L’abaissement de la boîte de vitesses est-il une sorte d’échec?

Installer une cassette plus légère est bien, mais en installer une plus grande

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Généralement, plus vous vieillissez, moins vous trouverez de dents…

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Cet homme utilise un anneau avant 34t et refuse d'être identifié en public

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Les ascensions ne deviennent pas plus faciles lorsqu'une tempête arctique roule sur vous...

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Une enquête rapide auprès de mon groupe de pairs sur la route (MAMIL, malheureusement) a révélé une croyance incroyablement uniforme selon laquelle, oui, mettre un rapport inférieur pour une raison quelconque est un aveu que vous êtes nul.

Au lieu de passer à une cassette plus grande ou à des plateaux plus petits, ce qu’un “vrai cycliste” devrait faire, c’est “se lever”, être soudainement plus fort et ignorer la douleur. Juste comme eux!

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Il y a une partie de moi qui le reconnaît pour l’absurdité excessivement compétitive et l’autosatisfaction que c’est, et cette partie de moi est mon cerveau.

Pourtant, il y a une autre partie qui pense : « Ne soyez pas si faible, cela vous manquerait évidemment. Si tu abandonnes, que tu te fais tomber par derrière et abattre par un tigre à dents de sabre, ne viens pas pleurer vers moi.

Je suppose que cette partie de moi est mon homme des cavernes intérieur. Soit ça, soit c’est mon enfant intérieur, qui ne peut tout simplement pas accepter qu’il vieillisse vers sa tombe et qu’il soit depuis longtemps remplacé par des générations de pilotes plus forts et plus rapides. La vérité est que j’ai payé mon homme des cavernes intérieur pour traquer mon enfant intérieur, donc ça n’aura plus d’importance bientôt.

Pendant ce temps, mes tentatives d’être objectif et rationnel à propos du changement sont compromises. C’est en grande partie parce que lorsque je suis passé de mon ancien vélo à un nouveau, plus lourd et plus grand, je suis allé plus vite.

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La physique dicte que, toutes choses étant égales par ailleurs, un vélo lourd montera plus lentement qu’un vélo léger. Pourtant, mon Vitus Zenium SL VR Disc s’est avéré (comme je l’ai écrit plus tôt cette année) plus rapide partout, que je monte, descende ou croise le long de l’avion. Même s’il avait des pneus plus gros et plus de masse.

De toute évidence, le Vitus roulait mieux mais me faisait travailler plus dur (cela m’obligeait à descendre beaucoup plus souvent) et, clairement, j’avais sous-estimé ce que je pouvais/devrais demander de moi-même tout en étant capable d’effectuer de longues courses non-stop. Il m’a appris de bonnes leçons sur le rythme.

Pour cette raison, la cassette 11-32t que j’avais commandée après le premier trajet n’a jamais été installée. Je suis resté fidèle aux anneaux avant standard de 11-28 t (et aux anneaux avant semi-compacts de 52-36 t), j’ai fait de gros efforts et j’ai profité d’une période de progrès notables dans ma forme physique et ma force.

Sachant que j’avais déjà bénéficié d’un engrenage plus haut, une fois que l’idée d’installer cette cassette 11-32t m’est venue à l’esprit récemment, elle s’est emmêlée dans les doutes. Et même si je suis peut-être paranoïaque, il est à noter que British Cycling recommande des vitesses basses si vous grimpez beaucoup… mais encore plus remarquable, c’est qu’il n’y a «pas de honte». Bien sûr, il n’y a pas que moi qui suis concerné.

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L’objectif est que les coureurs professionnels sur route changent constamment leur vitesse, l’abaissant pour les étapes montagneuses, et que leur sélection de vitesse soit maintenant plus large qu’elle ne l’a jamais été. Si le «vrai» cyclisme consistait simplement à «faire l’équipe» (ou la femme), les cyclistes professionnels donneraient une fessée aux vélos à vitesse unique aussi fort qu’ils le pourraient… attendez, je pense que je viens d’inventer le cyclisme sur piste.

Bien sûr, même les grands champions de piste ne peuvent pas garder leurs vélos à plein régime pendant plus d’un tour et demi, et avec des vélodromes seulement longs pour quelques tranches juteuses, ce n’est pas loin. Il faudrait un esprit impitoyable pour qualifier les leaders du Tour de France ou de la Vuelta a España de perdants.

Et voilà, j’ai fait rage contre le ciel jusqu’à ce qu’il devienne noir, j’ai lancé mon vélo dans un volcan et j’ai conduit la foudre jusqu’en enfer lui-même

Mais revenons à moi, parce que je moi moi. J’ai maintenant des ascensions plus longues dans mes sorties régulières, la plus longue étant un effort de 4,5 milles de long et de 1 500 pieds de haut qui me prend environ 35 minutes. Ce bel été 2018 a créé des conditions idéales presque à chaque fois, même si j’apprends que lorsqu’il y a du vent, c’est presque toujours de face. Ce vent de face ajoute généralement environ quatre minutes, mais assez sérieusement, cela ressemble à plus de quatre heures.

Il m’est soudainement venu à l’esprit, en broyant la pire section dans une explosion vicieuse qui me détestait personnellement, que lorsqu’il faisait humide, froid et potentiellement enneigé au-dessus du sommet, cette ascension allait être vraiment horrible. Peut-être que ce 11-32t inutilisé me donnerait une certaine marge de manœuvre, psychologiquement et physiquement, pour continuer à affronter cette ascension ?

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Après quelques clins d’œil, j’ai pensé à une rationalisation (si je vais plus vite, alors rétrograder ne peut pas être un échec) et j’ai monté le 11-32t. Et je suis allé moins vite. Et voilà, j’ai fait rage contre le ciel jusqu’à ce qu’il devienne noir, j’ai lancé ma bicyclette dans un volcan et j’ai conduit la foudre jusqu’en enfer. Ok, j’exagère, mais j’étais en colère.

J’ai finalement réalisé que j’essayais trop fort (parce que je croyais que le 11-32T était “facile”) et que dans l’ensemble je faisais moins bien. Un rythme plus prudent a résolu le problème. Pour être honnête, je n’ai découvert mon erreur qu’après m’être finalement donné le “permis” d’être un déchet dans les montées par le bas par une journée morne, seulement pour me sentir plus fort et aller plus vite au sommet.

L’engrenage plus large facilite un bon rythme. Je grimpe actuellement tout aussi vite, avec une fréquence cardiaque et une fréquence respiratoire moyennes plus basses, et je suis capable d’aller un peu mieux (sans rien perdre de mes 47 mph à vitesse maximale). Cela a également enlevé le stress que je n’avais même pas réalisé que je mettais mes genoux sur mes cuisses, ce qui ne peut être qu’une bonne chose, et tout cela aidera quand le temps se gâtera, ce qui signifie que je suis plus susceptible de continuer à me défier . Cela pourrait fonctionner pour vous aussi.

En bref, le rapport inférieur était la chose intelligente à faire, ce n’était pas un échec et cela fonctionne bien.

Un peu ennuyeux, j’ai toujours l’impression de m’être évanoui, alors…