Le cyclisme et le pouvoir du privilège blanc

Lorsque George Floyd, Breonna Taylor et d’autres ont été tués par la police en 2020, forçant la nation à un calcul racial, l’industrie du cyclisme a répondu en promettant de faire partie de la solution plutôt que du problème. Fuji a annoncé qu’il suspendait la vente de ses vélos aux services de police, tandis que divers autres leaders de l’industrie se sont engagés à accroître la diversité dans le sport du cyclisme.

Pourtant, en regardant les actions de certains cyclistes au sommet du sport, ainsi que de leurs sponsors, je vois comment le système de privilèges et d’avantages accordés aux Blancs reste fortement ancré à l’intérieur et à l’extérieur du sport cycliste.

Il est temps pour le cyclisme de penser au-delà de la fragilité blanche, du privilège blanc, des préjugés implicites et des micro-agressions, et de commencer à réfléchir à sa cause profonde. Le cyclisme doit rejeter les interventions qui continuent d’individualiser le racisme anti-noir et s’efforcer de briser les structures qui permettent à la blancheur de conserver le pouvoir dans le sport.

Les efforts antiracistes au sein du cyclisme doivent aller au-delà des euphémismes banals d’inclusion, de diversité, de sensibilité et d’alliance, et commencer à considérer sérieusement les dimensions du pouvoir en jeu. Oui, le contrôle des ressources cyclables est important, tout comme les espaces sûrs pour faire du vélo, mais le pouvoir de la blancheur dans le cyclisme reste intact.

Fin septembre, de nombreux sportifs ont fermé les yeux lorsqu’il a été découvert que la championne du monde Chloe Dygert avait “aimé” plusieurs tweets racistes et transphobes. Un tweet a déclaré que “le privilège blanc n’existe pas”, tandis qu’un autre a suggéré que si le joueur de football Colin Kaepernick “se rendait compte que s’il devenait afro et jouait le rôle de victime, il pourrait arnaquer la communauté noire par millions”.

Il a fallu six semaines à sa nouvelle équipe professionnelle, CANYON//SRAM Racing, et Rapha, le sponsor vestimentaire de CANYON//SRAM, pour condamner publiquement ses actions. TWENTY20 Pro Cycling, l’équipe avec laquelle elle était lorsqu’elle a réagi à ces tweets racistes, et Red Bull, un autre sponsor, n’ont pas encore pris position sur la question.

étape 4 colorado classique féminin

Chloé Dygert au Women’s Colorado Classic 2019, au cours duquel elle a remporté les quatre étapes de la course et a été la grande gagnante.

Dygert, qui a depuis détesté les tweets, n’a subi jusqu’à présent aucune conséquence réelle à notre connaissance. Elle n’a pas couru depuis sa chute aux Championnats du monde route UCI 2020 en septembre de l’année dernière, mais elle a repris l’entraînement avec l’équipe américaine avant les Jeux olympiques de Tokyo.

Un tel respect public et une telle civilité envers Dygert, sans aucun doute des aspects du privilège et du pouvoir blancs, lui permettent, ainsi qu’à ses sponsors corporatifs, un chemin vers la rédemption, un moyen de restaurer ou même de remodeler leur image, de forger leur caractère et de s’imposer. Et la rédemption n’a rien de nouveau dans le sport cycliste, car il ne faut pas chercher plus loin que ceux qui sont accusés et reconnus coupables de dopage.

Comme l’affirme David Leonard dans Playing While White: Privilege and Power on and Off the Field, “Être blanc, c’est exister en tant qu’ange même face à des contre-preuves.” C’est évident car Dygert a fait sa propre tentative pour demander pardon. En novembre de l’année dernière, elle a posté une photo d’elle sur Instagram, resplendissante dans sa combinaison de contre-la-montre américaine et son casque aérodynamique Red Bull, la tête baissée comme si elle était épuisée par un long et dur effort – bien que cette fois, la tête baissée semble signaler l’embarras, pas l’effort. Dans la légende, Dygert a écrit ce qui suit :

“Le cyclisme devrait être accessible à tous, indépendamment de la couleur, du sexe, de la sexualité ou de l’origine. Comme CANYON//SRAM Racing, je m’engage à promouvoir la diversité, l’inclusion et l’égalité dans le cyclisme et nos communautés au sens large. Je m’excuse auprès de ceux que j’ai offensés ou blessés par ma conduite sur les réseaux sociaux. Je m’engage à continuer d’apprendre et de grandir en tant qu’athlète et en tant que personne.

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Une publication partagée par Chloé Dygert (@chloedygert)

Pour moi, les excuses de Dygert étaient hors contexte dans la mesure où elles manquent de sincérité et ne font pas référence à sa transgression consistant à aimer les publications racistes et transphobes sur les réseaux sociaux. CANYON // SRAM Racing a publié sa propre déclaration aux côtés de Dygert, mais aucune des excuses ne s’attaque à la racine du problème – le privilège et le pouvoir blancs qui alimentent le racisme anti-noir.

Après la publication de ces déclarations, Rapha a envoyé par e-mail sa propre déclaration de suivi à ses clients ; il a dénoncé les «très graves erreurs de jugement» de Dygert et a déclaré que les excuses de Dygert n’étaient pas suffisantes. En surface, cette déclaration a apaisé ceux qui étaient dégoûtés par le refus du champion du monde du privilège blanc.

Cependant, si vous encadrez la déclaration de Rapha dans le contexte du pouvoir et du privilège de la blancheur, vous verrez qu’elle donne le ton pour une rédemption encore plus grande. Rapha, une entreprise mondiale consciente de sa blancheur et de ses privilèges immérités, pourrait être considérée comme essayant de se positionner comme un allié. Pourtant, les efforts de solidarité – travailler pour être un bon allié ou détruire un privilège – deviennent souvent des quêtes subtiles pour reprendre le contrôle de la blancheur et ainsi contenir ou intégrer la perturbation de la marque. Leur déclaration selon laquelle les actions de Dygert n’étaient rien de plus qu’un manque de jugement ouvre les voies de la rédemption.

Ce que Dygert a fait n’était pas simplement une déviation dans une carrière autrement magique, mais plutôt une expression de la normalité violente du racisme anti-noir dans le monde. Alors que la condamnation de Rapha est sans aucun doute plus énergique que CANYON//SRAM, Red Bull et Twenty20 Pro Cycling réunis, le qualifier d’exceptionnel ne fait qu’obscurcir la racine du problème.

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Quinn Simmons lors de l’E3 Saxo Bank Classic 2021.

Dygert n’est pas le seul cycliste à avoir été critiqué pour son utilisation des réseaux sociaux. Début octobre, la recrue Quinn Simmons a été suspendue de la course par son équipe, Trek-Segafredo, pour avoir envoyé des tweets décrits par l’équipe comme «diversifs, incendiaires et préjudiciables à l’équipe». Le journaliste cycliste néerlandais José Been a publié un tweet maintenant supprimé qui disait : « Mes chers amis américains, j’espère que cette horrible présidence se termine pour vous. Et pour nous un (ancien ?) allié aussi. Si vous me suivez et soutenez Trump, vous pouvez y aller. Il n’y a aucune excuse pour suivre ou voter pour cet homme ignoble et horrible. Simmons, qui est blanc, a répondu à ce tweet en publiant le mot “au revoir” et un emoji agitant la main dans un ton de peau noir, que beaucoup ont interprété comme étant raciste.

Le manager de l’équipe a déclaré: “Nous restons déterminés à aider Quinn autant que possible.” En plus d’une suspension de deux mois, Simmons a déclaré que l’équipe avait suivi une formation sur les réseaux sociaux pendant l’intersaison. Il a depuis repris la course.

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Le racisme doit être traité comme le dopage

Comme l’a récemment souligné le cycliste professionnel Kévin Reza, il doit y avoir une tolérance zéro pour le racisme anti-noir dans le cyclisme. Aussi puissantes que puissent paraître les excuses de Rapha, le racisme anti-noir est toujours compris et défini comme un acte individuel. En d’autres termes, la blancheur du cyclisme, en partie, est la capacité de réduire le racisme anti-noir à un malentendu qui peut simplement être surmonté par l’introspection. Et si nous sommes honnêtes, lorsqu’il s’agit de gérer la diversité et les faux pas moraux, la blancheur du cyclisme ne nécessite pas de démanteler le monde anti-noir dans lequel nous vivons tous.

Les cyclistes et l’industrie du cyclisme doivent accepter la réalité que le cyclisme est un narrateur puissant dans le pouvoir de la blancheur qui alimente l’anti-noirceur. Le racisme anti-noir devient d’autant plus puissant que des actions comme celles prises par Dygert et Quinn sont simplement considérées comme des erreurs de jeunesse et sans instruction.

Si le cyclisme et ses acteurs veulent prendre au sérieux le racisme anti-noir, il doit encadrer sa compréhension du monde au-delà de l’individu. Proclamer que les vies noires comptent signifierait également être à l’écoute de la manière dont la blancheur, en tant que position de pouvoir, continue d’être normalisée sur et hors du vélo.

Comme l’érudit et cycliste récréatif Tryon Woods l’explique clairement dans son récent livre Blackhood Against the Police Power: Punishment and Disavowal in the “Post-Racial” Era, “la seule façon éthique d’être blanc dans le monde est de dire la vérité sur l’anti- Blackness et de se lancer de tout cœur dans l’affirmation de Blackness, comme si la vie était en jeu – ce qui est le cas.


P. Khalil Saucier est professeur et directeur des études africaines à l’Université Bucknell. Il est l’auteur du livre à paraître intitulé Black Frames: (Anti)Blackness and the Sport of Cycling.

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