La voie verte de la côte est relie le Maine à la Floride – et vous devriez l’explorer

En 1991, huit défenseurs du vélo et urbanistes – qui s’étaient rencontrés lors d’une conférence sur le vélo à Cambridge, Massachusetts – se sont réunis dans une auberge de New York pour élaborer un plan.

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Leur objectif? Créer un sentier protégé longue distance qui relierait les États le long de la côte est. Le sentier traverserait toutes les grandes villes, reliant les zones rurales du Maine à la Floride. À la fin de la journée, le groupe avait élaboré une vision : pour l’East Coast Greenway Alliance (ECGA).

Aujourd’hui, 30 ans après cette réunion, cette vision s’est transformée en East Coast Greenway, une piste cyclable et une passerelle de 3 000 milles qui s’étendent de Calais, dans le Maine, à Key West, en Floride. Il relie 15 États et 450 communautés, et il se développe à un rythme impressionnant, à la fois en termes de sentiers protégés et en termes d’utilisation. De nombreuses sections de la voie verte ont connu une énorme augmentation de leur utilisation pendant la pandémie de COVID-19, car les gens ont recherché des activités de plein air sûres. Cela a renforcé le besoin d’un soutien encore plus important pour la voie verte.

Une chose qui rend la East Coast Greenway si dynamique est la distance qu’elle couvre et le nombre de villes, villages et communautés qu’elle traverse. Les gens peuvent en profiter de tant de façons différentes. Certains peuvent utiliser quelques kilomètres pour se rendre au travail tandis que d’autres font une sortie le week-end avec la famille. Les aventuriers sérieux peuvent faire du vélo tout leur état, ou même parcourir toute la longueur au cours de plusieurs semaines.

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Jusqu’à présent, la East Coast Greenway a plus de 1 000 milles sur la route, soit environ 35 %, construits et entièrement protégés, et l’ECGA travaille avec les dirigeants de la ville et les planificateurs communautaires pour continuer à construire afin que tout le monde puisse en profiter en toute sécurité. Certains États sont beaucoup plus avancés que d’autres.

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« Ce n’est pas comme si nous avions commencé dans le Maine et l’avions construit comme un chemin de fer. Ce que nous avons fait, c’est travailler avec des communautés et des gouverneurs individuels, et ils ont investi dans l’achèvement de la voie verte dans leurs quartiers », a déclaré à Bicycling Dennis Markatos-Soriano, l’actuel directeur exécutif de l’alliance.

Avec plus de 50 millions de visites rien qu’en 2020, l’utilisation a augmenté de 50% dans tous les domaines et a triplé à certains endroits, selon l’ECGA. Il est devenu le parc le plus visité d’Amérique. Et Markatos-Soriano a déclaré qu’il était crucial de continuer à tirer parti du boom de l’année dernière.

“Comme l’a dit le commissaire aux parcs de New York, Mitchell Silver, qui fait partie de notre conseil consultatif, ces itinéraires, comme les parcs de la ville, sont des havres de santé et des sanctuaires de santé mentale”, a déclaré Markatos-Soriano.

sentier de la voie verte de la côte est

American Tobacco Trail, Durham, Caroline du Nord.

L’ECGA a fait un travail formidable avec les dirigeants locaux, mais il y a encore des lacunes dans l’infrastructure, que tout le monde ne se sent peut-être pas à l’aise de naviguer. Il est important pour l’alliance que la voie verte soit considérée comme quelque chose qui est en place pour que tout le monde puisse l’utiliser.

“Nous voulons nous assurer que ceux qui ne sont pas prêts à prendre des risques lorsqu’ils roulent – et c’est la majorité de la population – ont de l’espace pour se déplacer et profiter du plein air”, a déclaré Markatos-Soriano. « Et ce n’est pas une voie de contournement autour des villes – ça passe par le cœur des villes – parce que l’objectif a toujours été de changer la façon dont les gens se déplacent. Transformer les modes de vie sédentaires en modes de vie actifs.

Alors que de plus en plus de gens continuent d’utiliser la voie verte pour sortir, une chose qui a aidé l’effort est d’avoir un leadership dans les communautés, a déclaré Markatos-Soriano. L’ECGA a du personnel dans chacun des États traversés par la voie verte, ainsi qu’un groupe de bénévoles.

“Ils voient les avantages pour la santé mentale et les avantages pour la santé physique”, a déclaré Markatos-Soriano. “Mais ce boom du vélo dans lequel nous nous trouvons ne se poursuivra que si nous investissons dans l’infrastructure qui le rend possible.”

Markatos-Soriano a déclaré qu’il est maintenant temps de s’assurer que les installations cyclables font partie de l’accent lorsqu’il s’agit de maintenir l’élan. Il est encouragé que tant de personnes aient eu des réalisations pandémiques autour du vélo faisant désormais partie de leur vie quotidienne.


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Si vous êtes intéressé par une excursion à vélo le long de la East Coast Greenway, Timberline Adventures organisera cet automne la toute première randonnée de bout en bout entièrement prise en charge. Les cyclistes peuvent s’inscrire à l’un des quatre segments ou effectuer l’intégralité de la randonnée en deux mois. Le circuit d’aventure comprend toutes sortes de commodités telles que des repas, des collations, des hôtels, des véhicules d’assistance et des mécaniciens à portée de main. Selon leurs procédures COVID-19, Timberline «assurera une séparation de 20 pieds des invités non domestiques pendant le cyclisme» et encouragera l’utilisation de masques en tissu lors du passage d’autres personnes. Ils ont également mis en place un certain nombre de procédures pour assurer la sécurité dans les hôtels, restaurants et autres espaces intérieurs.

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Pourquoi devriez-vous parcourir le New Empire State Trail

Barb Hoyt, propriétaire de Timberline Adventures, dit que rouler sur toute la longueur de la côte est est une expérience tellement incroyable, avec une telle variété de paysages, des fermes rurales et des terres marécageuses à certaines des plus grandes villes du pays. Au jour le jour, les coureurs sont encouragés à aller à leur rythme et à simplement profiter du voyage.

“Au tout début, il y a environ 80 miles sur un chemin de rails à sentiers – terre battue et gravier -[called] le sentier Down East Sunrise. Cette section donne l’impression d’être au milieu de nulle part et c’est tellement beau », a déclaré Hoyt. «Mais ensuite, vous faites correspondre cela avec les zones urbaines – New York, Philadelphie, Raleigh et Miami – où vous avez les voies vertes qui traversent ces zones urbaines. Tu es au milieu de ces villes, mais il y a des voies vertes où tu es complètement à l’écart [vehicle] Circulation.”

sentier de la voie verte de la côte est

Sentier Downeast Sunrise, Maine.

Hoyt a déclaré que les voyages East Coast Greenway, qui commencent en septembre 2021, sont parfaits pour une variété d’âges et de capacités car une grande partie de la distance est complètement plate.

Selon Markatos-Soriano, plusieurs personnes ont pris toute la longueur par elles-mêmes. “Lorsque les gens pensent à parcourir tout le parcours à vélo, c’est une aventure”, a-t-il déclaré. “Nous avons eu environ 100 personnes à vélo sur tout le parcours [on their own]mais il y a encore des tronçons sous-optimaux sur lesquels nous voulons travailler – nous voulons que ces sections soient plus sûres.

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L’ECGA recommande plusieurs itinéraires – excursions d’une journée, week-ends et aventures d’une semaine, qui mettent en évidence certaines des meilleures sections.

“Pensez à la route de New Haven, en allant vers le nord dans le Connecticut, le D&R dans le New Jersey et ici même en Caroline du Nord [where the ECGA headquarters is] entre Durham et Raleigh, est une route fantastique – une voie verte protégée à 97% sur 75 miles.

Mile par mile, la voie verte s’agrandit et dessert de plus en plus de monde.

“J’aime penser au jeune enfant qui pourrait devenir un cycliste olympique, s’il avait juste un endroit sûr pour faire son premier kilomètre”, a déclaré Markatos-Soriano. « Nous devons leur donner cette opportunité. Tout le monde mérite cet espace sûr.

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