L’art de dériver dans les virages

L’expert : Chris Kovarik détient le record de la plus grande marge de victoire dans une course de descente de la Coupe du monde : 14 secondes, obtenu lors de l’épreuve de 2002 à Fort William, en Écosse. Ces jours-ci, lui et sa femme (compagnon de descente Claire Buchar) dirigent des camps et des cliniques de vélo de montagne en Australie et à Whistler, en Colombie-Britannique. Nous avons rencontré Kovarik alors qu’il se préparait pour la saison 2013 pour lui demander conseil sur la façon de dériver dans un virage tout en maintenant la vitesse et le contrôle.

L’art de la dérive : Le mouvement se produit lorsque vous entrez dans un virage avec de la vitesse, que vous penchez votre vélo pour tourner et que vos pneus commencent à perdre de l’adhérence. Cela fait glisser votre vélo ou «dériver» lorsque l’élan vous tire vers l’extérieur du virage. Les cyclistes expérimentés peuvent anticiper cela et le contrôler, ce qui les rend plus rapides en descente. Les dérives se produisent souvent sur des terrains meubles ou humides, où vos pneus ont du mal à maintenir la traction. Ceci est différent du dérapage, qui se produit lorsque vous verrouillez votre frein arrière et faites glisser vos pneus dans le coin. Les dérapages vous ralentissent, mais la dérive aide à maintenir votre vitesse et peut avoir moins d’impact sur la piste.

Portez votre vitesse : les pros comme Kovarik savent intuitivement quelle vitesse ils veulent porter dans et hors d’un virage. Le reste d’entre nous devra s’entraîner. Mais au fur et à mesure que vous apprenez à dériver, rappelez-vous que la vitesse est la force qui fait que vos pneus se détachent. Kovarik recommande de s’entraîner sur un virage lâche et rapide avec une longue course. Lorsque vous entrez dans le virage, gardez vos yeux concentrés au-delà de la sortie et penchez votre vélo pour sculpter autour du sommet. Répétez plusieurs fois, en portant plus de vitesse à chaque course et en penchant le vélo jusqu’à ce que les pneus commencent à se détacher. C’est alors que le plaisir commence.

Un exercice d’équilibre : Une fois que vos pneus se sont détachés, il s’agit d’équilibrer votre poids. La clé est de garder votre roue avant collée au sol, tandis que la roue arrière fait ce qu’elle doit faire, dans des limites raisonnables. Pour ce faire, Kovarik dit de garder votre poids légèrement vers l’avant. “Alors que j’approche de la sortie, je déplacerai mon poids sur les barres pour maintenir la traction sur la roue avant”, explique Kovarik. “Si vous ramenez trop votre poids en arrière, vous allez sortir de la dérive lentement et vous enliser”, déclare Kovarik.

Corrections constantes : Le but de la dérive n’est pas seulement de glisser dans les virages avec un gros panache de poussière et de fumée. Cela a fière allure sur les photos et les vidéos, mais n’aidera pas votre conduite. Vous voulez prendre un virage le plus rapidement possible et sortir en contrôle. Cela signifie contre-braquer lorsque vos pneus glissent, comme vous le feriez dans une voiture qui glisse sur un virage verglacé. “Pendant la dérive, je corrige continuellement ma roue avant [steering into the opposite direction of the turn] pour empêcher l’arrière de sortir trop loin », explique Kovarik.

Plantez votre pied : Au fur et à mesure que vous apprenez à dériver, Kovarik recommande d’étendre votre pied intérieur vers l’extérieur et devant les manivelles pour vous empêcher de tomber si vos roues glissent trop ou si vous vous penchez trop. Le mouvement aide également à maintenir votre poids bas. Ceci est plus facile à faire avec des pédales plates, mais peut être effectué avec des pédales automatiques si vous anticipez le virage et déclipsez à l’avance. Vous vous demandez à quoi ça ressemble ? Découvrez l’image de Kovarik ci-dessous.

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Pied sorti, poids vers l’avant, contre-braquage, roues qui roulent, vol de terre – Kovarik a maîtrisé la dérive. (Ian Hylands)

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