Le caca dopant est-il la prochaine grande chose ?

Lauren Petersen, scientifique au Jackson Laboratory for Genomic Medicine à Farmington, Connecticut, fait partie d’un groupe d’élite de scientifiques qui étudient la microbiologie intestinale des athlètes. Petersen, qui a fondé le Athlete Microbiome Project, étudie spécifiquement les cyclistes.

Son lien avec le sujet est intime. Petersen a contracté la maladie de Lyme à 11 ans. Elle était sur et hors antibiotiques et généralement malade pendant plus d’une décennie. Puis, alors qu’elle terminait son doctorat, elle s’est fait une greffe fécale d’un cycliste de compétition.

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« Je n’arrivais pas à trouver un médecin qui pouvait m’aider », se souvient Petersen. Un intérêt à trouver ses propres solutions l’avait déjà propulsée vers une carrière scientifique, et pendant qu’elle était à l’école doctorale, elle s’est fait séquencer l’intestin par l’American Gut Project*. Les résultats ont montré que son microbiote intestinal est composé à 96 % de bactéries Gram-négatives. Bien qu’American Gut soit purement un projet de recherche et que les résultats ne puissent pas être utilisés comme diagnostic ou pour informer le traitement, Petersen craignait que certaines de ces bactéries ne soient pathogènes et puissent pénétrer dans sa circulation sanguine. “Je n’avais pas de microbes pour m’aider à décomposer les aliments, et j’avais attrapé des insectes dans le laboratoire où je travaillais parce que mon système était si faible et sensible.”

Mais quelques mois après sa greffe, Petersen s’entraînait cinq jours par semaine (contre deux comme d’habitude). Elle a commencé les courses d’enduro et s’est rapidement classée et même gagnée dans le domaine professionnel. “Je me demandais si j’avais obtenu mon microbiome d’une patate de canapé, pas d’un coureur, si j’irais si bien”, se souvient Petersen. “Ensuite, cela m’a amené à me demander quel serait le meilleur microbiome possible pour un coureur.”

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Elle a donc commencé à recueillir des échantillons de selles de coureurs cyclistes amateurs et professionnels. Elle a observé que Prevotella, un micro-organisme qu’elle a reçu lors de sa propre greffe, est courant parmi les coureurs d’élite. “Plus une personne s’entraîne, plus elle est susceptible d’avoir Prevotella”, explique Petersen. “Dans mon échantillon, seulement la moitié des cyclistes ont Prevotella, mais les meilleurs coureurs l’ont toujours… ce n’est même pas chez 10% des non-athlètes.”

Elle extrait actuellement Prevotella pour comprendre ce que c’est et comment augmenter son abondance naturellement ou via une pilule probiotique pour les athlètes ou les athlètes en herbe. Ce qu’elle sait déjà : Prevotella synthétise des acides aminés à chaîne ramifiée essentiels à la récupération musculaire.

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En plus de Prevotella, Petersen a identifié un archéon nommé Methanobrevibacter smithii, ou M. smithii, qui, selon elle, est également important. Les archéons sont d’anciens micro-organismes qui ont réussi à survivre pendant des millions d’années dans des habitats hostiles comme les sources de soufre et les profondeurs de l’océan. Ils vivent également dans le système digestif humain, où ils ont des fonctions spécialisées. Comme Prevotella, les cyclistes d’élite ont souvent M. smithii, mais c’est moins courant chez les coureurs amateurs. C’est important parce que M. smithii semble également être un microbe améliorant les performances.

Qu’est ce que ça fait? En termes scientifiques, il se nourrit d’hydrogène et de dioxyde de carbone et d’autres déchets bactériens dans l’intestin. En termes de garçon de 12 ans, M. smithii mange le caca de bactéries. Oui, tout le monde fait caca, même les bactéries, et cela peut avoir des effets néfastes sur votre santé. À savoir : les accumulations d’hydrogène et de dioxyde de carbone peuvent empêcher les autres bactéries de votre intestin de décomposer correctement vos aliments en carburant, ce qui est une mauvaise nouvelle si vous avez besoin de calories pour ce sprint.

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Donc, en termes de garçon de 12 ans, M. smithii est un peu comme un ramasseur de caca bactérien. En termes scientifiques, cela vous aide à transformer plus efficacement les aliments que vous mangez en énergie. Par exemple, il stimule la capacité de vos bactéries intestinales à décomposer les fibres des fruits en acides gras à chaîne courte qui sont un carburant essentiel pour les athlètes.

Petersen étudie toujours comment différents aliments peuvent avoir un impact sur Prevotella, M. smithii et le reste des 120 espèces et 350 souches de microbes qu’elle a identifiées dans les tripes des coureurs cyclistes. Et elle ne sait pas si ces micro-organismes ont besoin d’autres ingrédients pour fonctionner. Elle ne sait pas non plus si Prevotella et M. smithii sont des différenciateurs pour les cyclistes uniquement, ou également communs chez les basketteurs ou les gymnastes d’élite. Donc, malheureusement, cela pourrait prendre des années, et non des mois, avant que vous ne puissiez acheter des probiotiques améliorant les performances. (En attendant, vous pouvez essayer Ultimate Flora pour 29 $ sur Amazon.)

Quant au dopage de merde réel…. les greffes fécales sont disponibles, mais pas aux États-Unis. Et si vous trouvez une clinique prête à le faire, Petersen prévient que “vous ne pouvez pas choisir votre donneur, et c’est une procédure risquée. Comme pour toute greffe, votre système immunitaire pourrait rejeter ce que vous obtenez. Ce n’est pas quelque chose que vous devriez prendre à la légère. J’ai fait beaucoup de recherches et j’ai pris un risque à coup sûr. Pour être clair, Petersen ne soutient en aucun cas les greffes fécales “à domicile” – elle pense simplement qu’il est possible d’améliorer nos connaissances sur les probiotiques et les prébiotiques.

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Avec les données recueillies dans le cadre du Athlete Microbiome Project, Petersen plonge dans la recherche non seulement sur les probiotiques améliorant la performance des cyclistes, mais aussi sur la question de savoir si les micro-organismes intestinaux dérivés des cyclistes pourraient améliorer la santé des athlètes et des non-athlètes, offrant de plus grands avantages à long terme que les probiotiques actuellement disponibles.

« Ce que nous apprenons va beaucoup changer pour les cyclistes ainsi que pour le reste de la population », déclare Petersen. “Si vous vous faites tester et qu’il vous manque quelque chose, peut-être que dans trois ans, vous pourrez l’obtenir grâce à une pilule au lieu d’une greffe fécale. Nous avons des données que personne n’a jamais vues auparavant, et nous apprenons beaucoup. Et je pense que je peux dire avec confiance que le dopage bactérien – appelez ça du dopage de caca, si vous le devez – arrive bientôt.

Vous voulez vous impliquer? Si vous êtes un cycliste Pro ou Cat 1 et que vous souhaitez partager ce que vous avez dans le ventre, contactez Lauren.

* L’American Gut Project ne fournit pas d’informations qui devraient être utilisées pour les décisions cliniques.

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