L’acide lactique est votre ami, pas votre ennemi

Les scientifiques contestent maintenant la notion que les cyclistes et autres athlètes ont acceptée depuis près d’un siècle, à savoir que l’acide lactique est un déchet des muscles submergés par les demandes d’énergie anaérobie. Cette théorie est basée sur des expériences sur les muscles de grenouille réalisées par le lauréat du prix Nobel Otto Meyerhof dans les années 1920. Contrairement à cette idée, des études récentes suggèrent que le lactate produit par les muscles aide à alimenter un entraînement de haute intensité.

George A. Brooks, PhD, professeur de biologie intégrative à l’Université de Californie à Berkeley, fait partie de ceux qui contestent les découvertes de Meyerhof. Selon Brooks, l’acide lactique n’est pas un sous-produit de déchet mais une sorte de carburant pour nos muscles. Il suggère que notre corps fabrique de l’acide lactique et le décompose en lactate, qui est converti par les mitochondries de la cellule en une importante source d’énergie. Une étude de 2005 de l’Université du Nouveau-Mexique et de l’Université d’État de Californie à Sacramento a confirmé cette idée : “Si le muscle ne produisait pas de lactate… la performance physique serait gravement altérée”, ont écrit les auteurs.

Environ 98% de l’acide lactique est converti en carburant dans les mitochondries. Le reste, appelé acidose – “la partie hydrogène ou le proton” – est probablement responsable de cette sensation de brûlure familière. “Le lactate lui-même est bénin, c’est un bon carburant”, déclare Brooks.

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La bonne nouvelle : cela ne nie pas l’un des fondements de l’entraînement à vélo. Le terme “entraînement au seuil de lactate” est un abus de langage, car il est basé sur l’idée de rouler juste en dessous de l’intensité à laquelle nous pensions que l’acide lactique submergerait les muscles de douleur, mais s’entraîner à ce niveau – en bref, des répétitions dures ou régulières – intervalles d’état – vous aide à rouler plus longtemps à une intensité plus élevée en développant plus de mitochondries pour traiter plus efficacement le lactate. Il a juste besoin d’un nouveau nom. Quelqu’un est-il prêt pour un Mitochondria Ride ?

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