Le cas de Training Happy

Debout au pied de la piste de BMX de Londres 2012, j’ai regardé depuis la loge de l’entraîneur l’Américain Connor Fields assis dans la première voie, la pole position, une place qu’il avait gagnée lors des courses de qualification plus tôt dans la journée. Connor était aux premières loges pour une course aux médailles, mais un départ tardif a tué ses rêves de podium avant même que la course ne commence vraiment. J’ai jeté un coup d’œil à notre personnel de l’équipe américaine, déconcerté par ce qui venait de se passer. Comment l’athlète le plus rapide de la course venait-il de franchir la ligne d’arrivée à la septième place ?

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Au fur et à mesure que j’ai appris à connaître Connor au cours des années à venir, j’ai commencé à réaliser l’incroyable stress qu’il avait subi aux jeux de Londres. Brian Mackenzie, entraîneur d’une foule d’athlètes de renommée mondiale, déclare que « ne pas gagner, le stress de la compétition et les attentes incroyablement élevées qui sont imposées par [the athletes] et d’autres peuvent avoir des effets secondaires drastiques. Il va même jusqu’à dire que “tous les athlètes sont aux prises avec une forme de dépression”.

Les effets de cette dépression ne se limitent pas seulement à votre tête. Le cortisol, l’hormone du stress, produit par les glandes surrénales, est responsable de la réponse au stress physique et émotionnel et joue un rôle essentiel dans de nombreuses autres fonctions physiologiques. Lorsqu’il est détraqué, vous pouvez souffrir d’hypertension artérielle, d’anxiété, de déséquilibres de la glycémie, de problèmes digestifs, d’une diminution de la densité osseuse, d’une dépression persistante, d’un système immunitaire affaibli, d’une mémoire altérée, de troubles du sommeil, d’une perte musculaire, d’une prise de poids, d’une cicatrisation réduite des plaies, et même une fonction thyroïdienne réduite, ce qui (évidemment) rend difficile l’entraînement efficace.

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Les signes ne s’arrêtent pas là – une étude de 2011 dans le Journal of Psychophysiology portant sur 866 adultes a montré que les sujets déprimés mettaient beaucoup plus de temps à réduire leur fréquence cardiaque après une épreuve d’effort, avec un écart de 3,7 battements par minute.

La professionnelle du vélo de montagne Kelli Emmett raconte le défi qu’elle a relevé il y a des années. “Je traversais une période avec le décès de mon père et je n’étais pas capable de me pousser physiquement à l’entraînement car je ne pouvais pas récupérer. Même si mon entraîneur m’a donné des jours supplémentaires loin du vélo, cela n’a pas semblé avoir d’importance. Ce furent quelques mois difficiles avec un minimum d’entraînement et une sensation de fatigue continue.

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De toute évidence, le stress peut déclencher une cascade de facteurs qui peuvent nuire à nos performances et à notre récupération. La bonne nouvelle est que si nous en sommes conscients, nous pouvons utiliser notre humeur à notre avantage. Katie Compton, partenaire d’entraînement d’Emmett et 12 fois championne nationale de cyclo-cross aux États-Unis, déclare : “Je suis généralement assez positive à propos de l’entraînement et de la course, donc mon humeur n’est affectée que lorsque je ne dors pas assez ou que je suis dans ma troisième semaine Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de prétendre être de bonne humeur pour vous aider à vous reposer et à mieux récupérer, mais bien manger, ne pas vous sentir coupable de vous reposer ou d’être paresseux et bien dormir aide le plus. » (Achetez notre Ride Journal pour suivre les hauts et les bas de votre entraînement !)

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Et si vous cherchez un moyen sûr de vous remonter le moral, essayez de flirter. Emmett commente : « Les athlètes plaisantent sur le circuit en disant que lorsqu’ils sont amoureux, il n’y a pas besoin de sommeil et de récupération. Je me souviens quand j’ai commencé à sortir avec mon petit ami, j’étais au top. Je pouvais récupérer avec un minimum de jours sans vélo et m’entraîner plus fort que n’importe quelle autre saison. C’était ma meilleure saison de course à ce jour.

Connor Fields est d’accord. “Quand je suis de bonne humeur, positive et présente, je trouve plus facile de me reposer et de récupérer. Non seulement je trouve qu’il est plus facile de rester assis, mais je trouve que mes muscles sont moins tendus et plus détendus dans l’ensemble. Quand je me sens anxieux ou mal à l’aise, j’ai du mal à vraiment me détendre, même si je ne bouge pas physiquement. Aux Jeux Olympiques de Rio 2016, j’ai regardé le flux en direct alors que Connor, détendu et plus rapide que jamais, franchissait la ligne d’arrivée pour remporter une médaille d’or, validant ce qu’une humeur positive peut accomplir.

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