« Le carrefour de Cross ?

Tout le monde a une histoire sur le moment où ils ont réalisé à quel point le cyclocross est devenu important en Amérique. Pour Dorothy Wong, la directrice de la série de courses SoCal Cross, c’était lors du Tour de France 2003, lorsque Lance Armstrong a fait une embardée autour de Joseba Beloki, a traversé un champ près de Gap, a mis pied à terre et a sauté par-dessus un fossé – et l’annonceur de télévision Phil Liggett a crédité ses “compétences croisées”. Pour Tim Rutledge, directeur marketing de Redline Bicycles à Seattle et ancien champion américain de cross, c’était la vue d’un gamin blond de 14 ans en coupures, chevauchant une Sterling des années 1990 couverte de boue avec des pneus à crampons lors d’une course locale l’année dernière. Pour Joan Hanscom, organisatrice du Grand Prix américain de cyclocross, c’est lorsque 800 coureurs se sont présentés à une course USGP à Portland, Oregon, en 2008, malgré les avertissements d’ouragan. Chez BICYCLING, l’un des moments époustouflants s’est produit lorsqu’une course de cross nocturne hebdomadaire non autorisée dans l’arrière-cour d’un éditeur (qui comprenait un raccourci pour quiconque aurait bu un ruban bleu Pabst) a attiré un champ de 50 qui comprenait deux VTT nationaux en titre champions et ancien champion du monde de cross. Les statistiques qui soutiennent cette prise de conscience culturelle de la croissance du cyclocross sont convaincantes et tout aussi variées. Selon USA Cycling, le cyclocross est officiellement la discipline à deux roues qui connaît la croissance la plus rapide du pays : au cours des cinq dernières années, la participation est passée de 32 000 à 72 000, et bon nombre des nouveaux coureurs sont des femmes et des juniors. Cross Vegas a attiré 10 000 spectateurs en 2009. Cross Crusade, une série de huit courses à Portland, Oregon, qui en est à sa 18e saison, est passée de 60 coureurs par week-end à 1 200, de loin la plus grande scène du pays. Des parcs permanents sont en cours de construction à Boulder, au Colorado, et à Covington, au Kentucky, avec un autre sur la planche à dessin à Rock Hill, en Caroline du Sud. Mais de loin, la plus grande nouvelle dans le cyclocross – et, oui, les geeks de la technologie, encore plus grande que l’annonce de cette année que l’UCI autorisera l’utilisation de freins à disque – est que les championnats du monde 2013 ont été attribués à Louisville, Kentucky. C’est la première fois que l’événement est organisé en dehors de l’Europe en 50 ans et la première fois qu’il se tient aux États-Unis. “Nous sommes prêts à profiter de cette fenêtre”, déclare Hanscom, qui produira l’événement de Louisville. Rutledge est plus expansif. “Nous arrivons comme un raz de marée”, dit-il. “Les euros ne sauront pas ce qui les a frappés.” Peut-être. La question de l’impact de l’Amérique sur le sport est la plus intéressante à laquelle il faut répondre. La scène américaine s’est développée de bas en haut. Jusqu’à il y a quelques années à peine, le sport n’était disputé que par un petit groupe de fidèles dans quelques foyers à travers le pays, notamment en Nouvelle-Angleterre. Les coureurs ici ont été attirés par la combinaison de l’entraînement court mais intense et de l’ambiance amicale et décontractée. La multiple médaillée de la Coupe du monde Katie Compton a tenté sa première course de cross en tant qu’étudiante de l’Université du Delaware il y a dix ans. “Je me suis dit que si je m’amusais autant à avoir la gueule de bois, il y avait quelque chose dans ce sport”, dit-elle. “Et c’est une souffrance courte et intense plutôt qu’une souffrance longue et interminable.” Les coureurs en dessous du niveau élite ont également découvert que le «cross» est moins intimidant et prend moins de temps que les autres disciplines. Vous n’avez pas à penser au trafic; il n’y a pas d’éruption routière, pas de descentes à plus de 40 milles à l’heure, pas de code de conduite strict ou de snobisme écrasant à propos de l’équipement ou des vêtements. “En ‘cross, personne n’en a rien à foutre de ce que vous portez”, déclare Brad Ross, qui dirige Cross Crusade. Compton ajoute que “Parce que vous faites des tours, vous n’avez pas à vous soucier d’être lâché.” ‘Cross est également convivial pour les spectateurs. Les courses sont souvent organisées dans les parcs de la ville près des terrains de jeux, des tables de pique-nique et des barbecues. Ross, qui conçoit également des parcours, trace souvent un motif en trèfle, ce qui signifie que les coureurs sont constamment en vue. “En tant que spectateur, vous pouvez voir toute la course en vous tenant au même endroit”, dit-il. “De préférence dans le café en plein air.” De plus, de nombreuses courses de cross ont une ambiance de festival ; les gens plantent des tentes, jouent de la musique et échangent des histoires de guerre autour des feux de camp. “Cela crée un lien plus étroit que n’importe quel sport que j’ai jamais pratiqué”, déclare Rutledge. En revanche, le cross européen est structuré comme un sport traditionnel et s’accompagne d’un énorme public – les courses en Belgique, toujours considérées comme le centre du sport, peuvent attirer 35 000 spectateurs. De nombreux sites sont en mesure de facturer des frais de 5 euros ou plus juste pour regarder. La foule, pour la plupart, est composée d’amateurs de sport plutôt que des participants et des membres de leur famille. Les plus grandes courses pourraient inclure seulement 250 des meilleurs coureurs du monde au lieu d’un parcours peuplé toute la journée par des mamans et des préadolescents footballeurs ainsi que des athlètes parrainés. Ross et d’autres pensent que la version américaine est l’avenir. “Je vois que cela devient une sorte de ligue adulte pour le Joe moyen”, dit-il. “C’est un sport sain, familial et communautaire.” Rutledge revient toujours à ce gamin de 14 ans : “C’est l’avenir du cyclo-cross et, je pense, du cyclisme. Nous ne sommes pas fanfarons. Nous sommes accessibles.” Cyclocross 101 Le cyclocross s’est développé au début des années 1900, principalement en Europe, comme un moyen pour les coureurs sur route de s’entraîner hors saison, et les événements ont toujours traditionnellement lieu en automne et en hiver. Les coureurs font des tours, généralement d’environ 3 kilomètres de long, souvent dans la boue, le sable, l’herbe et même les ruisseaux. Ils démontent et transportent des vélos par-dessus des barrières artificielles ou naturelles. Les vélos de cyclocross sont des versions légèrement plus robustes des vélos de route, avec des ajustements tels qu’un plus grand dégagement autour des pneus pour la boue et une direction plus stable (bien que plus lente). Les courses durent généralement entre 30 et 60 minutes, ce qui implique beaucoup d’action en peu de temps.—ES Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io