratory à l’Université du Michigan et coureur cycliste de catégorie maître. Broglio dit que les commotions cérébrales ne sont pas si différentes des autres blessures corporelles ; s’ils ont le temps de guérir correctement, les athlètes peuvent s’attendre à un rétablissement complet et complet sans répercussions durables.

Les chercheurs pensent que le CTE devient un danger lorsque le cerveau est touché à plusieurs reprises, en particulier dans un état déjà blessé. “La façon dont le CTE est souvent décrit, les gens pensent que s’ils ont déjà eu une blessure à la tête, ils vont avoir un CTE”, explique Broglio. Et bien qu’une sensibilisation accrue aux commotions cérébrales ait certainement conduit à un meilleur traitement, Broglio affirme que les effets généralisés de la CTE peuvent être «exagérés».

Pour les cyclistes inquiets de subir une commotion cérébrale, certaines mesures de précaution peuvent grandement aider à diagnostiquer et à traiter correctement la blessure. (Ceci est particulièrement important pour ceux qui courent un risque plus élevé de subir un traumatisme crânien – par exemple, les coureurs, les coureurs de freestyle ou les cyclistes qui ont déjà eu une commotion cérébrale.) L’instance dirigeante du sport, USA Cycling, recommande à tous les coureurs d’avoir le Tests cognitifs de base SCAT2 ou ImPACT administrés par un professionnel de la santé avant la saison de course. En déterminant la fonction cognitive de base d’un athlète avant de subir une blessure à la tête, les médecins peuvent mieux diagnostiquer une commotion cérébrale et s’assurer que le cycliste est complètement rétabli avant de reprendre la conduite.

Quant à éviter une commotion cérébrale en premier lieu, Broglio dit que si les casques de vélo traditionnels font généralement un bon travail pour protéger nos crânes, ils ne font pas grand-chose pour réduire les forces de rotation lors d’un accident qui sont responsables de lésions cérébrales. Un certain nombre de fabricants de casques incluent désormais des doublures spéciales, comme le système de protection du cerveau MIPS, qui prétendent réduire l’impact des forces de rotation lors d’un accident et réduire par la suite le risque de subir une commotion cérébrale.

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