Latoya Shauntay Snell veut que vous continuiez à apprendre et à vous présenter

J’ai vécu à Brooklyn toute ma vie, et c’est là que j’ai appris à faire du vélo avec mon meilleur ami quand j’avais 10 ans. Nous sommes allés à la piste du lycée garçons et filles sur Fulton Street. C’était avant qu’ils l’aient nettoyé, avant Bed-Stuy [Bedford–Stuyvesant] et Crown Heights étaient comme ils sont aujourd’hui. C’était plus le quartier do-or-die, comme ce à quoi les chansons de Biggie font référence – c’est avec ça que j’ai grandi.

Personne dans mon quartier n’avait de vélo haut de gamme; nos vélos provenaient de Toys ‘R’ Us. Alors quand j’ai décidé d’apprendre à faire du vélo, j’étais nerveux et je ne savais pas à quoi m’attendre. Je suis tombée une fois, et c’est tout ce qu’elle a écrit, parce que je n’avais pas beaucoup de monde pour m’encourager à me remettre.

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Cela représentait mon expérience avec le sport. Après la mauvaise expérience d’une chute de vélo, j’ai juste évité le sport en général pendant longtemps. La pensée d’être blessé m’a donné envie de ne pas essayer des choses. Alors que mon père était un aventurier, ma mère ne l’était pas, alors en tant que fille, je m’en remettais à la façon de penser de ma mère. Si ma mère ne faisait pas ces choses, je ne le ferais pas non plus.

Quand j’ai vu les versions élites des sports, il était très clair que les Noirs et les Bruns n’y avaient pas accès. Quand tu ne vois personne qui te ressemble, c’est très difficile de penser que c’est possible pour toi. Quand je repense aux premiers souvenirs de vélo et de sport en général, je pensais qu’ils n’étaient clairement pas pour moi.

Dans la vingtaine, je commençais à peine à me lancer dans la scène culinaire et j’avais un ami qui m’a proposé de payer pour que j’aille à l’école de cuisine. Mais pendant cette période, on m’a également diagnostiqué une discopathie dégénérative, et ma santé a commencé à décliner énormément. Je me souviens que mon médecin m’a regardé dans les yeux et m’a dit : « Tu vas mourir. C’était l’un des points les plus bas de ma vie.

En règle générale, il s’agit d’un signal d’alarme pour les gens. Mais pour moi, c’était comme, tu sais quoi, je suis fatigué. Parfois, il est vraiment difficile d’admettre que vous êtes au plus bas. Et lorsque vous glissez dans ce niveau de dépression, même les gens autour de vous, ceux que vous aimez, ne suffisent pas à vous en sortir. C’est à ce moment-là que vous devez puiser dans votre propre courage. C’est là qu’il faut trouver quelque chose qui vous définit, qui vous réchauffe le cœur.

Finalement, je me suis inspiré. J’ai trouvé quelqu’un en ligne qui dirigeait des séances d’entraînement qui ne ressemblait pas à tous les autres corps de plage, et j’ai décidé de l’essayer. En deux mois, je me sentais mieux et j’ai recommencé à regarder des vélos. Je n’avais cependant pas fait mes recherches à fond et j’ai acheté un vélo de montagne, le pire vélo à avoir à New York. Mais ce n’est pas grave, il faut parfois plonger pour voir si c’est vraiment une passion.

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À 28 ans, j’ai recommencé à réapprendre à rouler, et une fois, je m’entraînais dans un parc avec un groupe d’enfants autour. Je sais que les enfants peuvent être brutaux, mais aussi encourageants. Cette fois, quand je suis tombé, un enfant a ri, mais a aussi dit : « Alors tu ne vas pas te remettre ? Et j’ai réalisé que vous pouvez être inspiré par quelqu’un dont vous ne vous attendriez jamais à être inspiré. Ce jour-là, mon inspiration est venue de ce gamin. Une partie de mon ego a été meurtri, mais cela m’a aussi fait penser que si ces enfants ont le courage de le faire, je ne serai pas l’adulte qui s’en va. J’aime ma mère, mais à ce moment-là, j’ai réalisé que j’avais adopté les peurs qui l’empêchaient d’être aussi courageuse que possible. J’ai décidé que pour mon propre fils, je donnerais l’exemple et que je continuerais d’essayer de faire du vélo.

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Je n’étais pas instantanément doué pour faire du vélo simplement parce que j’ai continué à essayer. Mais j’en suis venu à aimer échouer en avant. Je devais éliminer l’inquiétude et la peur de ne pas ressembler à tout le monde. Au lieu de cela, j’ai commencé à me dire: “Je peux aller un peu plus loin aujourd’hui, je peux faire un peu plus d’efforts, je peux rester sur ce vélo un peu plus longtemps.” Et c’est le succès.

Cela ne veut pas dire que le vélo est facile. Je dois créer une vision tunnel pour moi-même et ignorer toutes les choses qui me dissuadent. Encore et encore, je dois me rappeler pourquoi je me présente et pourquoi je reste. C’est ce qui me permet de rester sur la route. Dans les deux mois suivant la conduite, j’étais accro. J’essayais de trouver tous les événements cyclistes. Je me suis inscrit pour des choses qui me terrifiaient, comme un voyage d’un siècle, et j’ai continué.

Mais j’avais toujours mon vélo de montagne rinky-dink. Je l’ai apporté un jour dans un magasin et je leur ai dit que je ne pouvais pas aller plus vite. Et enfin, enfin quelqu’un m’a dit que je n’avais pas le bon vélo. C’est là que j’ai réalisé que la seule chose plus intimidante que l’équitation, c’est son accessibilité financière.

L’un des plus grands obstacles, en particulier pour les communautés noires et brunes, est que le vélo coûte cher. Et c’est plus qu’un simple vélo. En tant que personne de taille plus, je devais trouver des shorts de vélo qui me convenaient réellement, je devais me renseigner sur le bon siège pour moi, je devais me renseigner sur les pédales et les cales, et tout ce qui va avec le vélo.


3 shorts de taille XXL

Cuissard à bretelles Pursuit Attack pour femme

Cuissard à bretelles Pursuit Attack pour femme Pearl Izumi pearlizumi.com 50,00 $ ACHETER MAINTENANT

J’aime le clip pour les bretelles – il les écarte de mes seins. Ils ont une belle peau de chamois épaisse.

Short d'échappée

Éponge courte Breakaway terrybicycles.com 84,95 $ MAGASINER MAINTENANT

J’avais peur que les shorts me coupent l’estomac ou créent un dessus de muffin. Mais ensuite j’ai essayé cette paire et je les ai adorées. Et tellement plus facile de faire pipi !

Cuissard Leggero

Cuissard à bretelles Leggero De Marchi backcountry.com 69,97 $ ACHETER MAINTENANT

Ce sont une option géniale et moins chère. Ils sont un peu plus courts que la paire Pearl iZumi et ont une peau de chamois plus fine.


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Il y a aussi tellement de choses à apprendre – vous n’avez jamais fini d’apprendre. Je me souviens qu’après quelques mois de vélo, j’avais l’impression que je ne pouvais pas demander aux gens certaines choses parce que je roulais depuis un moment et que j’aurais l’air stupide si je ne savais toujours pas quelque chose. Je ne savais pas comment changer d’appartement, je ne savais pas ce que j’étais censé transporter, je ne connaissais pas les bases. Et j’ai dû apprendre à la dure.

À l’époque, je roulais généralement de Brooklyn jusqu’au fin fond du Queens, plusieurs fois la nuit. Une nuit, j’ai eu une crevaison juste à côté d’un cimetière, et j’ai eu une telle crise d’angoisse. J’avais l’impression que tout ce qui pouvait mal tourner arrivait d’un coup. Mais c’est là que j’ai compris que ma fierté allait me tuer. Si vous ne vous humiliez pas suffisamment pour poser les questions ou rechercher les choses que vous devez savoir, vous vous retrouverez dans le pire des cas.

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Maintenant, je suis d’accord pour poser des questions—beaucoup de questions. Trop d’entre nous sont accrochés à l’idée que nous devons toujours nous promener en sachant tout au lieu de nous promener en sachant que nous sommes pour toujours des enseignants et des étudiants. Être capable d’entrer dans quelque chose en sachant que vous n’êtes pas la personne la plus intelligente. Soyez suffisamment ouvert pour poser les questions qui vous aideront à grandir en tant que personne, et peut-être même vous permettront de transmettre vos connaissances à quelqu’un d’autre. C’est ce qui vous rendra brillant.

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Comme beaucoup de gens, j’avais de grands projets pour 2020. Ça allait être l’année du triathlon pour moi. J’étais prêt à m’engager à apprendre à nager, à m’améliorer sur le vélo et à devenir un coureur plus rapide. Et puis COVID-19 a frappé, et c’était comme regarder chaque opportunité s’éloigner de moi. En deux mois, j’ai connu 13 personnes qui sont mortes. C’est arrivé au point que j’étais terrifié à l’idée de quitter la maison. Alors j’ai pris mon entraîneur. Parfois je faisais du vélo à 1 h du matin, parfois à 3 h du matin. C’est ce qui m’a permis de m’en sortir. C’était la seule chose qui me retenait, la seule façon dont je savais respirer.

Une chose que j’aimerais dire aux gens qui sont intimidés ou qui ont peur d’essayer quelque chose de nouveau, c’est : la forme physique n’a pas de look, d’arrière-plan ou d’histoire d’origine. La forme physique consiste simplement à bouger et à célébrer le corps. La seule façon de « se mettre en forme » est simplement de le faire encore et encore, et de toujours tirer les leçons de votre trajet ou de votre aventure. Si vous tombez six fois sur un manège, apprenez-en la leçon. Et si vous ne tombez pas du tout, il y a aussi une leçon là-bas. Que vous cherchiez à gagner une course, à terminer une course ou à vivre une aventure, continuez à vous présenter. Continuez à chercher des façons d’apprendre et d’enseigner.

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